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Próximo eclipse lunar ayudará a investigar los impactos en la Luna
Publicado por: Agencia SINC
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El próximo domingo 27, a partir de la 22:07 horas, el disco de la Tierra interceptará la luz solar dirigida hacia la Luna y se producirá un eclipse lunar total, un fenómeno que produce un notable oscurecimiento de nuestro satélite.

Adem√°s de constituir un bello espect√°culo astron√≥mico, el eclipse permitir√° realizar estudios cient√≠ficos. Investigadores del Instituto de Astrof√≠sica de Andaluc√≠a (IAA-CSIC) y de la Universidad de Huelva en Espa√Īa, observar√°n el fen√≥meno desde cinco observatorios para detectar impactos de fragmentos de cometas o asteroides en su superficie.

“Este eclipse nos ofrece una oportunidad muy especial para este tipo de estudios, ya que al oscurecerse la Luna podemos detectar destellos mucho m√°s d√©biles que cuando observamos la parte nocturna lunar, y tambi√©n podemos observar un √°rea de la Luna mucho mayor que con los proyectos en marcha, como el que usa el software MIDAS”, apunta Jos√© Luis Ortiz, investigador del IAA que ha coordinado las observaciones del pr√≥ximo lunes.

“Adem√°s, este a√Īo y por estas fechas podremos observar colisiones debidas a lo que se llama el complejo t√°urido, que este a√Īo puede ser especialmente intenso, por lo que podr√≠amos estudiar colisiones de fragmentos del cometa Encke o de un cometa progenitor mayor que Encke”, a√Īade Ortiz, cuyo grupo de investigaci√≥n observar√° el fen√≥meno desde cinco enclaves distintos ‚ÄďGranada, Almer√≠a, La Palma, Sevilla y Toledo‚Äď, entre los que destaca el telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto. Adem√°s, emplear√°n t√©cnicas diferentes y observar√°n tanto en el visible como en el infrarrojo cercano.

Estos impactos los producen, mayoritariamente, fragmentos de cometas y asteroides que giran alrededor del Sol y que t√©cnicamente se conocen como meteoroides. La Tierra posee una atm√≥sfera protectora que evita que la mayor√≠a de los metoroides que impactan contra ella alcancen el suelo, pero la Luna carece de ese escudo y hasta los fragmentos m√°s peque√Īos pueden chocar contra su superficie y producir un cr√°ter.

Impactos fugaces

Como este tipo de impactos tiene lugar a velocidades de decenas de miles de kil√≥metros por hora, las rocas se funden y vaporizan instant√°neamente en el punto de impacto. “Por eso no llamamos meteoritos a estas colisiones, ya que ese t√©rmino implica que haya fragmentos”, aclara Jos√© Luis Ortiz (IAA-CSIC). El choque produce una s√ļbita elevaci√≥n de la temperatura, que da lugar a un destello que se observa con telescopios en tierra y que presenta una duraci√≥n media de una fracci√≥n de segundo.

Los resultados que se obtienen del an√°lisis de estos destellos de impactos en la Luna permiten conocer la frecuencia con la que los meteoroides colisionan con la Tierra. El grupo del proyecto MIDAS detect√≥ el 11 de septiembre de 2013 el impacto en la Luna m√°s brillante observado, producido por una roca con la masa de un coche peque√Īo.

Las conclusiones de esta investigaci√≥n se√Īalaron que la frecuencia con la que se producen los impactos contra nuestro planeta de rocas de un tama√Īo similar a la que produjo el impacto podr√≠a ser hasta casi diez veces m√°s alta de lo que pensaba gran parte de la comunidad cient√≠fica.

Durante un eclipse lunar la Luna no se oculta del todo, sino que se oscurece considerablemente y se ti√Īe de rojo. Esta coloraci√≥n se debe a que, pese a estar oculta por la Tierra, la Luna recibe algo de luz solar refractada por la atm√≥sfera terrestre.

La luz que alcanza su superficie ha atravesado un largo camino a través de la atmósfera y está muy enrojecida, como ocurre en los atardeceres. Y, al igual que en los atardeceres, la coloración dependerá de las condiciones atmosféricas, de modo que nunca hay dos eclipses de Luna iguales. La cantidad y color de la luz que llega a la Luna durante la fase de la totalidad es especialmente sensible a la cantidad de partículas que haya en la estratosfera terrestre.

“Podremos determinar la cantidad de part√≠culas con las observaciones del eclipse, tema que tiene inter√©s por su gran influencia sobre el equilibrio energ√©tico de la atm√≥sfera terrestre, que a su vez presenta una importante relaci√≥n con el calentamiento global”, apunta Ortiz (IAA-CSIC).

Los eclipses lunares son mucho m√°s frecuentes que los solares y, a diferencia de estos, no es necesario usar ning√ļn tipo de protecci√≥n ocular para observarlos.

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