Notas
El juicio de Ramba: Las falencias de la Ley de Protección Animal
Publicado por: Alejandra Cassino
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Con el veredicto de culpable de maltrato animal consumado y con la acreditaci√≥n del delito de comercio indebido de especies, culmin√≥ el juicio que por casi dos a√Īos se llev√≥ en contra de Gast√≥n Maluenda.

Aunque la causa que tuvo como víctima a la elefanta Ramba es un hito en la breve y dubitativa historia de la persecución del maltrato animal en Chile, esta demostró, una vez más, que la Ley de Protección Animal es deficiente y que urge una modificación en cuanto a las penas y sanciones que contiene.

El cuerpo legal indica que el delito de maltrato animal ser√° castigado con presidio menor en sus grados m√≠nimo a medio (61 d√≠as a 3 a√Īos de c√°rcel) y multa de dos a 30 UTM o s√≥lo esta √ļltima. En el caso de Maluenda, el juez aplic√≥ los atenuantes a los que por ley tiene derecho el empresario circense. El resultado, firma mensual y pago de 400.850 pesos.

Resulta risible que luego del testimonio de 16 personas m√°s los informes de expertos extranjeros, la acreditaci√≥n de los padecimientos que sufri√≥ Ramba -condici√≥n que por cierto, se repetir√≠a con otros animales que tiene el infractor-, quien delinque quede libre y deba desembolsar un suma √≠nfima de dinero, que no representa ni el 10 por ciento de lo que gan√≥ con la tortuosa exhibici√≥n a la que fue sometida la elefanta por 13 a√Īos.

Si los legisladores entendieran que el maltrato animal es la puerta de entrada para otros crímenes y que en sus manos está cambiar esta situación, sin duda acogerían la petición de los grupos animalistas que abogan por elevar el mínimo de la pena. Además, considerarían la reincidencia como un agravante y accesoriamente prohibirían que los infractores tuvieran más animales.

EL OTRO DELITO

El maltrato al cual fue sometida Ramba en el circo Los Tachuela y en la parcela Gastón Maluenda en La Pintana, es el resultado de la transgresión a otra norma, la Ley de Caza, en particular a lo referido al incumplimiento de la Convención sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de la Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés), suscrita por Chile en 1975.

Si bien el delito en el caso de la paquiderma fue acreditado, es decir el empresario circense no pudo demostrar su origen legal y comerci√≥ con ella desde 1998 hasta 2010, √©ste no pudo sancionarse porque la infracci√≥n a la norma se cometi√≥ en 1997, a√Īo en que por 30 mil d√≥lares Maluenda le compr√≥ la elefanta y otros animales ex√≥ticos al empresario argentino Eduardo Val Scigliano, pese a que la ejemplar se encontraba decomisada.

M√°s all√° de la pena y la multa establecidas para este delito, que por cierto son mayores al del maltrato animal, el fallo en el juicio contra el Tachuela grande, demostr√≥ judicialmente que el Servicio Agr√≠cola y Ganadero (SAG) no cumpli√≥ debidamente con su rol fiscalizador, no denunci√≥ a la justicia el comercio indebido del animal y, extra√Īamente, le entreg√≥ el esp√©cimen al infractor, intentando regularizar la tenencia en manos de Maluenda, quebrantando una y otra vez la ley.

No es posible entender, por ejemplo, c√≥mo quien coordina las fiscalizaciones a la elefanta, el encargado de la unidad de Recursos Naturales Renovables del SAG Metropolitano, Mario Gallardo, desconozca, de acuerdo a su testimonio en el juicio, el alcance de la Convenci√≥n, valide la entrega del ejemplar decomisado al infractor y, adem√°s, se entere ‚Äúde o√≠das‚ÄĚ o por la lectura de informes de terceros, por cierto sin ninguna calificaci√≥n t√©cnica, lo que ocurre en el predio donde se mantiene a un animal supuestamente protegido.

Hoy, la protagonista de esta historia de dolor y enga√Īo, est√° en el Parque Safari de Rancagua esperando poder viajar a Estados Unidos al Elephant Sanctuary en Tennessi. La traves√≠a es incierta, pero lo que es una realidad indiscutible es que es necesario mejorar la ley e investigar qu√© se esconde detr√°s de las irregularidades cometidas por el SAG y c√≥mo mejorar la imagen internacional de Chile ante el incumplimiento sistem√°tico, durante m√°s de una d√©cada, de la convenci√≥n CITES.

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