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Mosquitos transgénicos, el arma científica para combatir el dengue en Brasil
Publicado por: Agencia AFP
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Una f√°brica con un producto muy original se suma al paisaje industrial de Sao Paulo: mosquitos gen√©ticamente modificados para combatir el dengue, una enfermedad tropical que puede ser mortal y que ha castigado a Brasil m√°s que a ning√ļn otro pa√≠s este a√Īo.

Es un d√≠a tibio y seco de invierno en Campinas, interior del estado de Sao Paulo, a unos 100 km de la capital. Pero dentro del laboratorio de la firma inglesa Oxitec el calor y la humedad recrean el ambiente tropical del verano brasile√Īo, muy h√ļmedo y caliente.

Hay tres salas: en una hay jaulas con hembras y unos pocos machos para reproducción; en la segunda decenas de bandejas con agua donde crecen las larvas y una tercera con frascos llenos de miles de mosquitos machos listos para ser liberados.

√Čste es el ambiente ideal para que el mosquito Aedes aegypti, el principal vector del dengue, se reproduzca y crezca“, explica a la AFP la bi√≥loga portuguesa Sofia Pinto, de 32 a√Īos, responsable por esta industria de zancudos.

Es la primera f√°brica en el mundo para la comercializaci√≥n de mosquitos transg√©nicos contra el dengue, aunque a√ļn no obtiene el permiso de la autoridad sanitaria brasile√Īa para la venta de su producto, precisa la cient√≠fica.

Por ahora, el laboratorio se está dando a conocer entre las alcaldías, potenciales clientes, que en Brasil son las primeras en combatir el dengue a menor escala.

Oxitec inaugur√≥ a fines de julio su planta en Brasil, el pa√≠s con m√°s casos de dengue este a√Īo en el mundo.

- Muerte prematura -

Desde Inglaterra, Oxitec llevó a Brasil el linaje del mosquito OX513A que desarrolló en 2002. Allí se reproducen machos y hembras con su información genética modificada, listos para cumplir su tarea.

Las hembras serán conservadas para reproducción, junto a algunos machos, mientras que la gran mayoría de ellos serán liberados.

¬ŅC√≥mo funciona?

“Una vez liberados, los mosquitos buscan hembras salvajes para copular y reproducirse. Pero gracias a esta modificaci√≥n gen√©tica, que se transmite, toda su prole morir√° antes de llegar a la fase adulta, por lo que no podr√°n picar ni transmitir el virus del dengue”, explic√≥ Pinto.

La modificación no es contra el virus en sí, sino contra su vector. La meta es que poco a poco estos mosquitos transgénicos reemplacen a los salvajes.

“El Aedes aegypti afecta s√≥lo a las personas y este proyecto apunta espec√≠ficamente a esta especie de insecto”, a√Īadi√≥ la bi√≥loga.

Este zancudo es originario de √Āfrica y fue introducido en Brasil, por lo que se considera una especie invasora. Por ello su eventual desaparici√≥n no ser√≠a un atentado ambiental, dice Pinto.

“Es un mosquito eminentemente urbano y eliminarlo de este ambiente no provoca gran impacto: no es polinizador ni alimento espec√≠fico de otros insectos o animales”, se√Īal√≥.

Hasta ahora el mosquito modificado sólo ha sido liberado para ensayos en las Islas Caimán, en el estado de Bahia en el noreste de Brasil; en Estados Unidos y Malasia.

Actualmente el laboratorio puede producir 500.000 mosquitos semanalmente, con una capacidad potencial de hasta dos millones.

- Dengue en Brasil -

Existen cuatro tipos de virus del dengue y no hay vacuna ni tratamiento específico contra ellos, sólo medidas de apoyo para que los pacientes enfrenten la fase más aguda.

“Los s√≠ntomas pueden variar desde un malestar muy leve, fiebre, hasta las formas m√°s graves, de sangramiento y shock”, explica a la AFP el m√©dico √Čsper Kallas, infect√≥logo del hospital Sirio Liban√©s de Sao Paulo.

“Y cada epidemia es una demanda enorme para los centros de salud p√ļblica, que colapsan”, a√Īade.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud, el Cono Sur es la regi√≥n con m√°s casos de dengue en el mundo este a√Īo: 670.139. Y ah√≠ est√° Brasil, con 659.051 casos, por lejos el m√°s afectado del planeta, con 249 muertos en lo que va de 2014.

Después la zona andina, con 131.542 casos y luego América del Norte y Centroamérica con 95.077 casos en 2014.

El Aedes aegypti es un mosquito totalmente adaptado a la vida de las ciudades. Cualquier fuente de agua estancada -incluso un florero- puede ser su h√°bitat. Y no tiene nada de ‘ave nocturna’: las hembras pican a los humanos durante todo el d√≠a.

Hay otros vectores del dengue, pero con un impacto mucho menor.

Radiación de zancudos, insecticidas, control de residuos y de fuentes de agua que puedan servir de criaderos: existen otros métodos para enfrentar el dengue.

“Pero este proyecto fue dise√Īado espec√≠ficamente para combatir” el Aedes Aegypti (…) Fue dise√Īado para esto y √©sa es su fortaleza”, defiende Pinto.

Seg√ļn el infect√≥logo √Čsper Kallas, los mosquitos transg√©nicos son una “manera original” de combatir el dengue, aunque a√ļn hay que esperar sus resultados a largo plazo.

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