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Contrato inédito demuestra lucro en venta de la Universidad Andrés Bello
Publicado por: Christian Leal
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Durante la √ļltima d√©cada, las instituciones privadas de educaci√≥n superior han estado bajo escrutinio debido a su relaci√≥n con el lucro, actividad que por ley tienen prohibida. Estudiantes y organizaciones sociales han denunciado que la mayor√≠a de ellas realiza maniobras financieras para cumplir en el papel, mientras en la pr√°ctica operan como har√≠a cualquier otra empresa de inter√©s pecuniario.

Sin embargo el contrato con el cual la Universidad Andrés Bello (UNAB) fue adquirida por la estadounidense Laureate International Universities (LIU), revela cómo efectivamente las casas de estudios superiores pueden transarse como propiedades, con un precio de mercado que depende en gran medida de la cantidad de estudiantes en sus aulas.

El documento in√©dito en ingl√©s al que tuvo acceso Radio B√≠o B√≠o est√° fechado el 2 de junio de 2003, detallando como la por entonces llamada Sylvan Learning Systems -o “la compa√Ī√≠a“, como hace referencia el texto legal- adquiri√≥ un 80% de participaci√≥n en la UNAB y el instituto AIEP, por un monto total de 62.8 millones de d√≥lares.

En √©l se especifica que la compradora ser√° una nueva empresa creada en Chile, llamada “Desarrollo de la Educaci√≥n Superior S.A.” (Desup), representada por Robert W. Zentz, consejero general de LIU y supervisor de sus transacciones internacionales.

Desup adquiri√≥ los valores de la UNAB y AIEP a trav√©s de 5 empresas vendedoras: Inversiones La Caleta S.A., Inversiones Yuste S.A., Copra S.A., Inversiones Huepil Limitada y Edin Development Ltd. Llama la atenci√≥n que esta √ļltima, al igual que la firma Unigroup, identificada como due√Īa de parte de los bienes transados, fueron constituidas bajo la legislaci√≥n de las Islas V√≠rgenes brit√°nicas, un reconocido para√≠so fiscal.

Sin embargo el p√°rrafo que m√°s llama la atenci√≥n es donde se especifica que la marca UNAB es “vendida” por un total de 15.172.500.000 pesos (m√°s de 15 mil millones de pesos chilenos), demostrando que la instituci√≥n educativa fue transada como una empresa, en vez de una “alianza estrat√©gica”, como se intent√≥ publicitar en aquel entonces el acuerdo.

¬ŅQuienes estuvieron tras la venta de la UNAB?

Al examinar el documento de venta, 8 nombres surgen de inmediato como responsables de la transacción.

1. Juan Antonio Guzm√°n Molinari: representante de Inversiones La Caleta S.A, quien fue ministro de Educaci√≥n de Augusto Pinochet entre los a√Īos 1987 y 1989. Est√° casado con Paulina Dittborn, ex vicepresidenta del Consejo Superior de Educaci√≥n y hermana del actual subsecretario de Hacienda, Julio Dittborn. Adem√°s, Guzm√°n fue desginado por el actual gobierno del presidente Pi√Īera como presidente del Comit√© Asesor para el Desarrollo El√©ctrico y ocup√≥ el cargo de rector de la UNAB.

Su relación con Paulina Dittborn no es un hecho menor. La arqueóloga fue blanco de un escándalo cuando en 2011, el Consejo Superior de Educación (CSE) del que ella era vicepresidenta, decidió revertir la decisión del Consejo Nacional de Acreditación (CNA) de no acreditar a la Universidad de Las Américas, institución donde estaba previsto que asumiera como rectora apenas 2 meses después, consigna El Mostrador.

Dittborn actualmente es decana de la Facultad de Educación de la Universidad Santo Tomás.

2. √Ālvaro Saieh Bendeck: identificado en el documento como uno de los “miembros activos” de la UNAB. Controlador de los grupos Copesa (Medios), CorpBanca (Financiero) y SMU (Supermercados).

3. Jorge Selume Zaror: otro de los “miembros activos” de la UNAB. Es parte del directorio de CorpBanca y actual presidente de la Regi√≥n Andina del Grupo Laureate.

4. Andrés Navarro Haeussler: representante de inversiones Yuste S.A. Fundó la empresa Sonda en 1974 y desde entonces ha presidido o formado parte de numerosos directorios, como la Clínica Las Condes, Universidad San Sebastián, LAN o Chilevisión. Se le identifica como cercano a la DC.

Cierran esta lista Luis Cordero Barrera, Ignacio Fern√°ndez Doren, Miguel Angel Poduje Sapiain y Marcelo Ruiz P√©rez, todos ex funcionarios del R√©gimen Militar, seg√ļn consignaba el diario La Naci√≥n en una nota de la √©poca.

M√°s relevante a√ļn: Jorge Selume fue citado a declarar en diciembre de 2013 en el marco de la investigaci√≥n sobre irregularidades en la acreditaci√≥n de la Universidad del Mar, tambi√©n adquirida por Laureate. Aqu√≠, admiti√≥ que tras vender la UNAB, √©l y los otros “miembros activos” mencionados en el contrato, recibieron 10 millones de d√≥lares cada uno por la transacci√≥n.

“En 2003 entr√≥ el Grupo Laureate y salimos los ocho (controladores) que est√°bamos (…) Se transfirieron institutos profesionales, marcas, algunas propiedades y tambi√©n el IP AIEP. El Grupo Laureate adquiri√≥ estos bienes en alrededor de 80 millones de d√≥lares y por lo tanto signific√≥ alrededor de 10 millones de d√≥lares para cada uno de los controladores. En todo caso, la adquisici√≥n no incluy√≥ la mayor parte de las inmobiliarias, que siguieron en manos de algunos de los ex sostenedores”, indic√≥ Selume al fiscal Carlos Gajardo.

Cómo el Mineduc y el Servicio de Impuestos Internos hicieron la vista gorda

En agosto de 2011, Ciper Chile realizó una investigación para saber por qué las autoridades de la época no pusieron un alto a la adquisición de la UNAB ni tampoco a la compra de la Universidad de Las Américas (UDLA), la primera compra de Laureate International Universities en Chile.

Las respuestas fueron sorprendentes.

“No es que no hayamos sabido que eso existi√≥, yo creo que todos saben que existi√≥, lo que pasa es que se ajustaba a la ley [...] Es un tema muy dif√≠cil de fiscalizar, porque en rigor los traspasos que se hicieron cumplieron con la ley, no hubo retiro de excedentes sino que hubo cambio de socios, y la verdad es que en ese momento nuestra preocupaci√≥n fundamental ten√≠a que ver con crear un sistema de acreditaci√≥n que resguardara la calidad“, indic√≥ Mariana Aylwin, secretaria de la cartera entre 2000 y 2003.

Una postura similar es la de Sergio Bitar, ministro de Educaci√≥n entre 2003 y 2005: “En los an√°lisis que hicimos no hab√≠a forma legal de contener aquello. Hice varias denuncias p√ļblicas que hab√≠a que detener esto porque estaba violando el esp√≠ritu de la ley. Incluso en un momento pensamos en hacer alguna acci√≥n judicial. Pero en ese tiempo la preocupaci√≥n era la ley de acreditaci√≥n de calidad y ampliar el acceso de los j√≥venes a las universidades“.

Respecto de lo mismo, María José Lemaitre, secretaria ejecutiva del Consejo Superior de Educación hasta 1998, revela que el Servicio de Impuestos (SII) Internos y la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS) no sólo estaban al tanto de la transacción, sino que incluso la favorecieron ante la expectativa de recibir mayores recursos.

“Les dijimos: qu√© hacemos con √©stas instituciones que claramente est√°n sacando plata y la respuesta fue que todo lo que estaban haciendo era legal. Pero no s√≥lo eso. Nos argumentaron que desde el punto de vista de las finanzas p√ļblicas nos conviene que la plata salga de las universidades y se vaya a una inmobiliaria, porque la inmobiliaria paga impuestos y la universidad no. ¬°Yo qued√© plop! Ese fue el argumento: no tiene sentido que nos pongamos parados de la hilacha (quisquillosos) cuando desde el punto de vista del fisco nos conviene que nos paguen impuestos”, cont√≥ a Ciper Chile.

Contrato UNAB Laureate por BioBioChile

URL CORTA: http://rbb.cl/8mft
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