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“Gal√°pagos subterr√°neos” podr√≠an ofrecer pistas sobre los or√≠genes de la vida en la Tierra
Publicado por: Agencia AFP
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Diversos ecosistemas subterráneos enterrados muy profundo bajo la corteza terrestre podrían ofrecer pistas sobre los orígenes de la vida en la Tierra, revelaron varios estudios recientes.

Ya sean peque√Īos gusanos hallados en las profundidades de una mina en Am√©rica del Sur o microorganismos descubiertos a 6 km de profundidad en China, formas de vida subterr√°nea se encuentran en todas partes.

“Estamos haciendo incre√≠bles descubrimientos sobre la naturaleza y distribuci√≥n de la vida microbiana en las profundidades”, dijo Robert Hazen, director ejecutivo del laboratorio geof√≠sico Deep Carbon Observatory, de la Instituci√≥n Carnegie.

“Si uno est√° a pocos cent√≠metros o a muchos kil√≥metros de la superficie, hay vida microbiana donde quiera que vaya”, indic√≥. “Uno taladra profundos hoyos, uno se acerca al n√ļcleo y hay microbios viviendo en las rocas”, dijo.

El Deep Carbon Observatory fue montado para analizar las cantidades, fuentes y movimientos del carbono dentro de la Tierra.

Los científicos dicen que los microbios hallados en la corteza oceánica y las capas sedimentarias que yacen debajo podrían jugar un importante papel en la diversidad microbiana insertándose a sí mismas en el genoma de los microorganismos.

“Es una parte intrigante de la evoluci√≥n”, dijo John Baross, profesor de la Universidad de Washington, en Seattle.

“Las profundidades bajo la superficie pueden haber actuado como un laboratorio natural para el origen de la vida en el cual muchos experimentos podr√≠an haberse realizado en forma de tandem”, se√Īal√≥.

“Se tiene todo lo que se necesita para la vida, incluso energ√≠a, agua, mol√©culas ricas en carbono que podr√≠an haber hecho del subsuelo, m√°s que del suelo del planeta, la cuna de la primera vida en la Tierra”, dijo.

“Podemos encontrar formas de vida totalmente nuevas al alcanzar mayores profundidades, mayores temperaturas y presiones. Muy posiblemente la vida en las profundidades no utiliza el ADN y las prote√≠nas de la forma en que lo hacen las c√©lulas normales”, se√Īal√≥.

La variedad de bacterias y virus que viven en el reino de la oscuridad ha sido descrito por cient√≠ficos como “Gal√°pagos subterr√°neos”.

Mark Lever, del Centro de Geomicrobiología de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, dijo que los microorganismos en la corteza de la Tierra utilizan hidrógeno para convertir el dióxido de carbono en material orgánico.

Pese a que el vasto ecosistema esta probable y fundamentalmente basado en hidr√≥geno, varias formas diferentes de vida existen en este ambiente extremo, a√Īadi√≥ Lever en un estudio publicado el viernes en el Journal of Science.

Hallar vida en los ambientes más hostiles de la Tierra podría dar una idea de la vida en otros planetas, como Marte.

Investigadores de la Universidad de Maryland que estudian microorganismos en un lago salado de la Antártida en nombre de la agencia espacial estadounidense NASA, han encontrado sutiles variaciones en proteínas de bacterias extremófilas comparadas con las de microorganismos comunes.

Las variaciones podrían permitirles sobrevivir en ambientes como Marte, notable por las temperaturas extremas y la alta salinidad, de acuerdo con un estudio publicado por PLoS One.

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