Internacional
Ejército iraquí avanza hacia Tikrit defendida por los yihadistas
Publicado por: Agencia AFP
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Las fuerzas gubernamentales iraquíes se acercan lentamente a Tikrit, frenadas por los francotiradores y las minas colocadas por el grupo yihadista Estado Islámico (EI), en el segundo día de su ofensiva para retomar esta ciudad estratégica entre Bagdad y Mosul.

“Avanzamos con precauci√≥n”, indic√≥ el comandante de la provincia de Saladino, en la que se encuentra Tikrit, porque el EI “utiliza t√©cnicas de guerrilla urbana” y recurre a “tiradores emboscados”.

Para reconquistar Tikrit, basti√≥n de los yihadistas situado unos 160 kil√≥metros al norte de Bagdad, las fuerzas de seguridad convergen desde “tres direcciones” con el fin de controlar las afueras de la ciudad, seg√ļn el oficial.

Las tropas se encontraban este martes en la periferia de Dur, una ciudad al sur de Tikrit, cuyo centro est√° en manos del EI. Los yihadistas utilizan a los civiles que no consiguieron huir como escudos humanos, seg√ļn el comandante.

“El objetivo es rodear a los combatientes y lanzar el asalto para que no puedan huir”, explic√≥.

A proximidad de Djila, el ejército iraquí y sus aliados avanzan lentamente por culpa de la gran cantidad de artefactos explosivos que el EI repartió por la zona.

Bagdad moviliz√≥ a 30.000 soldados y su aviaci√≥n en la “mayor” operaci√≥n lanzada desde que el EI conquist√≥ amplias franjas de territorio iraqu√≠ en junio de 2014.

Los yihadistas anunciaron este martes que un ciudadano estadounidense había perpetrado un atentado suicida contra militares en la provincia de Saladino.

“El hermano Abu Dawud al Amriki, que Dios lo tenga en su gloria, se lanz√≥ a bordo de su cami√≥n lleno de explosivos” sobre un grupo de combatientes, indic√≥ el canal radiof√≥nico del EI, sin dar m√°s precisiones sobre la identidad del kamikaze.

“Pasarela hacia Mosul”

El EI controla Tikrit desde hace unos nueve meses y su avance ha sido espectacular en el norte y el oeste de Irak, donde el grupo yihadista impone su ley y multiplica las atrocidades, al igual que en los territorios que controla en la vecina Siria.

Las fuerzas iraqu√≠es llevan meses intentando reconquistar el norte del pa√≠s, con el apoyo de la coalici√≥n internacional antiyihadista liderada por Estados Unidos; pero, aunque consiguieron algunas victorias, a√ļn no fueron capaces de derrotar al EI en Tikrit.

La toma de esta localidad abrir√≠a “una pasarela hacia la liberaci√≥n de Mosul”, segunda ciudad del pa√≠s, situada unos 350 kil√≥metros al norte de Bagdad.

El ejército iraquí cuenta con la ayuda de policías, unidades antiterroristas, grupos de voluntarios de mayoría chiita y tribus locales sunitas en la batalla por reconquistar Tikrit.

Seg√ļn medios iran√≠es e iraqu√≠es, el general Ghasem Suleimani, comandante de la Fuerza Quds, una unidad de √©lite del ej√©rcito de Teher√°n, est√° en la provincia de Saladino para ayudar a coordinar las operaciones.

El primer ministro iraquí Haider al Abadi pidió el domingo a las fuerzas progubernamentales que respetaran a la población civil de Tikrit. Intentaba así tranquilizar a los habitantes, en su mayoría árabes sunitas, que temen represalias.

Las milicias chiitas, acusadas de llevar a cabo abusos, juraron vengar un ataque perpetrado por el EI, a mediados de 2014, contra el campo militar de Speicher, en el que murieron centenares de j√≥venes reclutas chiitas. Seg√ļn ellas, las tribus sunitas locales fueron c√≥mplices de la masacre.

Seg√ļn John Drake, un experto del instituto de investigaci√≥n sobre seguridad AKE, la batalla iniciada el lunes tiene m√°s posibilidades de √©xito que los anteriores intentos, ya que los grupos chiitas disponen de m√°s medios.

“La operaci√≥n ser√°, sin embargo, muy dif√≠cil”, asegur√≥, porque las fuerzas de seguridad tendr√°n problemas para conseguir informaci√≥n en la zona, ya que la poblaci√≥n teme las represalias del EI.

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