Sociedad
La “bomba clim√°tica” que esconde el deshielo de los suelos del √Ārtico
Publicado por: Agencia AFP
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En el coraz√≥n de la tundra del √Ārtico, los cient√≠ficos observan con preocupaci√≥n el deshielo acelerado de los suelos, un fen√≥meno que preocupa cada vez m√°s a los expertos del clima.

El deshielo del permafrost (la capa de hielo permanente) se est√° acelerando a causa del cambio clim√°tico y podr√≠a liberar gases de efecto invernadero que hasta ahora estaban “encerrados” debajo.

Desde hace algunos a√Īos, los cient√≠ficos han identificado este fen√≥meno como una fuente m√°s de calentamiento global. Estos suelos cubren una cuarta parte de las tierras del hemisferio norte.

“Se habla de una ‘bomba clim√°tica’ porque existe el peligro de que el gas salga r√°pidamente del permafrost. Hay que evaluar el riesgo”, asegura el investigador Florent Domin√©.

“La cuesti√≥n es saber si nos acercamos a una nueva cat√°strofe o si ‘solo’ se trata de otra fuente de emisi√≥n de CO2 contra la que habr√° que luchar”, explica este especialista de la nieve, que trabaja en el norte de Canad√° en la unidad de investigaci√≥n Takuvik, un programa conjunto del Centro Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas (CNRS) franc√©s y de la Universidad Laval de Quebec.

Domin√© asegura que apenas se ha estudiado el problema y lamenta que ni siquiera se menciona en el √ļltimo informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim√°tico (IPCC, por sus siglas en ingl√©s).

Desde hace dos a√Īos, √©l y su equipo estudian los suelos, el ritmo de deshielo, el nivel de carbono y las emisiones del permafrost. El objetivo es entender c√≥mo se va a descomponer la materia org√°nica encerrada debajo de este suelo, tan duro como el cemento, y si emitir√° CO2 o metano.

“Si todo se transformara en CO2, ¬°triplicar√≠amos la concentraci√≥n de CO2 en la atm√≥sfera! Pero por suerte una parte del carbono ser√° evacuada en forma de sedimentos en los r√≠os y los oc√©anos. Y todo no ser√° instant√°neo”, augura el investigador.

Dominé ha colocado instrumentos de medición por todo este inmenso territorio, desde el sur, en los bosques boreales, hasta el norte, en las islas Ward Hunt y Bylot donde sólo crecen líquenes.

A medio camino, el cient√≠fico tambi√©n ha colocado sensores en un peque√Īo valle, cercano al pueblo esquimal de Umiujaq, cerca de la bah√≠a de Hudson.

Charcas y valles

En medio de este paisaje de tundra lleno de musgo y arbustos, Domin√© se√Īala una serie de charcas creadas por el deshielo del permafrost y que pueden emitir entre 10 y 100 veces m√°s de CO2 que los suelos. “El deshielo del permafrost no ha hecho sino empezar”, advierte .

El deshielo tambi√©n crea peque√Īos valles donde la vegetaci√≥n crece muy r√°pidamente y donde “la acumulaci√≥n de nieve act√ļa como un aislante, acelerando todav√≠a m√°s el deshielo”, explican los cient√≠ficos.

“Queremos comprobar si esta nueva vegetaci√≥n, como los abetos o los abedules, protegen el permafrost o si, al contrario, precipitan su deshielo”, explica Maria Belke-Bria, que utiliza un teledetector ultrasensible para medir el poder de calentamiento de la vegetaci√≥n. Se trata de un trabajo muy laborioso que tendr√° que repetir durante meses para analizar los cambios seg√ļn la estaci√≥n del a√Īo o los tipos de planta.

“La mayor√≠a de zonas de deshielo del permafrost son fuente de gases de efecto invernadero”, subraya Florent Domin√©.

A su lado, Xavier Morel, doctor asociado del CNRS y de la agencia meteorológica francesa, recoge muestras de tierra. En Francia está trabajando en un modelo climático que incluye el permafrost.

Este equipo cient√≠fico tambi√©n contribuye a las bases de datos internacionales sobre el permafrost. Desde los a√Īos 1960, y a pesar de la Guerra Fr√≠a, Rusia y Estados Unidos colaboran en su estudio.

Pero aunque los cient√≠ficos esperan mejorar sus previsiones, advierten que de momento no propondr√°n ninguna soluci√≥n a este fen√≥meno. “¬°Es imposible captar el carbono que saldr√≠a de 10 millones de km2!”, asegura Florent Domin√©, y dice que “lo √ļnico que se puede hacer es frenar el calentamiento global”.

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