Sociedad
Chilenos crean vacuna contra Metapneumovirus, segunda causa de enfermedades al tracto respiratorio
Publicado por: Comunicado de Prensa
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¬ŅSab√≠as que el Metapneumovirus (hMPV) es la segunda causa mundial de enfermedades asociadas al tracto respiratorio? Es por esto que los cient√≠ficos chilenos del Instituto de Inmunolog√≠a e Inmunoterapia (IMII) de la Universidad Cat√≥lica, desarrollaron una vacuna para combatir la enfermedad, que afecta principalmente a ni√Īos.

‚ÄúEsta vacuna ya fue evaluada en modelos precl√≠nicos de enfermedad ‚Äďanimales-, y los resultados son muy promisorios, con alto nivel de protecci√≥n inmunol√≥gica contra este virus‚ÄĚ, se√Īala el Dr. Kalergis, director del IMII.

Dichos avances, que son el paso clave antes de iniciar los estudios en personas, fueron publicados este a√Īo en la revista The Journal of Immunology.

El hMPV, descrito por primera vez en Holanda, el a√Īo 2001, es la segunda causa m√°s com√ļn de enfermedades asociadas a infecciones al tracto respiratorio, afectando especialmente a ni√Īos y ancianos. Su presencia en el organismo, puede conducir a la neumon√≠a y a graves obstrucciones de las v√≠as respiratorias, requiriendo el uso de ventilaci√≥n mec√°nica.

Seg√ļn explica el Dr. Kalergis, el virus tiene la facultad de infectar repetidamente al paciente sin generar memoria inmunol√≥gica, debido a que el virus ha creado estrategias para afectar la inmunidad del paciente, m√°s espec√≠ficamente, la memoria de c√©lulas T. ‚ÄúSin embargo, nosotros hemos logrado identificar el mecanismo molecular por medio del cual este virus evade la respuesta inmune o defensiva del individuo infectado‚ÄĚ, comenta el inmun√≥logo de la UC.

Batalla contra el virus

Los investigadores se√Īalan que la infecci√≥n por hMPV tambi√©n implica un alto gasto p√ļblico en diferentes pa√≠ses y que actualmente ‚Äúno hay tratamientos ni vacunas espec√≠ficos para √©ste, pues s√≥lo se tratan los s√≠ntomas‚ÄĚ. Por esta raz√≥n, estiman que el desarrollo del ant√≠doto tendr√° un impacto muy positivo en la salud mundial.

Respecto de su funcionamiento, la vacuna generada posee la propiedad de hacer que las c√©lulas dendr√≠ticas ‚Äďencargadas de defender al organismo ante agentes pat√≥genos- se enciendan y estimulen a los linfocitos T, ‚Äúlos cuales finalmente contribuyen a la eliminaci√≥n del virus‚ÄĚ, indica el especialista.

Dicha funci√≥n, lograda a trav√©s de esta vacuna, ha resultado ser clave contra la infecci√≥n, ya que seg√ļn han determinado los mismos investigadores, este virus act√ļa infectando las c√©lulas dendr√≠ticas, interfiriendo con ello, la activaci√≥n de las c√©lulas T lo que a su vez favorece el escape y diseminaci√≥n del hMPV.

Asimismo, estas condiciones inducen a la generación de inmunidad al largo plazo, problema que afortunadamente podrá ser sorteado gracias a estas herramientas de la medicina. Por otro lado, los científicos también han desarrollado otras estrategias, como son nuevos anticuerpos contra este virus.

Cuadro clínico

Algunos de los síntomas más frecuentes del Metapneumovirus son: fiebre, tos y dificultad respiratoria de las vías altas y bajas. Los estragos de la infección, que van de leve a severo, también pueden ser comprobados mediante radiografía de torax.

Los grupos de mayor riesgo son los menores de cinco a√Īos, y especialmente aquellos que bordean los dos a√Īos. Tambi√©n, se ven m√°s afectados los ancianos y las personas inmunodeprimidas. Su per√≠odo de incubaci√≥n var√≠a entre cinco a seis d√≠as y su forma de transmisi√≥n, probablemente, se debe a gotas de secreci√≥n respiratoria.

Líder mundial en vacunas

El Dr. Kalergis también es autor de la primera vacuna en el mundo contra el virus sincicial, herramienta que está ad portas de ser probada en humanos gracias a la adjudicación de un proyecto Fondef, por parte de él y su laboratorio.

El incentivo ser√° de vital importancia para la poblaci√≥n infantil, ya que a nivel mundial, dicho virus es uno de los males que ocasiona mayor hospitalizaci√≥n y fallecimiento en menores de dos a√Īos. (Agencia In√©s Llamb√≠as Comunicaciones).

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