Internacional
Nuevo traje para tratantes del ébola promete mejor ventilación y más seguridad
Publicado por: Agencia AFP
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Los trabajadores de la salud que est√°n en la l√≠nea de fuego en la lucha contra la epidemia del √©bola en √Āfrica occidental, y que arriesgan sus vidas con trajes protectores sofocantes, tendr√°n pronto un gran alivio.

Investigadores de la Universidad Johns Hopkins desarrollaron un nuevo tipo de traje que no sólo es más cómodo, sino que además tiene menos probabilidad de infectar accidentalmente a los usuarios.

Concebido durante un fin de semana de tormenta de ideas en octubre, el traje acaba de obtener financiación de la agencia estadounidense para el desarrollo internacional (USAID), por lo que su producción masiva podría ser cuestión de meses.

“No quiero decir que esto es una profunda revoluci√≥n en materia de EPP (equipos de protecci√≥n personal)”, dijo a la AFP el profesor Youseph Yazdi, director del Centro de Innovaci√≥n y Dise√Īo en Bioingenier√≠a.

“Sino que queremos simples mejor√≠as capaces de salvar vidas, que tengan impacto en la salud y la seguridad (…) y que est√©n pronto en el terreno”, a√Īadi√≥, flanqueado con un maniqu√≠ con un prototipo amarillo en el estudio de dise√Īo del centro en Baltimore (Maryland, noreste).

El ébola, uno de los virus más mortales de los que se tenga noticia, se transmite por contacto directo con fluidos corporales de una persona infectada. Tomando en cuenta que se manifiesta con vómitos y diarrea, los que cuidan a los enfermos son particularmente vulnerables.

De las casi 7.000 personas que han muerto de √©bola este a√Īo, al menos 365 son trabajadores de la salud, inform√≥ esta semana la Organizaci√≥n Mundial de la Salud.

El traje protector que se usa actualmente ayuda, pero conlleva riesgos que el equipo de Johns Hopkins, un diverso grupo que incluy√≥ m√©dicos, ingenieros, t√©cnicos e incluso a un dise√Īador de vestidos de novia, se dedic√≥ a identificar y corregir.

Un asunto de cremallera

Todo comienza con la cremallera. Normalmente est√° al frente, que es la zona del traje protector donde hay m√°s posibilidades de que caigan salpicaduras de fluidos corporales, y cerca de la nariz y la boca.

Por eso, actualmente quitarse el traje “acarrea un gran riesgo”, dijo Willibrord Shasha, un m√©dico de Jhpiego, una organizaci√≥n afiliada a Johns Hopkins que se ocupa de llevar novedades en equipos de salud a pa√≠ses en desarrollo.

El nuevo traje se abre en la espalda. Detr√°s de los hombros hay que tirar de un par de pesta√Īas para que luego el traje caiga limpiamente al piso con m√≠nima intervenci√≥n de parte de quien lo usa.

Pero tambi√©n incluye un dispositivo de aire seco montado en la cintura que mejora la ventilaci√≥n y la comodidad. El aparato, del tama√Īo de un libro de bolsillo, consta de una lata desecante y un peque√Īo ventilador conectado a la capucha con un tubo pl√°stico.

Yazdi, quien se prob√≥ el equipo en una sala en Baltimore que imitaba las condiciones clim√°ticas de √Āfrica occidental, donde el calor alcanza los 57¬ļC, dijo a la AFP: “Te pones el traje y en un minuto sientes que te vas a sofocar, pero luego, a medida que empieza a soplar el aire seco, aunque sea aire caliente es un gran alivio”.

Otra variaci√≥n simple pero importante es el tama√Īo del visor. En el nuevo traje es enorme, lo que permite a los enfermos de √©bola ver el rostro de las personas que los cuidan y, por tanto, sentirse mejor y m√°s seguros.

El traje está hecho de Tyvek, un tejido sintético de DuPont muy utilizado en batas industriales y sobres de correo reforzados.

La universidad Johns Hopkins ya ha sido contactada por fabricantes de los EPP existentes que desean elaborarlo.

Respecto al precio, Yazdi espera que sea similar al de los trajes actuales, que normalmente cuesta entre 12 y 17 dólares.

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