Sociedad
Cómo las películas de perros han influido en la alteración las razas caninas del mundo
Publicado por: EsMateria.com
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‚ÄúLos pollos prefieren a las personas guapas‚ÄĚ, titulaba un sorprendente estudio cient√≠fico publicado en 2002.

En el trabajo, dirigido por el investigador italiano Stefano Ghirlanda, los autores mostraron a un grupo de gallinas varias fotografías de caras humanas previamente clasificadas en función de su atractivo físico por estudiantes universitarios. Y, al ver dos retratos a la vez -uno de una persona guapa y otro de una fea-, la gallina de turno siempre escogía la cara hermosa.

Por aquel estudio, Ghirlanda gan√≥ en seguida un premio IgNobel, una especie de Nobel alternativo que reconoce estudios cient√≠ficos que ‚Äúprimero hacen re√≠r y despu√©s pensar‚ÄĚ.. Su trabajo era c√≥mico, pero suger√≠a que las preferencias humanas por una persona surg√≠an de propiedades generales del sistema nervioso animal, tambi√©n presentes en las gallinas.

Ahora, Ghirlanda vuelve a la carga con otro estudio que también hace sonreír y pensar: las 10 películas de perros que más han alterado la elección de razas caninas en el mundo.

Su nueva investigaci√≥n muestra la volubilidad de las preferencias humanas ante el martillazo de la cultura popular. Tras el estreno en 1943 de la pel√≠cula “Lassie, vuelve a casa”, por ejemplo, el n√ļmero de perros de raza collie en los hogares de EE.UU. aument√≥ un 40% en apenas un par de a√Īos. Y tras el lanzamiento en 1959 de la pel√≠cula de Disney “The Shaggy Dog” (2006) la cr√≠a de perros de raza bobtail se multiplic√≥ por 100.

El mayor registro de perros del mundo

El equipo de Ghirlanda ha estudiado la mayor base de datos de perros del mundo, la del American Kennel Club, con 65 millones de canes registrados entre 1926 y 2005 en EE.UU. Además, los científicos han encontrado 87 películas con perros en papeles principales en ese periodo.

Su an√°lisis, publicado hoy en la revista cient√≠fica PLOS ONE, muestra que las 10 pel√≠culas m√°s influyentes supusieron la adquisici√≥n de unos 630.000 perros de razas que sin el efecto del cine no se habr√≠an buscado, seg√ļn su complejo an√°lisis estad√≠stico. Y eso s√≥lo los 10 primeros filmes y s√≥lo en los primeros 10 a√Īos posteriores a su estreno.

‚ÄúEs una buena demostraci√≥n de la facilidad con la que nos influyen los medios de comunicaci√≥n. Probablemente pocas personas se dan cuenta de que su elecci√≥n de una raza canina depende de haber visto una pel√≠cula concreta. Ese efecto se mantiene durante 10 a√Īos o m√°s‚ÄĚ, explica Ghirlanda, profesor de Psicolog√≠a, Biolog√≠a y Antropolog√≠a en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (EE.UU.).

El problema es que esta moda no es inocua. No tiene nada que ver con, por ejemplo, el aumento de las ventas de las gafas que llevaba Keanu Reeves en Matrix tras el estreno de la película. En el caso de Lassie y similares, las modas implican a seres vivos.

‚ÄúCuando una raza canina se vuelve popular, hay mucha presi√≥n para producir un mont√≥n de cachorros r√°pidamente, lo que significa que a menudo se utilizan muy pocos individuos para la reproducci√≥n y, por lo tanto, los defectos gen√©ticos se acumulan f√°cilmente porque la diversidad gen√©tica de la raza cae‚ÄĚ, denuncia el investigador italiano.

Razas con defectos genéticos

‚ÄúEn general, las razas con las conductas m√°s deseables, con mayor longevidad y menos trastornos gen√©ticos hereditarios no son las que se vuelven m√°s populares. En resumen, los cambios culturales en los tipos de mascotas reflejan en gran medida los cambios ef√≠meros de la moda, en lugar de basarse en la selecci√≥n de rasgos funcionales‚ÄĚ, sentencia el psic√≥logo Harold Herzog, coautor del estudio e investigador de la Universidad de Carolina Occidental.

El trabajo de los cient√≠ficos tambi√©n muestra que la influencia de pel√≠culas concretas en la elecci√≥n de razas de perros se ha reducido. Hasta 1940, se estrenaba como mucho un filme con un protagonista canino al a√Īo. En 2005, estas pel√≠culas llegaban a siete cada a√Īo y compet√≠an con programas de televisi√≥n y obras en internet. Su efecto se diluye y parece dif√≠cil que el mundo vuelva a llenarse de Lassies.

El Top 10 de películas influyentes

1. The Shaggy Dog, 1959. Esta pel√≠cula de Disney, traducida como Cari√Īo, estoy hecho un perro en una nueva versi√≥n lanzada en 2006, provoc√≥ que la cr√≠a de perros de raza Bobtail se multiplicara por 100 en EEUU. El estudio no valora el n√ļmero absoluto de perros de una raza, sino los cambios de tendencia. El efecto de la pel√≠cula supuso una adquisici√≥n extra de m√°s de 10.000 perros Bobtail en un pa√≠s en el que la raza era residual.

2. El campe√≥n (1962). Este filme de Disney mostraba a un setter irland√©s que prefer√≠a corretear por el campo a someterse a la disciplina a la que le somet√≠a su estricto due√Īo. Tras la pel√≠cula, 128.000 familias estadounidenses adquirieron un setter irland√©s.

3. Nikki, el perro salvaje del norte (1961). Esta película lanzó la moda de la raza alaskan malamute, unos perros acostumbrados a climas árticos que de repente se vieron en regiones templadas. Más de 16.000 malamutes fueron criados de manera extra tras el filme.

4. Las aventuras de Rusty (1945). Unos 57.000 perros pastores alemanes llenaron las casas de las familias de EEUU tras el estreno de esta película, que mostraba las aventuras de Ace el perro maravilla, un habilidoso perro protagonista de varios filmes durante su vida.

5. El viaje increíble (1963). Basada en la novela homónima de la escritora Sheila Burnford, contaba las peripecias de tres mascotas (un perro labrador retriever, un perro bull terrier y un gato siamés) a lo largo de 400 kilómetros desde las tierras salvajes de Canadá hasta su hogar. Supuso la cría extra de 2.000 bull terriers en EEUU.

6. Lassie, vuelve a casa (1943). Tras el estreno de la pel√≠cula, se dispar√≥ la locura por los perros de raza collie en los hogares de EEUU. Su presencia aument√≥ un 40% en apenas un par de a√Īos: unos 117.000 perros m√°s.

7. 101 d√°lmatas (1961). Este cl√°sico de Disney, en el que la malvada Cruella de Vil intentaba hacerse un abrigo de piel con un centenar de cachorros, supuso 185.000 perros de raza d√°lmata m√°s que antes de su estreno.

8. Mi leal compa√Īero/Greyfriars Bobby (1961). El largometraje, tambi√©n de Disney, relataba la pelea de dos escoceses por ganarse el amor de Bobby, un perro de raza skye terrier. De la nada, surgieron m√°s de 1.500 perros en poco tiempo.

9. 101 dálmatas (1985). Casi un cuarto de siglo después de su estreno, la película regresó a los cines y volvió a generar una moda del dálmata. Más de 21.000 perros extra de esta raza se incorporaron al registro de EEUU.

10. El viaje increíble (1963). Al tener tres protagonistas de especies diferentes, la película tuvo tres impactos. También provocó un aumento inesperado de la cría de casi 90.000 labradores retriever.

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