Internacional
American Airlines empezar√° vuelos charter de Los Angeles a Cuba
Publicado por: Agencia AFP
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La aerol√≠nea American Airlines anunci√≥ este martes que abrir√° vuelos charter semanales entre Los Angeles y La Habana a partir de diciembre, apuntando a que un mayor n√ļmero de estadounidenses se aprovechen del acercamiento con Cuba.

American está aprovechando regulaciones del gobierno de Barack Obama que flexibilizaron los viajes y el comercio hacia Cuba en enero, tal como hizo JetBlue el mes pasado, cuando anunció vuelos charter entre Nueva York y La Habana.

“American es la principal aerol√≠nea en Los Angeles y a lo largo del Caribe, y este nuevo vuelo charter muestra como seguimos expandiendo nuestro alcance ofreciendo nuevas rutas y servicios que nuestros clientes quieren”, dijo en un comunicado su vicepresidente Art Torno.

Con la nueva ruta, American, una de las gigantes del transporte a√©reo en Estados Unidos, operar√° 22 vuelos semanales desde Miami, Tampa y Los √Āngeles a cinco destinos en Cuba.

Desde enero, los estadounidenses que deseen viajar a Cuba pueden hacerlo sin una licencia especial Рindispensable con anterioridad -, siempre que el viaje caiga dentro de 12 amplias categorías, entre las cuales están las visitas familiares, investigaciones profesionales o actividades periodísticas.

Pero ir solo a ba√Īarse en las playas a√ļn est√° prohibido: los viajes no pueden ser exclusivamente por turismo.

Aun as√≠ compa√Ī√≠as a√©reas y de ferrys se posicionan en primera fila ante lo que se espera sea un provechoso mercado tur√≠stico a medida que Cuba abre su econom√≠a.

Otra de las grandes aerol√≠neas estadounidenses, United Airlines, tambi√©n anunci√≥ a principios de a√Īo que planea vuelos entre Houston y Newark hacia La Habana.

Como con JetBlue, otras restricciones estar√°n vigentes para la ruta de American Airlines: los boletos deben ser vendidos por una agencia de viajes independiente y especialmente autorizada y no directamente por la compa√Ī√≠a. Adem√°s, los vuelos comerciales con horarios programados siguen prohibidos.

Los boletos de American Airlines serán vendidos a través de Cuba Travel Services, una agencia experimentada en la organización de vuelos charter a Cuba, con oficinas en California y Florida.

Desde 1991 American realizaba vuelos charter a Cuba desde Florida, concebidos principalmente para atender a la enorme comunidad de cubano-estadounidenses, que estaban desprovistos de limitaciones para viajar a la isla mucho antes de las medidas de enero.

Pero la nueva ruta busca atraer a un nuevo grupo de pasajeros -no necesariamente vinculados con la isla-, a medida que Estados Unidos y Cuba avanzan en una esperada, aunque complicada, normalización de relaciones.

Esperando los vuelos regulares

El trayecto desde Los Angeles “abre un nuevo acceso de la Costa Oeste (de Estados Unidos) a Cuba”, se√Īal√≥ Michael Zuccato, director general de Cuba Travel Services.

Los dos pa√≠ses, enemigos de la Guerra Fr√≠a, comenzaron un deshielo de sus relaciones desde que el presidente estadounidense Barack Obama y su par cubano Ra√ļl Castro anunciaron un camino para el restablecimiento de relaciones diplom√°ticas en diciembre.

Tras meses de duras negociaciones, ese proceso se concretó el 20 de julio con la apertura de embajadas en Washington y La Habana.

El martes el diario Wall Street Journal report√≥ que la Casa Blanca avanza en un acuerdo con La Habana para finales de a√Īo que permitir√° tener vuelos comerciales regulares entre los dos pa√≠ses, una posibilidad in√©dita desde la d√©cada de los cincuenta cuando los estadounidenses iban y ven√≠an con regularidad a la isla.

El Departamento de Estado sin embargo reaccion√≥ con cautela, se√Īalando que el embargo hacia Cuba sigue vigente y que la normalizaci√≥n “ser√° un proceso largo y complejo”.

“Seguimos en contacto con el gobierno cubano respecto al establecimiento de un servicio a√©reo programado” pero “ninguna decisi√≥n se ha tomado a√ļn”, dijo el portavoz John Kirby,

Torno se√Īal√≥ que American Airlines espera que eso ocurra.

“Estamos listos para ofrecer enlaces fijos tan pronto Estados Unidos y Cuba permitan los vuelos comerciales”, apunt√≥.

El embargo est√° solo en las manos del Congreso estadounidense, pero el opositor partido Republicano que controla las dos c√°maras se niega a su levantamiento.

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