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Nuevo acople en Estación Espacial Internacional deja en evidencia dependencia comercial de la NASA
Publicado por: Agencia AFP
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La cápsula no tripulada de la empresa Orbital Science Corporation llegó este miércoles a la Estación Espacial Internacional (ISS) con un cargamento de alimentos y equipos para la tripulación de 6 personas que la ocupa, informó la NASA.

Cygnus, que tiene la forma de un barril de cerveza gigante, se acopl√≥ al brazo robotizado de la ISS a las 6:36 de la madrugada (hora de Chile) y complet√≥ su operaci√≥n de amarre a las 8:53 horas, a√Īadi√≥ la agencia estadounidense.

“Cygnus est√° ahora acoplada al m√≥dulo Harmony de la Estaci√≥n Espacial Internacional”, donde permanecer√° los pr√≥ximos 4 d√≠as, inform√≥ el relator de la NASA en una transmisi√≥n en vivo de la operaci√≥n.

El aparato había despegado el domingo desde Wallops Island (Virginia, este de EEUU) mediante un cohete Antares.

Está previsto que los astronautas abran la cápsula el jueves, aunque la operación podría adelantarse al miércoles en caso de que el equipo de astronautas trabaje rápido y sin inconvenientes.

El astronauta estadounidense Steve Swanson oper√≥ el brazo robotizado para acoplar la c√°psula, se√Īal√≥ la Nasa.

M√°s materiales, menos residuos

Cygnus llev√≥ a la ISS 1.657 kilos de materiales, incluyendo nuevos sat√©lites, experimentos para cultivar r√ļcula en el espacio y una bomba para el m√≥dulo japon√©s que sustituir√° otra que dej√≥ de funcionar.

Los astronautas llenar√°n la c√°psula con residuos, √©sta ser√° desprendida de la ISS el 15 de agosto y “liberada para un regreso destructivo en la atm√≥sfera terrestre”, dijo la NASA.

A diferencia de los aparatos de SpaceX, que amerizan al regresar a la Tierra, las cápsulas de Orbital se queman a volver a la atmósfera terrestre.

La misi√≥n, llamada Orb-2 es la segunda de ocho que la NASA tiene contratadas con Orbital, y es el tercer viaje de una c√°psula Cygnus a la ISS despu√©s de un exitoso vuelo de prueba el a√Īo pasado.

Estaba previsto que este viaje se realizara en mayo pero algunos problemas en el cohete Antares obligaron a postergarlo.

Cygnus tiene más misiones programadas. La operación Orb-3 en noviembre y otras tres en 2015.

NASA dependiente

Orbital Sciences y SpaceX son dos empresas privadas estadounidenses que firmaron contratos importantes con la NASA para realizar varias misiones a fin de llevar material a la ISS. Sus contratos fueron, respectivamente, por 1.900 millones de dólares y 1.600 millones.

SpaceX ya efectuó tres misiones hacia la ISS con su cápsula Dragon, dos de ellas fueron para llevar materiales. La empresa tiene diez vuelos más previstos hacia 2015.

Dragon es lanzado con un cohete Falcon 9 desde la base Cabo Ca√Īaveral en Florida (sureste).

La NASA no ha regresado al espacio despu√©s de haber culminado su programa de 30 a√Īos en 2011.

Para llevar a sus astronautas depende de Rusia, que al igual que Europa ha desarrollado su propia nave espacial. Los países deben comprar asientos, por 70,7 millones de dólares cada uno, en la cápsula rusa Soyuz, que puede llevar hasta tres astronautas a la vez.

Pero varias empresas estadounidenses, como SpaceX, compiten con la rusa y buscan fabricar un aparato que pueda transportar astronautas, devolviendo independencia al país en un futuro cercano para alcanzar la ISS.

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