Sociedad
¬ŅQu√© es realmente el VIH? Aclara tus dudas en 5 minutos
Publicado por: Denisse Charpentier
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Esta ma√Īana, la estrella de Hollywood Charlie Sheen (50) confes√≥ que es portador de VIH. ‚ÄúEstoy aqu√≠ para admitir que soy VIH positivo‚ÄĚ, dijo tartamudeante en el programa Today Show, el matinal de NBC.

Aunque la noticia había sido adelantada ayer por el portal de espectáculos TMZ, muchos se negaban a creerlo hasta escuchar la confirmación del actor.

Pero, ¬Ņpor qu√© produce tanto impacto saber que una figura conocida es VIH positivo? probablemente por los prejuicios, mitos y asociaciones que existen en torno a este virus.

En este sentido, te dejamos con algunas de las dudas más frecuentes, respondidas por el sitio oficial de la Organización Mundial de la Salud y otras fuentes vinculadas al área sanitaria.

Sólo te tomará alrededor de 5 minutos leer este artículo y aclarar tus posibles dudas.

1. ¬ŅQu√© es el VIH?

Tal como explica la OMS, el VIH es el virus de la inmunodeficiencia humana, el cual “infecta las c√©lulas del sistema inmunitario y las destruye o trastorna su funcionamiento, lo que acarrea el deterioro progresivo de dicho sistema y acaba produciendo una deficiencia inmunitaria”.

Seg√ļn se detalla, la inmunodeficiencia es “cuando el sistema inmunitario ya no puede cumplir su funci√≥n de combatir las infecciones y otras enfermedades”. A esas infecciones que aparecen a partir de esta grave inmunodeficiencia se les llama “oportunistas”, porque atacan aprovechando que el sistema inmune est√° d√©bil.

2. ¬ŅQu√© es el SIDA?

Hay gente que habla de VIH y SIDA indistintamente, pero no son lo mismo. “El sida (s√≠ndrome de inmunodeficiencia adquirida) representa las etapas m√°s avanzadas de la infecci√≥n por el VIH. Se define por la aparici√≥n de alguna de m√°s de veinte infecciones oportunistas o c√°nceres vinculados con el VIH”, explica la OMS.

3. ¬ŅC√≥mo se transmite la infecci√≥n por VIH?

El organismo explica que el VIH se puede transmitir por las “relaciones sexuales (vaginales, anales o bucales) sin protecci√≥n con una persona infectada; por la transfusi√≥n de sangre contaminada; y por compartir agujas, jeringas u otros objetos punzocortantes”. Adem√°s, una madre tambi√©n puede transmitir la infecci√≥n al hijo durante el embarazo, el parto o la lactancia.

4. ¬ŅCu√°ntas personas est√°n infectadas por el VIH?

La OMS y ONUSIDA estima que hacia fines de 2014 hab√≠an alrededor de 36,9 millones de personas con VIH en el mundo. “Ese mismo a√Īo, contrajeron la infecci√≥n unos 2 millones de personas, y unos 1,2 millones murieron por causas relacionadas con el sida”, explicaron.

5. ¬ŅCu√°nto tiempo tarda en aparecer el sida en las personas infectadas con el VIH?

Esto es muy relativo, pues puede variar mucho entre una persona y otra, seg√ļn explica la OMS. “Si no se da tratamiento, la mayor√≠a de los infectados por el VIH presentan signos de enfermedad al cabo de 5 a 10 a√Īos, aunque el periodo puede ser m√°s breve. El tiempo que transcurre entre la infecci√≥n por el VIH y el diagn√≥stico de sida puede variar entre 10 y 15 a√Īos, a veces m√°s. El tratamiento con antirretrov√≠ricos puede hacer m√°s lenta la evoluci√≥n porque evita la multiplicaci√≥n del virus y, en consecuencia, disminuye la cantidad de virus presente en la sangre del individuo infectado (la llamada ¬ęcarga v√≠rica¬Ľ)”, especifican.

6. ¬ŅCu√°l es la infecci√≥n oportunista que afecta con m√°s frecuencia a las personas infectadas con el VIH?

Seg√ļn la OMS, es la tuberculosis, que mata a casi 360 000 personas infectadas con el VIH. “En √Āfrica, es la causa principal de muerte de las personas infectadas por el VIH; a escala mundial, es una de las causas principales en este grupo”, comentan.

Otras infecciones oportunistas comunes, seg√ļn indica la Biblioteca de Medicina de EEUU son: la infecci√≥n por citomegalovirus (CMV), hepatitis C, infecciones por hongos que causan aftas (candidiasis), meningitis criptoc√≥ccica, neumon√≠a por pneumocystis carinii (PCP), entre otras.

7. ¬ŅC√≥mo puedo limitar el riesgo de infectarme de VIH por medio de las relaciones sexuales?

La OMS recomienda utilizar correctamente el cond√≥n masculino o femenino, abstenerse de practicar relaciones sexuales con penetraci√≥n, o bien, ser fiel a una pareja sexual que no est√© infectada, quien a su vez, sea igualmente fiel y no tenga ning√ļn otro comportamiento de riesgo.

8. ¬ŅLa circuncisi√≥n masculina previene la transmisi√≥n del VIH?

La circuncisi√≥n masculina reduce en un 60% el riesgo de transmisi√≥n sexual de las mujeres a los hombres“, asegura la OMS, organismo que junto a ONUSIDA recomienda desde 2007 “la circuncisi√≥n m√©dica voluntaria como una estrategia suplementaria importante para prevenir la infecci√≥n por el VIH en lugares donde esta tiene gran prevalencia y la circuncisi√≥n masculina es poco frecuente”.

“La circuncisi√≥n masculina por razones m√©dicas es una intervenci√≥n que brinda protecci√≥n parcial para toda la vida contra las infecciones de transmisi√≥n sexual, en especial la causada por el VIH. Siempre ha de considerarse como parte de un conjunto completo de medidas preventivas y nunca debe remplazar a otros m√©todos conocidos, como el uso del cond√≥n femenino o masculino”, enfatizan.

9. ¬ŅCu√°n eficaz es el cond√≥n para prevenir la infecci√≥n por el VIH?

Desde OMS aclaran que si se utiliza correctamente, “el cond√≥n es un m√©todo de eficacia comprobada para prevenir la infecci√≥n por el VIH en hombres y mujeres. Sin embargo, fuera de la abstinencia, ning√ļn m√©todo protector es totalmente eficaz”.

Para que el condón sea un método eficaz, debe usarse durante toda la relación sexual, incluyendo el juego previo, y no sólo en medio del encuentro o cuando se aproxima el coito.

Por su parte “el cond√≥n femenino es el √ļnico anticonceptivo de barrera controlado por la mujer que se encuentra actualmente en el mercado. Es una vaina de poliuretano transparente, resistente y suave que se introduce en la vagina antes del acto sexual. Reviste por completo la cavidad vaginal y brinda protecci√≥n contra el embarazo y las infecciones de transmisi√≥n sexual, en particular la causada por el VIH, cuando se utiliza correctamente en cada coito”, indican desde la OMS.

10. ¬ŅDa lo mismo si alguien se entera hoy o en unos meses de que es portador de VIH?

No. Lo ideal es que conozcas tu estado con respecto al VIH lo antes posible, por dos razones: La primera, porque si est√°s infectado, puedes tomar las medidas necesarias antes de que aparezcan los s√≠ntomas, “con lo cual puedes prolongar la vida y evitar complicaciones m√©dicas por muchos a√Īos”

Lo segundo, es que si eres portador puedes evitar transmitir el virus a otras personas.

11. ¬ŅQu√© son los medicamentos antirretrov√≠ricos?

“Son productos que se utilizan para tratar y prevenir la infecci√≥n por el VIH. Act√ļan deteniendo o alterando la reproducci√≥n del virus en el organismo, lo que disminuye la carga v√≠rica (cantidad de virus en la sangre)“, indica la OMS.

12. ¬ŅEn qu√© estado se encuentra hoy en d√≠a el tratamiento con antirretrov√≠ricos?

La OMS indica que a fines de 2014, unas “14,9 millones de personas recib√≠an tratamiento con antirretrov√≠ricos a nivel mundial. Hasta 2003, el costo elevado de los medicamentos, las infraestructuras sanitarias d√©biles o insuficientes y la falta de dinero imped√≠an el uso amplio del tratamiento con una combinaci√≥n de estos medicamentos en dichos pa√≠ses. En los √ļltimos a√Īos, el aumento de la decisi√≥n pol√≠tica y del financiamiento ha propiciado una ampliaci√≥n extraordinaria del acceso al tratamiento”.

13. ¬ŅHay cura para la infecci√≥n por el VIH?

La OMS indica que lamentablemente no hay cura. Sin embargo, “un buen tratamiento con antirretrov√≠ricos seguido al pie de la letra aminora la evoluci√≥n de la infecci√≥n hasta casi detenerla. Cada vez m√°s personas infectadas por el VIH, incluso en pa√≠ses pobres, pueden permanecer en buenas condiciones y ser productivas por periodos prolongados”.

Pese a que no se conoce una cura definitiva, hace unos a√Īos se revel√≥ el caso de Timothy Brown, conocido como el ‚Äúpaciente de Berl√≠n‚ÄĚ, la primera persona en el mundo que parece haberse librado del VIH. Brown, oriundo de Seattle (Washington, noroeste), salt√≥ a la fama tras someterse a una novedosa t√©cnica para tratar una leucemia con c√©lulas madre de un donante resistente al VIH y desde entonces no presenta rastros del virus.

Asimismo, el a√Īo pasado un estudio asegur√≥ que dos hombres -uno de ellos chileno- se hab√≠an librado del virus.

Pese a ello, a√ļn no se conoce un m√©todo definitivo y que pueda ser replicado para curar a otros pacientes.

14. ¬ŅQu√© otro tipo de asistencia necesitan las personas infectadas con el VIH?

“Adem√°s de los medicamentos, estos pacientes requieren a menudo orientaci√≥n y apoyo psicosocial. Tener una nutrici√≥n adecuada y acceso a agua salubre e higiene b√°sica tambi√©n pueden ayudarlos a mantenerse en buen estado”, dice la OMS.

15. ¬ŅCu√°l es el panorama futuro para un portador de VIH?

Aunque esto es bastante relativo porque depende de cada organismo y tambi√©n de qu√© tan temprana o tard√≠a sea la detecci√≥n del virus, Carlos Saavedra, m√©dico infect√≥logo y profesor asistente de la Universidad Nacional de Colombia, explic√≥ en un art√≠culo publicado en el sitio web oficial de la casa de estudios que ‚Äúel VIH se ha convertido en una enfermedad cr√≥nica que tiene control, pero no tiene cura. Guardando las proporciones de gravedad y sensibilidad social, es equivalente a la hipertensi√≥n o a la diabetes, que son enfermedades cr√≥nicas que no tienen cura, pero s√≠ pueden controlarse‚ÄĚ.

El mayor secreto de Asimov: Haber contraído el virus del VIH

Desde su muerte en 1992 y hasta que su viuda Janet decidi√≥ hacerlo p√ļblico en 2001, s√≥lo el c√≠rculo m√°s √≠ntimo de Isaac Asimov supo que el escritor hab√≠a fallecido por los efectos del SIDA, tras contraer el virus del VIH por una transfusi√≥n sangu√≠nea durante la implantaci√≥n de un marcapasos en su coraz√≥n hacia 1983.

Aunque ni el escritor ni su familia tenían la intención de ocultarlo, los médicos les convencieron de lo contrario debido a la fuerte discriminación que los enfermos de SIDA sufrían en una década en que este mal era muy poco conocido.

‚ÄúEn aquellos d√≠as, hab√≠a gente con educaci√≥n que no quer√≠a tocar a un paciente con SIDA. Muchos ni siquiera quer√≠an estar en la misma habitaci√≥n que una persona con SIDA, o usar un tel√©fono que hubieran tocado, pese a que ninguna de estas acciones provoca el contagio‚ÄĚ, escribi√≥ su esposa Janet en el ep√≠logo de su biograf√≠a.
Sin que para entonces existieran remedios paliativos, la salud de Asimov se deterioró rápidamente, aunque intentó seguir escribiendo hasta el final de sus días, incluso dictando sus textos.

Tras una penosa agon√≠a, el cient√≠fico y escritor falleci√≥ en el hospital, con sus manos sosteniendo las de su esposa y de su hija. Sus √ļltimas palabras fueron ‚ÄúYo tambi√©n las amo‚ÄĚ.

‚ÄúLos suaves lazos del amor son indiferentes a la vida y a la muerte. Se mantienen a trav√©s del tiempo de forma que el amor del pasado es parte del amor del presente, y que la confianza en el amor futuro es tambi√©n parte del presente. Cuando uno muere, su recuerdo vive en el otro, quien lo mantiene vivo y respirando. Y me gusta creer -racionalista como soy- que cuando ambos mueren algo de ello permanece, indestructible y eterno, enriqueciendo todo el universo por el s√≥lo hecho de haber existido‚Äú, fue una de sus √ļltimas reflexiones.

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