Sociedad
¬ŅPueden los genes determinar el comportamiento criminal de una persona?
Publicado por: Agencia AFP
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El comportamiento criminal ¬Ņest√° determinado por genes hereditarios o es consecuencia de las circunstancias o la infancia?

El viejo debate entre lo innato y lo adquirido fue relanzado por un estudio que se√Īala la existencia de dos genes mutados (que sufrieron modificaciones) y que estar√≠an presentes “con una frecuencia mucho m√°s elevada” en delincuentes violentos.

Hay especialistas que denuncian sin embargo como una interpretaci√≥n apresurada la existencia de “genes de la violencia” a los que no se puede escapar.

Seg√ļn el estudio, publicado el martes en la revista especializada Molecular Psychiatry, sobre 800 finlandeses condenados por cr√≠menes violentos y no violentos, comparados con la poblaci√≥n general, dos genes, denominados MAOA y CDH13, estar√≠an asociados “a comportamientos sumamente violentos”.

Los investigadores de Europa y Estados Unidos dicen haber tomado en cuenta los factores del entorno, como los antecedentes de abuso de sustancias, incluyendo drogas y alcohol, personalidad antisocial y malos tratos durante la infancia, sin que ello modifique el resultado.

El estudio no fue concebido para explicar el impacto de las variaciones gen√©ticas y seg√ļn sus autores, muchos otros genes podr√≠an desempe√Īar un papel, directa o indirectamente.

Y seg√ļn los autores, las dos versiones de los genes mutantes son “m√°s bien corrientes” al punto que est√° presente en uno de cada cinco individuos, aunque una amplia mayor√≠a jam√°s cometa violaci√≥n, agresi√≥n u homicidio.

Del mismo modo, hay individuos no portadores de esas versiones de los genes presentes en el grupo ultraviolento del estudio.

El gen MAOA dirige la producción de una enzima (la monoamina-oxidasa) que interviene en la eliminación de neurotransmisores como la dopamina. La disminución del nivel de actividad de esta enzima en la forma mutante del gen ya fue descrita y vinculada al riesgo de convertirse en delincuente.

Al gen CDH13 se lo vincula en cambio con trastornos en el control de la impulsividad.

“Hallamos dos genes que tuvieron el efecto m√°s importante en el comportamiento agresivo, y probablemente haya decenas de otros genes que tienen un efecto menos importante”, estima Jari Tiihonen uno de los autores del estudio (departamento de neurociencia del Karolinska Instituto de Estocolmo).

Seg√ļn √©l, los resultados no deben cambiar la noci√≥n de responsabilidad penal. Advierte que los resultados no son lo suficientemente precisos como para permitir tests de detecci√≥n preventiva del gen.

Y agrega que los resultados del estudio finland√©s podr√≠an ser similares en otros pa√≠ses desarrollados “pero no en los pa√≠ses pobres, donde los aspectos sociales como la pobreza podr√≠an ser factores m√°s importantes” a la hora de determinar comportamientos criminales.

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