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La NASA anuncia descubrimiento de 715 planetas nuevos
Publicado por: Agencia AFP
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La NASA anunció el miércoles el descubrimiento de 715 nuevos exoplanetas, planetas ubicados fuera de nuestro sistema solar, con el telescopio espacial Kepler.

Estos √ļltimos hallazgos elevan el n√ļmero de exoplanetas confirmados a casi mil 700, sobre m√°s de 3 mil 600 potenciales planetas, dijo la agencia espacial de Estados Unidos en una conferencia de prensa.

Casi el 95% de estos planetas son m√°s peque√Īos que Neptuno, que es casi cuatro veces mayor que la Tierra.

Cuatro de ellos son 2,5 veces el tama√Īo de la Tierra y se sit√ļan a una distancia habitable de su estrella, con una temperatura que permite la existencia de agua y potencialmente de vida.

Uno de estos planetas posiblemente habitables, llamado Kepler-296f, orbita alrededor de una estrella cuyo tama√Īo mide la mitad del sol pero es solamente un 5% tan brillante.

Kepler-296f solo tiene dos veces el tama√Īo de nuestro planeta, pero los cient√≠ficos ignoran si es gaseoso, con una envoltura espesa de hidr√≥geno o de helio, o si est√° rodeada de oc√©anos.

Los 715 exoplanetas se encuentran en órbita de 305 estrellas en total.

“La investigaci√≥n nos ha permitido conocer qu√© planetas en el sistema estelar son de peque√Īo tama√Īo y si sus √≥rbitas son planas o circulares”, se√Īal√≥ Jason Rowe, astr√≥nomo del Seti (Search for extraterrestrial intelligence, b√ļsqueda de inteligencia extraterrestre) y coautor de los trabajos.

“Cu√°nto m√°s exploramos, m√°s encontramos elementos en estas estrellas que nos recuerdan a nuestro planeta y sistema solar”, precis√≥.

“Y mientras continuamos explorando las estrellas, cada descubrimiento nos acerca a una comprensi√≥n m√°s exacta de nuestro lugar en la galaxia”, apuntaron los astr√≥nomos.

“El equipo de Kepler sigue sorprendi√©ndonos y fascin√°ndonos con los resultados de su b√ļsqueda de exoplanetas”, coment√≥ John Grunsfeld, directo adjunto de la NASA y responsable de las misiones cient√≠ficas.

“Estos nuevos planetas y sistemas solares se parecen un poco al nuestro, lo que augura mucho en el futuro cuando el pr√≥ximo telescopio espacial James Webb -sucesor del Hubble- explore las caracter√≠sticas de estos nuevos mundos”, se√Īal√≥.

Kepler fue lanzado en 2009 para escrutar m√°s de 150 mil estrellas que se parecen a nuestro Sol y situadas en las constelaciones de Cygnus y de la Lyra, con el fin de encontrar planetas similares a la Tierra.

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