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“Aguantar el dolor sin tomar un analg√©sico hoy en d√≠a es absurdo”
Publicado por: Agencia SINC
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Un gran porcentaje de los adultos europeos toma analg√©sicos sin prescripci√≥n. Aunque su ingesta no est√° exenta de efectos secundarios, si no se trata de una terapia continuada las posibles secuelas son leves y desaparecen una vez concluye. As√≠ lo ha contado √Āngel Lanas, jefe del servicio de digestivo del Hospital Cl√≠nico Lozano Blesa de Zaragoza, uno de los expertos espa√Īoles que ha asistido a Viena al 9¬ļ Congreso Europeo del Dolor.

√Āngel Lamas | Agencia Sinc

√Āngel Lamas | Agencia Sinc

- Un alto porcentaje de adultos en Europa toma analg√©sicos sin prescripci√≥n. ¬ŅCu√°les son los efectos secundarios de estos f√°rmacos?

Es fundamental diferenciar entre ingesta habitual y ocasional. En los pacientes cr√≥nicos est√° muy estudiado que el uso cr√≥nico de antiinflamatorios no esteroideos o AINE ‚Äďcomo el ibupofreno, naproxeno o aspirina‚Äď se asocia cl√°sicamente a efectos secundarios, de los cuales los m√°s comunes son de tipo gastrointestinal. Desde hace ya m√°s de 15 a√Īos, sabemos que adem√°s de estos tambi√©n hay cardiovasculares. Pero la informaci√≥n que tenemos en este sentido se debe a ensayos cl√≠nicos en tratamiento prolongado (de tres meses en adelante).

- Pero normalmente lo que se toma sin receta es una toma m√°s ocasional.

S√≠, muchas personas cuando pasan una gripe o un resfriado com√ļn van a la farmacia y sin necesidad de ir al m√©dico compran medicamentos sin prescripci√≥n, aquellas sustancias necesarias para mitigar el dolor de garganta, cabeza o fiebre normalmente asociados. En una encuesta realizada en cinco pa√≠ses europeos, entre ellos Espa√Īa, se vio que en estos casos la media de ingesta es de dos comprimidos al d√≠a durante dos d√≠as y la media del total de pastillas que se toman es cuatro. En principio, aunque esto es la media, entendemos que un tratamiento as√≠ puede llegar a una semana e incluso 14 d√≠as.

- Y en este tipo de consumo, ¬Ņcu√°les son los efectos secundarios?

Las secuelas que se han descrito en los tratamientos crónicos prolongados no pueden extrapolarse a los ocasionales. Los datos indican que los efectos secundarios que suele haber son menores: malestares gastrointestinales, nauseas, diarrea, etc. Si esto ocurre, la gente deja de tomarlo y esos efectos desaparecen. Muy pocas veces se han detectado episodios o complicaciones mayores en estas condiciones. Otra cosa es que se haga un mal uso.

Sabemos que el riesgo de tener un problema asociado persiste en el tiempo y adem√°s es dosis-dependiente, es decir, cu√°nto m√°s tiempo tomas, m√°s riesgo hay de que en alg√ļn momento puedas desarrollar alguna complicaci√≥n. Por eso lo que se vende en las farmacias por obligaci√≥n tiene la mitad o el 70% de la dosis antiinflamatoria recomendada en prescripci√≥n. Por ejemplo, en Espa√Īa el comprimido habitual de ibuprofeno es de 400 mg ‚Äďaunque se vende todav√≠a m√°s la dosis de 600 mg, cosa que no ocurre en el resto de Europa‚Äď, la dosis est√°ndar recomendada de aspirina es de 1 g (dos pastillas), de paracetamol 600 mg y de naproxeno 325 mg.

- ¬ŅOcurre igual en casos como cefaleas o menstruaci√≥n, en el que suelen tomarse de dos o tres d√≠as todos los meses?

La información que tenemos es limitada. Esto es lo que se sabe de los ensayos clínicos realizados en tratamientos agudos del dolor, como el causado por la extracción de un molar (comparando el placebo versus paracetamol o ibuprofeno). Ahí el efecto secundario más frecuente es la dispepsia -náuseas, pesadez y dolor de estómago, ardor y flatulencia-. Evidentemente hay una necesidad de conocer qué ocurre en la vida real de pacientes que pueden tener más riesgo que otros (los ensayos de cohortes y controles con frecuencia no reportan bien el tiempo de uso de los fármacos). Ahora bien, algunos de los ensayos clínicos sobre dolor aguado analizan la ingesta durante la menstruación, e igualmente se ha visto que los efectos secundarios son menores (nauseas o malestar abdominal). No hay datos sobre que tomar 3 o 4 días estos medicamentos registren efectos adversos importantes. Una toma de menos de cuatro días con una dosis diaria de unos 1.200 mg de ibuprofeno (lo que serían tres pastillas de 400 mg) no posee diferencias con placebo en cuanto al riesgo de ingresar por una hemorragia intestinal.

- Hay personas que no toman analgésicos por miedo a sus posibles secuelas.

El dato m√°s reciente que tenemos con ibuprofeno, en una revisi√≥n de 2012 (en Espa√Īa), sostiene que la frecuencia de ingreso hospitalario por su toma a dosis diarias de 800 a 1.200 mg es menor al 0,2%. Pero hay de todo: personas que no aguantan el m√°s m√≠nimo dolor y recurren r√°pidamente a la medicaci√≥n, otras que tienen capacidad de aguante e intentan no tomar pastillas y otras que posponen la ingesta por precauci√≥n ante esos efectos. Lo racional es tratar el dolor, tenemos armas terap√©uticas suficientes para que nadie sufra, o al menos mitigarlo al m√°ximo. Lo de aguantar el dolor sin tomar un analg√©sico hoy en d√≠a es un poco absurdo.

- ¬ŅEs verdad eso de que hay que tomarlos con el est√≥mago lleno?

No hay pr√°cticamente ninguna informaci√≥n que sugiera que tomar un AINE con comida va a provocar menos problemas. De hecho tambi√©n se puede argumentar justamente lo contrario: si te tomas un medicamento porque tienes un dolor, la rapidez de acci√≥n para combatirlo es importante. Adem√°s sabemos que cuanto antes lo trates, antes lo alivias y mejores resultados vas a tener. Por lo tanto, si tomas el analg√©sico con el est√≥mago lleno, el f√°rmaco se absorber√° en el intestino, por lo que va a tardar m√°s tiempo en actuar y el dolor va a persistir m√°s tiempo. As√≠, muy posiblemente se precisar√° repetir la dosis. El motivo fundamental por el que se dice de tomar con las comidas es aumentar la tolerabilidad del f√°rmaco, porque la pastilla no llegue con el est√≥mago vac√≠o y produzca m√°s da√Īo. No obstante, si la toma del f√°rmaco es por un dolor agudo, no veo clara la necesidad de tomarlo con un alimento porque eso va a hacer que se retrase la absorci√≥n.

- En EE UU se ha alertado de una epidemia de consumo de medicamentos opi√°ceos. ¬ŅEn Espa√Īa podr√≠a pasar lo mismo?

A ra√≠z de las diferentes alertas por efectos secundarios de tipo cardiovascular y gastrointestinal tras la toma de AINE, se ha producido un movimiento en la clase m√©dica a prescribir menos antiinflamatorios y m√°s opi√°ceos y derivados (en Espa√Īa sin prescripci√≥n apenas se pueden conseguir). Lo que esto origina es que se trasladan unos problemas a otros, los opi√°ceos crean h√°bito y poseen otros efectos adversos como el estre√Īimiento o intolerancia digestiva, que en personas mayores con poca movilidad pueden desembocar a veces en ingresos hospitalarios.

- Gracias al avance de la medicina vivimos m√°s. Sin embargo, ¬Ņestamos todos condenados a ser pacientes con dolor cr√≥nico?

En estos momentos se vive m√°s, y lo que se persigue es que se viva con una calidad razonable. Pero obviamente, el vivir m√°s ocasiona que tu vida se acompa√Īe de enfermedades ligadas al envejecimiento. Una de las m√°s importantes son las degenerativas, como las osteomusculares, y muchas de ellas van asociadas al dolor. En cualquier caso es mejor que morir, adem√°s, conforme vas aumentando de edad, las personas se hacen mucho m√°s tolerantes a tomar una medicaci√≥n para paliarlo.

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