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EEUU afirma que eliminar√° “lo antes posible” armas qu√≠micas abandonadas en Panam√°
Publicado por: Agencia AFP
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Estados Unidos eliminar√° lo antes posible las armas qu√≠micas que dej√≥ abandonadas en una isla del Pac√≠fico de Panam√° “lo antes posible”, asegur√≥ este viernes el canciller paname√Īo, Fernando N√ļ√Īez.

“El Secretario (John) Kerry me prometi√≥ que iba a dar seguimiento para que fuera una realidad (la eliminaci√≥n de armas qu√≠micas) lo antes posible”, asegur√≥ N√ļ√Īez a los periodistas.

Seg√ļn N√ļ√Īez, la operaci√≥n de limpieza podr√≠a realizarse “a principios del a√Īo”, cuando en Panam√° es verano, porque “el acceso (a la isla) se hace mucho m√°s dif√≠cil cuando est√° lloviendo” despu√©s de mayo.

N√ļ√Īez se reuni√≥ con Kerry el mi√©rcoles pasado, en una gira de 4 d√≠as que lo llev√≥ a Washington.

En Isla San José, en el archipiélago de Las Perlas en el Golfo de Panamá, a 80 kilómetros del canal, el ejército de Estados Unidos realizó pruebas con gas mostaza, fosfógeno y otros agentes nerviosos para una invasión a Japón durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) y luego para la guerra de Vietnam (1964-1975).

La isla de 44 km cuadrados tambi√©n fue escenario de pruebas y experimentos militares por parte de Estados Unidos, Gran Breta√Īa y Canad√°, tras la Segunda Guerra Mundial.

La limpieza de las armas qu√≠micas que quedaron abandonadas en la isla -cinco bombas de 1.000 a 2.000 libras y otra de 500-, estaba prevista para finales de a√Īo, pero el gobierno estadounidense no la hab√≠a presupuestado para este ejercicio, por lo que se har√° en el 2014.

“Hab√≠a un acuerdo en firme con el departamento de defensa y simplemente lo que hab√≠a pasado era que cuando vino el paro en octubre no hab√≠a presupuesto”, asegur√≥ N√ļ√Īez.

Tanto el gobierno paname√Īo como diversas organizaciones aseguran que, tras su retirada de Panam√° en 1999, el ej√©rcito estadounidense dej√≥ una importante cantidad de armas en este pa√≠s.

De hecho, se estima que a√ļn hay m√°s de 10 hect√°reas en la ribera del canal de Panam√° con armamento convencional sin detonar.

Estados Unidos mantuvo bases militares en Panamá desde que construyó el canal interoceánico, inaugurado en 1914, hasta su retirada el 31 de diciembre de 1999.

La operación de limpieza tiene un costo de entre dos y dos millones y medio de dólares, que serán costeados por Estados Unidos.

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