Internacional
Renuncia secretario de Defensa de EEUU en punto √°lgido de lucha contra Estado Isl√°mico
Publicado por: Agencia AFP
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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció este lunes la renuncia de su secretario de Defensa, Chuck Hagel, en medio de presuntas discrepancias sobre el esfuerzo de Washington contra el Estado Islámico en Irak y Siria.

La decisi√≥n de la renuncia de Hagel “no ha sido tomada f√°cilmente y yo considero que tuve una suerte extraordinaria por haberlo tenido a mi lado durante dos a√Īos”, dijo Obama en un breve discurso en la Casa Blanca.

Hagel, un veterano de Vietnam, reticente a comprometer al ejército estadounidense en los conflictos, había llegado a la cabeza del Pentágono al inicio del segundo mandato de Obama, en enero de 2013, con el enorme desafío de planificar y administrar la salida de las tropas de combate estadounidenses de Afganistán.

Pero el lanzamiento, a principios de agosto, de una campa√Īa de bombardeos a√©reos contra los yihadistas del Estado Isl√°mico primero en Irak y luego en la vecina Siria, cambi√≥ profundamente el esquema.

“He presentado mi renuncia al presidente”, expres√≥ Hagel junto a Obama, a quien se refiri√≥ como un “amigo”.

En su discurso, Obama asegur√≥ que Hagel “ha estado en el barro” como soldado y por ello logr√≥ una identificaci√≥n poco com√ļn con la tropa.

Sin embargo, dijo Obama, hace un mes ambos mantuvieron una conversaci√≥n y en la charla “qued√≥ decidido que (…) era el momento apropiado para que √©l complete su servicio”.

Hagel se mantendrá en el cargo hasta que Obama nombre a un sucesor y éste sea confirmado por el Senado.

Michele Flournoy, una ex subsecretaria de Defensa, figura entre los nombres m√°s frecuentemente citados para reemplazarlo.

También circulan en Washington los nombres del senador demócrata Jack Reed, ex integrante de una unidad de paracaidistas, y Ashton Carter, otro ex alto funcionario del Departamento de Defensa.

Discrepancias con el gobierno

Obama y Hagel presentaron la decisión como de mutuo acuerdo, pero funcionarios sugirieron que su salida fue forzada, mientras que críticos del presidente subrayaron la frustración de Hagel.

Seg√ļn funcionarios estadounidenses citados por el diario The New York Times, la decisi√≥n de Obama de prescindir de Hagel est√° ligada al deseo del presidente de hallar un nuevo perfil a la cabeza del Pent√°gono para llevar a cabo la operaci√≥n militar en Irak y Siria.¬†

“Los pr√≥ximos dos a√Īos demandar√°n un diferente tipo de enfoque”, dijo uno de ellos bajo condici√≥n de anonimato.

Pero un funcionario del Congreso versado en temas de seguridad nacional descart√≥ que la salida haya sido forzada. “Hagel renunci√≥”, dijo a la AFP .”Estaba en desacuerdo con el gobierno”, agreg√≥.

Menos carismático que su predecesor Leon Panetta, a veces confuso en sus conferencias de prensa, y dando en ocasiones la impresión de sufrir las decisiones en vez de marcar la pauta, Hagel lo tuvo difícil para hallar un lugar en el círculo íntimo del mandatario estadounidense.

“Yo s√© que √©l estaba muy, muy frustrado”, dijo el senador republicano John McCain, muy cr√≠tico de la pol√≠tica exterior de Obama.

McCain, √©l mismo un veterano de Vietnam, se√Īal√≥ que la Casa Blanca “no tiene estrategia” para combatir al Estados Isl√°mico y que Hagel nunca pudo entrar a la esfera de toma de decisiones de la administraci√≥n de Obama.

La experiencia de Hagel era similar a la de sus antecesores, Robert Gates y Leon Panetta, quienes luego de abandonar sus cargos denunciaron la intromisión en los asuntos militares por parte de altos funcionarios en la Casa Blanca.

Hagel,¬†el √ļnico integrante del opositor Partido Republicano en el gabinete de Obama, hab√≠a desafiado la estrategia del gobierno hacia Siria en un memo de dos p√°ginas en el que pidi√≥ una postura m√°s energ√©tica frente al presidente sirio Bashar al Asad, dijeron sus asistentes recientemente.

En sitios web yijadistas, simpatizantes del Estados Isl√°mico cantaron “victoria” contra Hagel, se√Īalando que hab√≠a sido expulsado por sus avances contra las tropas aliadas en el campo de batalla.

Cuando era senador, Hagel votó a favor de la invasión a Irak en 2003, pero posteriormente se tornó crítico de la forma en que se resolvió el conflicto.

Tuvo además que administrar desde el Pentágono la aplicación de una drástica reducción presupuestaria.

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