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Estudios revelan que la peste azot√≥ a la humanidad 3.300 a√Īos antes de lo que se cre√≠a
Publicado por: Agencia AFP
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La peste era frecuente en las poblaciones humanas 3.300 a√Īos antes de lo que sugieren las indicaciones hist√≥ricas, revel√≥ el jueves una investigaci√≥n danesa publicada en Estados Unidos.

Secuenciando el ADN extra√≠do de los dientes humanos que datan de la edad del bronce en Europa y Asia, los investigadores descubrieron signos de infecci√≥n de la bacteria responsable de la peste hace 4.800 a√Īos.

Pero hizo falta al menos otro milenio para que este agente infeccioso, llamado Yersinia pestis, adquiriera genes que lo convirtieron en muy virulento y le permitieron propagarse a través de las pulgas y escapar por el sistema inmunológico de los organismos que infectaba.

“Este estudio abre nuevas perspectivas para estudiar la evoluci√≥n de las enfermedades infecciosas”, consider√≥ Eske Willerslev, del Centro de Geo-Gen√©tica de la Universidad de Copenhague, uno de los principales autores de los trabajos publicados en la revista estadounidense Cell.

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Antes de este estudio no se sab√≠a a ciencia cierta que la peste era responsable de grandes epidemias que se produjeron mucho antes. Los autores citan una pandemia en Atenas hace 2.500 a√Īos y en el imperio romano en el siglo II.

La impronta molecular de la bacteria responsable de la infecci√≥n en los esqueletos data de al menos 1.500 a√Īos, recuerdan los cient√≠ficos.

La peste es muy contagiosa y provoca infecciones extremadamente virulentas. Transmitida por las pulgas o los roedores, contin√ļa ocurriendo espor√°dicamente, pero puede curarse si es tratada a tiempo con antibi√≥ticos.

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