Sociedad
Estudio revela que terremoto de Chile en 2010 provocó sismos en hielos de la Antártida
Publicado por: Agencia AFP
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El gran terremoto que sacudi√≥ a Chile en 2010 desencaden√≥ adem√°s “criosismos” 4.700 kil√≥metros m√°s al sur en los hielos de Ant√°rtida, revel√≥ este domingo un equipo de cient√≠ficos.

Los sensores que captaron peque√Īos temblores en la Ant√°rtida Occidental seis horas despu√©s del sismo en Chile registraron las primeras pruebas de que la cubierta de hielo m√°s grande del mundo puede ser afectada por sismos distantes muy poderosos.

Doce de las 42 estaciones de monitoreo presentes en esa vasta regi√≥n de la Ant√°rtida mostraron “claras pruebas” de un pico de se√Īales de alta frecuencia, precisaron los investigadores en la revista especializada Nature Geoscience. Esas se√Īales se corresponden con indicios de fracturas de hielo cerca de la superficie, agregaron.

El sismo del 27 de febrero de 2010 en Chile frente a las costas de la regi√≥n de Maule alcanz√≥ 8,8 grados de magnitud, uno de los m√°s grandes jam√°s registrados. Mat√≥ a 500 personas y caus√≥ da√Īos materiales evaluados en unos 30.000 millones de d√≥lares.

El terremoto provocó microsismos en lugares tan alejados como América del Norte, generados por el impacto en regiones tectónicamente activas.

Los geólogos se preguntaron a menudo cómo las capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida, cuya roca subyacente es considerada pacífica desde el punto de vista sísmico, responden a terremotos enormes pero distantes.

Hasta hace unos pocos a√Īos, no hab√≠a manera de explorar el fen√≥meno. Pero una serie de herramientas √ļtiles est√°n ahora disponibles gracias a la presencia de una peque√Īa red de sensores cerca y sobre las capas de hielo.

Los datos recibidos tras el sismo de 2010 son m√°s bien incompletos, advierte el estudio.

Las se√Īales m√°s claras de actividad fueron detectadas en una estaci√≥n de monitoreo en el monte Ellsworth de la Ant√°rtida Occidental. Pero otras se√Īales captadas en otras estaciones fueron menos claras o sugieren incluso que nada sucedi√≥.

La explicación más plausible es que los temblores provinieron de movimientos de la propia capa de hielo y no de la roca subyacente, indicó Zhigang Peng del Instituto de Tecnología de Atlanta.

“Aunque no estamos 100% seguros, pensamos que esas se√Īales s√≠smicas provinieron de rajaduras en el hielo probablemente muy cerca de la superficie”, dijo Pen a la AFP.

“La principal raz√≥n para pensar eso es que si esas se√Īales s√≠smicas estuviesen asociadas con fracturas por debajo de la capa de hielo ser√≠an similares a sismos en otras regiones tect√≥nicamente activas”.

“Ya sab√≠amos que los peque√Īos sismos pod√≠an ser desencadenados por ondas superficiales de tipo Love y Rayleigh, que provocan a la vez cambios en la posici√≥n y el volumen” del suelo.

“Sin embargo, agrega, en este caso hallamos que estos ‘criosismos’ (sismos en el hielo) s√≥lo respondieron a ondas de tipo Rayleigh, y por lo tanto sospechamos que son diferentes”.

Una vez reunidos, los datos muestran que esas grandes capas de hielo pueden ser sensibles a grandes pero distantes terremotos, concluye el informe. Pero se necesitarán nuevos estudios para examinar en detalle cómo responde el hielo en ese tipo de situación.

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