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Sonda Rosetta llegó a su cita con el cometa
Publicado por: Agencia AFP
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La sonda europea Rosetta lleg√≥ este mi√©rcoles a su hist√≥rica cita con el cometa Churyumov Guerasimenko a 400 millones de kil√≥metros de la Tierra, al t√©rmino de un viaje espacial de diez a√Īos.

“Estamos en el cometa”, anunci√≥ el director de operaciones de vuelo de la ESA, Sylvain Lodiot en el centro espacial de Darmstadt (Alemania).

Rosetta se posicion√≥ a un centenar de kil√≥metros del cometa y a partir de ahora lo acompa√Īa a esa distancia en su periplo alrededor del Sol. En noviembre pr√≥ximo, Rosetta enviar√° el robot Philae a la superficie del cometa.

El encuentro en el espacio se produjo tras una odisea de más de una década y 6.000 millones de kilómetros de recorrido interplanetario.

Fue el fin de un periplo iniciado en marzo de 2004, que empezó con la sonda sobrevolando varias veces Marte y la Tierra para tomar impulso utilizando su fuerza gravitacional de los planetas para ganar velocidad. Luego tuvo un período de hibernación que le permitió ahorrar energía.

Los cometas son agregados de polvo y hielo primordial, escombros restantes del proceso de formaci√≥n del Sistema Solar ocurrido hace 4.600 millones de a√Īos.

Por eso Rosetta intentar√° descifrar en esta “bola de nieve sucia” las claves para comprender c√≥mo los planetas se formaron alrededor del Sol.

Una de las teorías, conocida como la hipótesis de panspermia, es que los cometas, al interactuar con la Tierra, ayudaron a sembrar la vida en ella, al traerle agua y moléculas orgánicas.

Un robot se posar√° en noviembre

Hasta ahora, las misiones de exploración de los cometas han sino muy escasas y se han limitado a sobrevolarlos. Fue el caso de la sonda norteamericana Stardust, que trajo de regreso a casa polvo dejado por la traza de un cometa, mientras que la sonda europea Giotto se acercó a 200 km de la superficie de otro.

El 11 de noviembre pr√≥ximo, Rosetta se aproximar√° a unos pocos kil√≥metros del cometa, antes de hacer descender a su superficie el robot Philae del tama√Īo de una heladera y repleto de instrumentos cient√≠ficos.

Sobre la superficie, Philae realizar√° durante unos seis meses experimentos sobre la qu√≠mica y la textura del astro. Una vez que Philae concluya su trabajo, Rosetta acompa√Īar√° al cometa “C-G” en su periplo alrededor del Sol, mientras se aleja en direcci√≥n de la √≥rbita de J√ļpiter, antes de concluir su misi√≥n.

Previamente al “aterrizaje” del robot, Rosetta orbitar√° alrededor del cometa e ir√° escaneando su superficie.

La sonda deber√° evitar los cristales de hielo y el polvo que rodean las capas m√°s superficiales del cometa a medida que se acerca al Sol. Luego deber√° buscar un sitio adecuado para el aterrizaje de Philae.

El mes pasado, a medida que Rosetta se aproximaba al cometa, sus c√°maras revelaron que contrariamente a lo que algunos hab√≠an previsto, el cuerpo celeste no tiene la forma de una patata sino m√°s bien la de un pato, con dos l√≥bulos, uno grande y otro peque√Īo, conectados por un “cuello”.

Una vez posado en la superficie del cometa, Philae comenzar√° a realizar sus experimentos y enviar√° los resultados a la Tierra por se√Īal de radio, que demoran una media hora en llegar a destino.

“Comprender nuestros or√≠genes es ciertamente la mejor manera de comprender nuestro futuro”, coment√≥ el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain.

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