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Descubren nuevo tipo de gripe aviar en ping√ľinos ant√°rticos
Publicado por: Comunicado de Prensa
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El primer virus de influenza aviar reportado en el Continente Blanco es resultado de una investigación financiada por el Instituto Antártico Chileno y la colaboración científica de la Organización Mundial de la Salud y su Centro de Colaboración para la Referencia e Investigación de la Influenza, en Melbourne, Australia.

Seg√ļn consigna el Instituto Ant√°rtico Chileno, el proyecto liderado por el cient√≠fico chileno Dr. Daniel Gonz√°lez, de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Concepci√≥n, colect√≥ muestras de 301 ejemplares de ping√ľino adelia (Pygoscelis adeliae) durante la √ļltima Expedici√≥n Cient√≠fica Ant√°rtica. La bah√≠a Almirantazgo (Shetland del Sur) y la isla Kopaitic (rada Covadonga), fueron los sitios de obtenci√≥n de muestras sangu√≠neas y torulados de cloaca y tr√°quea de cada ping√ľino estudiado.

Tras un gran esfuerzo log√≠stico, no solo para la recopilaci√≥n de muestras, sino para su mantenci√≥n a -80 ¬ļC para el posterior estudio, todas las muestras colectadas fueron llevadas al laboratorio australiano para an√°lisis serol√≥gico, molecular y filogen√©tico. ‚ÄúYo invit√© al Dr. Aeron Hurt a participar de esta expedici√≥n, ya que √©l es experto en virus influenza y realiz√≥ el hallazgo en su laboratorio especializado en este tema en Australia‚ÄĚ, comenta Gonz√°lez.

En el laboratorio australiano, a través de la técnica de PCR en tiempo real se detectó la presencia de virus de influencia aviar en 8 individuos (6 adultos y 2 polluelos), los que luego fueron cultivados en huevos embrionados, para así demostrar su infectividad.

La posterior secuenciación completa del genoma viral y la comparación de estas secuencias con las disponibles en bases de datos de virus animales y humanos conocidos, arrojó que se trataba de algo nunca antes descrito.Tras la confección de árboles filogenéticos, se detectó que todos los genes presentes en este virus son muy distintos a otros virus aviares contemporáneos del resto del mundo, lo que sugiere que este ha evolucionado aisladamente en la Antártica.

Si bien este virus no causa enfermedad en los ping√ľinos, se sabe que los virus tienen una alta capacidad de mutaci√≥n y con la posibilidad de volverse patog√©nicos.

‚ÄúEl riesgo para las personas que visitan la Ant√°rtica es m√≠nimo, porque es un contacto no estrecho entre animales y personas, y adem√°s el virus encontrado ac√° es uno que est√° adaptado a ping√ľinos. Distinto ser√≠a el caso si es que este virus muta y se vuelve pat√≥geno para las personas, pero eso afortunadamente es poco probable‚ÄĚ, precisa el investigador de la Universidad de Concepci√≥n.

Seg√ļn Gonz√°lez, al parecer los ping√ľinos han aprendido a convivir con este tipo de pat√≥genos sin problemas y existir√≠a una especie de equilibrio entre el pat√≥geno, el hospedador y el ambiente. ‚ÄúEntonces lo que nos preocupa es que esta situaci√≥n de equilibrio desaparezca, por efectos humanos principalmente‚ÄĚ.

Aunque varios cient√≠ficos antes hab√≠an buscado estos virus en la Ant√°rtica, nunca se hab√≠a logrado determinar su presencia y viabilidad como en esta investigaci√≥n, pues solo hab√≠an detectado anticuerpos contra la influenza y no part√≠culas virales infectivas que se pudieran analizar a tal profundidad. La comunicaci√≥n de esta novedad cient√≠fica est√° disponible en la revista de acceso abierto mBio¬ģ de la American Society for Microbiology (ASM).

Cabe destacar que el cient√≠fico chileno que lidera esta investigaci√≥n ha estudiado otras comunidades de aves marinas ant√°rticas, dado el especial inter√©s biol√≥gico que representan, como el rol de la garrapata Ixodes uriae en la salud de los ping√ľinos y hoy est√° involucrado en esta investigaci√≥n que arroja informaci√≥n novedosa y muy valiosa respecto del pasado, presente y futuro de la avifauna del Continente Blanco.

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