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Histórico hallazgo consolida teoría del Big Bang del origen del universo
Publicado por: Agencia AFP
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F√≠sicos estadounidenses anunciaron el lunes haber detectado por primera vez las ondas de gravedad que recorrieron el espacio justo despu√©s del Big Bang, un descubrimiento hist√≥rico que consolida esta teor√≠a del origen del universo hace 14 millones de a√Īos.

Esta primera observación de estas ondas gravitatorias primordiales, previstas en la teoría de la relatividad de Albert Einstein, confirman la expansión extremadamente rápida del universo en la primera fracción de segundo de su existencia, una fase llamada inflación cósmica. Esta teoría había sido enunciada inicialmente en 1979 por el físico estadounidense Alan Guth.

La “primera evidencia directa de inflaci√≥n c√≥smica” fue observada mediante un telescopio situado en la Ant√°rtida, tras observaciones del fondo c√≥smico de microondas, bajas radiaciones remanentes del Big Bang.

“Este es el lugar en la Tierra m√°s cercano al espacio, donde el cielo es m√°s seco, m√°s claro y m√°s estable”, explicaron los autores del estudio. “Es ideal para observar las microondas difusas provenientes del Big Bang”.

“La detecci√≥n de esta se√Īal es uno de los objetivos m√°s importantes en cosmolog√≠a actualmente y es resultado de una enorme cantidad de trabajo llevado a cabo por muchos investigadores”, dijo John Kovac, del Centro de Astrof√≠sica (CfA) de la Universidad de Harvard y el Instituto Smithsonian, jefe del equipo BICEP2 (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization) que hizo este descubrimiento.

“Era como encontrar una aguja en un pajar, pero en su lugar hemos hallado una barra de metal”, dijo el f√≠sico Clem Pryke, de la Universidad de Minnesota, jefe adjunto del equipo.

Para el f√≠sico te√≥rico Avi Loeb, de la Universidad de Harvard, este avance “aporta un nuevo esclarecimiento sobre algunas de las cuestiones m√°s fundamentales para saber por qu√© existimos y c√≥mo comenz√≥ el universo”.

“Estos resultados no solo dan una prueba irrefutable de la inflaci√≥n c√≥smica, sino que tambi√©n informan de ese momento de r√°pida expansi√≥n del universo y de la potencia de este fen√≥meno”, explic√≥.

Los datos “confirman la profunda relaci√≥n entre la mec√°nica cu√°ntica y la teor√≠a de la relatividad general”, destacaron los astrof√≠sicos. La f√≠sica cu√°ntica describe fen√≥menos a escala at√≥mica que la relatividad general no puede explicar.

“Extraordinario e inspirador”

Al desplazarse, las ondas gravitacionales comprimen el espacio, lo cual produce una se√Īal muy distintiva en el fondo c√≥smico de microondas. Al igual que las ondas luminosas, se polarizan, una propiedad que describe la orientaci√≥n de sus oscilaciones.

“Nuestro equipo buscaba un tipo particular de polarizaci√≥n propia de la luz antigua” al rastrear ondas gravitacionales c√≥smicas, dijo Jamie Bock, del Instituto de Tecnolog√≠a de California (Caltech), uno de los autores de este trabajo.

“Esta caracter√≠stica de una polarizaci√≥n ‘en v√≥rtice’ es la marca √ļnica de las ondas gravitacionales (…) y esta es la primera imagen directa de estas ondas a trav√©s del cielo primordial”, dijo Chao-Lin Kuo, un f√≠sico de la Universidad de Stanford y miembro del equipo de investigaci√≥n.

Para Tom LeCompte, un f√≠sico especialista en altas energ√≠as en el CERN y el Laboratorio Nacional de Argonne, cerca de Chicago, quien no particip√≥ en la investigaci√≥n, este avance “es el anuncio m√°s grande en f√≠sica en a√Īos”.

“Esto puede potencialmente darle el Premio Nobel” a sus autores, dijo a la AFP al comparar este hallazgo con el descubrimiento en 2012 del Bos√≥n de Higgs, piedra angular de la teor√≠a del Modelo Est√°ndar, la part√≠cula elemental que le da su masa a muchas otras part√≠culas.

Esta detecci√≥n directa de ondas gravitacionales es algo “extraordinario e inspirador”, ya que permite ver lo que pas√≥ “en el primer instante despu√©s del Big Bang”, dijo.

“Esto va m√°s all√° de lo que estamos tratando de hacer con el Gran Colisionador de Hadrones (en Suiza) para ver c√≥mo se comportaba el universo en sus inicios (…) Esto permite ver a√ļn m√°s atr√°s en el tiempo”.

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