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Robot Philae en camino a posarse sobre un cometa: “Ahora todo depende de las leyes de la f√≠sica”
Publicado por: Agencia AFP
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El peque√Īo robot Philae se separ√≥ este mi√©rcoles de la sonda espacial europea Rosetta para tratar de posarse sobre un cometa, lo que ser√≠a un hito en la historia de la exploraci√≥n espacial.

El robot científico de observación se desprendió de Rosetta como estaba previsto hacia las 05:35 horas e inició su viaje de unas siete horas para aterrizar sobre el cometa 67P/Churyumov-Geramisenko.

“Funcion√≥ bien, estamos muy contentos, no hubo problemas”, declar√≥ Andrea Accomazzo, director de vuelo del centro de operaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Darmstadt (Alemania).

Desde el 6 de agosto, la sonda no habitada europea Rosetta se desplaza a escasos kil√≥metros del cuerpo celeste a m√°s de 450 millones de kil√≥metros de la Tierra, acompa√Ī√°ndolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.

El m√≥dulo Philae permitir√° explorar directamente el n√ļcleo del cometa, es decir la parte s√≥lida que por el efecto de la radiaci√≥n solar genera la “coma” o cabellera y deja una cola visible de gases y polvo.

El cometa se encuentra actualmente viajando entre las √≥rbitas de J√ļpiter y de Marte. Mide unos cuatro kil√≥metros de di√°metro, con una forma irregular, graciosamente semejante a la de un pato de juguete para la ba√Īera.

A causa de su tama√Īo reducido, el cometa apenas genera fuerza de gravedad, por lo que fue suficiente un leve impulso mec√°nico desde la sonda Rosetta para lanzar la operaci√≥n de aproximaci√≥n de Philae: siete horas de lenta ca√≠da libre que alcanzar√° la velocidad de un metro por segundo en el momento del impacto.

“Ahora todo depende de las leyes de la f√≠sica. Vamos camino a la superficie” del cometa, dijo Mark McCaughrean, consejero cient√≠fico de la ESA.

Se espera que hacia las 13:00 horas se tengan las primeras informaciones del contacto con el cometa.

A la velocidad de la luz, los datos enviados a la Tierra mediante se√Īal de radio demoran 28 minutos y 20 segundos en llegar al centro de operaciones de Darmstadt.

- Posibles sorpresas

Repleto de instrumentos de observaci√≥n, Philae carece de sistema de desplazamiento aut√≥nomo, tiene el tama√Īo aproximado de una heladera y pesa unos 100 kilos.

La superficie del cometa est√° cubierta de polvo, su temperatura es de unos 70 ¬ļC bajo cero y nada garantiza la ausencia de imprevistos. Se desconoce con qu√© se va a topar exactamente el robot y si la superficie del cometa ser√° blanda como ceniza o dura como la roca o el hielo.

El lugar en la superficie del cuerpo celeste escogido para posar al módulo fue bautizado Agilkia, nombre que hace referencia al Antiguo Egipto, al igual que Philae, la isla del Nilo donde estaban los jeroglíficos que permitieron descifrar la piedra de Rosetta.

Se trata de una zona no exenta de trampas, con cientos de rocas de entre 50 cm y 50 metros de di√°metro y pendientes superiores a los 30¬ļ: un 18% de probabilidades para el m√≥dulo de caer en un lugar impropio.

Los instrumentos de observación de Philae comenzarán a operar durante la caída y se espera que el robot envíe imágenes del periplo incluso antes de posarse.

Para evitar que rebote sobre la superficie del cometa, Philae est√° dotado de un sistema de arpones en las patas, destinados a asegurar su amarre inmediato. “Vamos a depender enteramente de los arpones”, admiti√≥ Stephan Ulamec, de la empresa aeroespacial alemana DLR, precisando que el peque√Īo sistema de propulsi√≥n de Philae destinado a facilitar el enganche con la superficie sufri√≥ al parecer un desperfecto.

Y nada garantiza que no termine hundiéndose en una superficie que finalmente resulte ser demasiado blanda.

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