Internacional
Sequía en California amenaza con matar árboles y salmones
Publicado por: Agencia AFP
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La sequ√≠a que California sufre desde hace cuatro a√Īos amenaza con eliminar distintas variedades de salmones y matar √°rboles por la falta de agua y las plagas de insectos.

Los salmones chinuc, también conocidos como salmones reales, están en peligro de extinción desde 1994, pero la falta de lluvias ha exacerbado sus problemas.

Tradicionalmente remontaban el r√≠o Sacramento para poner sus huevos en las fr√≠as aguas procedentes de las monta√Īas. Pero la migraci√≥n ha ca√≠do en picado en los √ļltimos a√Īos.

En 2009 se contabilizaron unos 4,4 millones de chinuc, mientras que el a√Īo pasado s√≥lo hubo 411.000. Seg√ļn la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica (NOAA, en ingl√©s), el 95% de los huevos no sobrevivieron.

“El a√Īo pasado fue muy duro para los peces del r√≠o Sacramento por culpa de la sequ√≠a y la ola de calor”, explic√≥ a la AFP el portavoz de la instituci√≥n, Michael Milstein.

“Este a√Īo esper√°bamos que fuera mejor”, agreg√≥. Pero no lo ha sido.

A pesar de que se han puesto más huevos, por las aguas del río Sacramento han bajado un 22% menos de salmones jóvenes.

Uno de los principales referentes es la presa Red Bluff, situada al norte del Valle Central de California, por donde han pasado 217.000 ejemplares este a√Īo, frente a los 280.000 del mismo periodo del a√Īo anterior.

Calentamiento global

Los salmones Sockeye del r√≠o Columbia en Oregon y el estado de Washington son otras especies amenazadas por la sequ√≠a. “Es el tipo de consecuencia que esperamos ver a partir de ahora por culpa del calentamiento global”, se√Īal√≥ Milstein.

El cambio clim√°tico ha perturbado adem√°s la vida de los lobos de mar y las morsas en Alaska y California.

Algunos predadores como los osos y los pumas también se han visto obligados a desplazar su hábitat natural para encontrar agua y comida, lo que aumenta los potenciales contactos con los humanos, de acuerdo con Clark Blanchard, del departamento de medioambiente californiano.

La agencia que controla la piscicultura y los animales salvajes de California ha percibido que “hay m√°s animales donde no deber√≠a haber”.

La flora, y en particular los √°rboles, corre un serio peligro si el estado atraviesa un quinto a√Īo de sequ√≠a consecutivo.

Seg√ļn los servicios forestales, ya han muerto 22 millones de √°rboles en California por la falta de agua.

El gobernador dem√≥crata Jerry Brown declar√≥ el viernes el estado de emergencia porque la regi√≥n vive “su peor epidemia mortal de √°rboles” de los √ļltimos a√Īos. Estas condiciones clim√°ticas favorecen la proliferaci√≥n de escolitinos, unos peque√Īos insectos que se comen los √°rboles.

El Joshua Tree, símbolo del desierto californiano, los secuoyas gigantes del parque nacional de Yosemite y los pinos están amenazados por estas plagas.

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