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M. genitalium: La infección de transmisión sexual de la que pocos han oído hablar
Publicado por: Denisse Charpentier
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Gonorrea, s√≠filis, VIH, y clamidia son enfermedades de transmisi√≥n sexual (ETS) de las que casi todo el mundo ha o√≠do hablar, pero no son las √ļnicas. Un art√≠culo publicado por el portal de contenidos cient√≠ficos LiveScience revel√≥ que una poco conocida infecci√≥n de esta √≠ndole es m√°s com√ļn de lo que se pensaba.

Se trata de una condici√≥n producida por la bacteria Mycoplasma genitalium (o micoplasma genital), la cual infecta a m√°s de 1% de las personas de entre 16 y 44 a√Īos en el Reino Unido. Aunque esta cifra parece m√≠nima, en realidad equivale a cerca de 250.000 personas. Adem√°s, sondeos realizados en Estados Unidos han encontrado que un porcentaje similar de personas tambi√©n la tienen. En Chile no hay cifras concretas.

Seg√ļn datos de los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades de EEUU, estos antecedentes no son menores, pues convierte a M. genitalium en una “ETS” m√°s com√ļn que la gonorrea.

En LiveScience se√Īalan que si bien algunos la describen como una enfermedad de transmisi√≥n “nueva”, las bacterias responsables de este mal fueron descubiertas en 1980. No obstante, la conexi√≥n entre el M. genitalium y la actividad sexual se hizo a mediados de la d√©cada de 1990.

Así lo afirmó Lisa Manhart, profesora de epidemiología de la Universidad de Washington en Seattle, quien ha investigado esta ETS e indicó que los primeros estudios encontraron que las personas que tenían M. genitalium solían tener parejas sexuales que también presentaban esta bacteria en su sistema.

Un reciente estudio publicado en la revista acad√©mica revista International Journal of Epidemiology se√Īal√≥ que las investigaciones han establecido que esta infecci√≥n es m√°s com√ļn en personas que hab√≠an tenido al menos cuatro nuevas parejas sexuales en el √ļltimo a√Īo, que en aquellas que hab√≠an tenido s√≥lo una. Asimismo, descubrieron que las personas eran m√°s propensas a tener M. genitalium si manten√≠an relaciones sexuales sin protecci√≥n.

Síntomas

De acuerdo a LiveSciense, en los hombres esta bacteria puede provocar la inflamación de la uretra (uretritis), lo que provoca síntomas como ardor al orinar o secreción en el pene.

En las mujeres, aunque no est√°n del todo claras las consecuencias, podr√≠a provocar inflamaci√≥n del cuello del √ļtero (cervicitis) o desencadenar la enfermedad inflamatoria p√©lvica (EIP), una patolog√≠a en los √≥rganos reproductores femeninos, que provoca dolor en la parte baja del abdomen, adem√°s de molestias o incluso sangrado durante las relaciones sexuales.

En casos graves, la EIP incluso puede provocar infertilidad.

Manhart explicó que las investigaciones actuales se están centrando en tratar de entender mejor las consecuencias de la infección por M. genitalium en las mujeres. La especialista dijo que en un estudio dirigido por ella, se encontró que el riesgo de inflamación del cuello uterino, enfermedad inflamatoria pélvica y parto prematuro era aproximadamente el doble en las mujeres con M. genitalium, en comparación con quienes no la tenían. Pero algunos investigadores afirman que se necesita más evidencia antes de concluir que realmente esta bacteria causa complicaciones en las mujeres.

En tanto, el estudio que se publicó en el International Journal of Epidemiology (mencionado más arriba) estableció que cerca de un 94% de los hombres y el 56% de las mujeres infectadas con M. genitalium no tenían síntomas.

El doctor Jamin Brahmbhatt, ur√≥logo de Florida, indica que no es habitual que ur√≥logos y ginec√≥logos ordenen ex√°menes para detectar esta bacteria en forma rutinaria. √Čl explica que los m√©dicos pueden optar por realizar pruebas de M. genitalium en pacientes que tienen s√≠ntomas persistentes despu√©s de alg√ļn tratamiento para otras enfermedades de transmisi√≥n sexual que pueden causar s√≠ntomas similares.

¬ŅC√≥mo se trata el M. Genitalium?

Manhart dijo que los antibióticos para el tratamiento de la uretritis, cervicitis y EIP por lo general no son muy eficaces contra la M. genitalium.

Por lo mismo, los m√©dicos pueden sospechar que un paciente tiene M. genitalium cuando √©ste no mejora despu√©s de tomar los medicamentos normalmente usados ‚Äč‚Äčpara tratar √©stas y otras enfermedades.

Una vez detectada la bacteria, es probable que se receten otros antibi√≥ticos m√°s eficaces, se√Īal√≥ Manhart.

Brahmbhatt -quien ha tratado a gente con esta bacteria- dijo que el tratamiento no es más que tomar antibióticos por 5 días.

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