Sociedad
Estudio afirma que horarios cambiantes en el trabajo aceleran el envejecimiento cognitivo
Publicado por: Agencia AFP
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Trabajar durante un largo periodo en horarios desfasados, en particular nocturnos, acelera el envejecimiento cognitivo, seg√ļn un estudio franco-brit√°nico publicado este martes.

El trabajo nocturno y aquel con horarios cambiantes presumiblemente influyen en ciertos problemas de salud como las √ļlceras, las enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de c√°ncer, pero ahora los investigadores se han abocado a estudiar su impacto sobre las capacidades cognitivas.

Durante diez a√Īos se realiz√≥ un seguimiento de 3.000 asalariados en el sur de Francia, de entre 32 y 62 a√Īos de edad al comienzo de este estudio. √Čstos trabajaban en todos los sectores de la producci√≥n y la mitad lo hab√≠a hecho en horarios desfasados al menos durante 50 d√≠as a lo largo del a√Īo.

Sus capacidades cognitivas (memoria, atención, velocidad de reacción) fueron medidas en tres ocasiones (1996, 2001 y 2006) mediante tests neuropsicológicos.

El estudio, publicado en la revista especializada Occupational and Environmental Medicine, permiti√≥ demostrar que aquellas personas que tuvieron un trabajo con horarios cambiantes durante diez a√Īos o m√°s presentaban un declive cognitivo -proceso natural vinculado al envejecimiento- mucho m√°s r√°pido que las otras.

Seg√ļn Jean-Claude Marqui√©, investigador del CNRS en Toulouse, quien coordin√≥ este estudio, la ca√≠da en los resultados obtenidos equival√≠a a “un envejecimiento cognitivo de 6,5 a√Īos”, lo “que no es despreciable”, aunque esto debe ser confirmado por otros estudios.

“Se sab√≠a que hab√≠a efectos a corto plazo, pero no se sab√≠a si √©stos se manten√≠an durante largo tiempo”, explica el cient√≠fico.

Este estudio tambi√©n permiti√≥ demostrar que el impacto negativo sobre las capacidades cognitivas persiste durante al menos cinco a√Īos despu√©s de haber dejado este tipo de horarios de trabajo, pero tambi√©n que existe “una gran variabilidad” seg√ļn los individuos.

Entre las posibles soluciones para limitar estos efectos, el investigador cit√≥ una “vigilancia m√©dica personalizada”, as√≠ como una mejor organizaci√≥n del trabajo que permita facilitar “los horarios m√°s favorables para el sue√Īo”.

“Por ejemplo, es mejor comenzar a las 06H00 de la ma√Īana que a las 04H00″, revela.

Cada vez m√°s frecuente en los diferentes medios profesionales, el trabajo en horarios desfasados ha sido objeto de varios estudios en los √ļltimos a√Īos, los que han identificado diversos riesgos en t√©rminos de salud.

El trabajo nocturno en horarios cambiantes (con alternancia irregular de periodos d√≠a-noche) fue clasificado como cancer√≠geno “probable”, en 2007 por el Centro Internacional de Investigaci√≥n sobre el C√°ncer (IARC), la agencia de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) para el c√°ncer, por sus efectos perturbadores para el ritmo biol√≥gico.

Un estudio sueco publicado en 2011, por su parte, demostr√≥ que el trabajo nocturno duplica el riesgo de esclerosis m√ļltiple entre los j√≥venes, mientras que otro franc√©s dado a conocer un a√Īo despu√©s, se√Īal√≥ un riesgo acrecentado de alrededor del 30% de sufrir c√°ncer de mama entre las mujeres que trabajan de noche.

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