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Proyecto quiere recuperar Capilla de la Providencia de Valparaíso, construida en hormigón en 1920
Publicado por: Ezio Mosciatti
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Texto e imágenes de César Otárola

En el marco de un proyecto para recuperar la capilla, se invita a la comunidad y a los interesados a la exposici√≥n de este trabajo, este jueves 9 de agosto, a las 11:45, en el mismo edificio, momento en que se abrir√° por √ļnica y primera vez despu√©s de 27 a√Īos.

La Capilla, un hito en el barrio e importante por su arquitectura y ser uno de los primeros edificios construidos en hormig√≥n armado en Chile, permanece cerrado al p√ļblico desde en terremoto de 1985.

La existencia de esta Capilla se remonta a mediados del siglo XIX, fecha en que la Congregaci√≥n arriba a Valpara√≠so desde Canad√° para hacerse cargo de los ni√Īos hu√©rfanos del puerto y de la capital. En ese periodo adquieren los terrenos de su actual ubicaci√≥n a los pies del cerro Merced, lugar donde transformaron una antigua bodega en un espacio de culto para la comunidad, la cual fue destruida por un incendio en el a√Īo 1880.

En el mismo sitio se construy√≥ una segunda Capilla que el gran terremoto de 1906 la destruy√≥ por completo. Posteriormente fue la benefactora porte√Īa Juana Ross de Edwards, quien financiar√≠a la construcci√≥n de un tercer gran espacio de culto, el que lamentablemente no vio la luz, ya que falleci√≥ la bienhechora, paraliz√°ndose las obras, hasta su demolici√≥n en 1917. Sin embargo ese mismo a√Īo se dio inicio a la construcci√≥n de una cuarta Capilla, que conocemos actualmente, la que fue proyectada por el Arquitecto franc√©s Jean V√≠ctor Auclair, inaugurada el 04 de Julio de 1920, siendo uno de los primeros edificios de hormig√≥n en Chile.

En el mismo funcion√≥ el hist√≥rico y emblem√°tico Asilo de la Providencia, que atendi√≥ a cientos de ni√Īas hu√©rfanas de Valpara√≠so, y el mismo que durante el desarrollo de la Guerra del Pacifico, sirvi√≥ como Hospital Militar de la Sangre entre los a√Īos1879 y 1881, brindando una atenci√≥n a 1.433 chilenos, 63 peruanos y 33 bolivianos.

Como consecuencia del terremoto de 1985 la Capilla de la fue inhabilitada temporalmente, hasta la realizaci√≥n de estudios de diagn√≥stico estructural que permitieran decidir su reapertura, sin embrago estos trabajos nunca se concretaron. Su paulatino deterioro se acentu√≥ con el sismo del 2010. A ra√≠z de ello se cerr√≥ completamente, ya que hubo p√©rdidas y da√Īos considerables, que actualmente mantiene en dudas el futuro de este inmueble declarado Monumento Nacional.

La Capilla de la Congregación de las Hermanas de la Providencia es un hito visible y reconocible dentro de un sector del puerto, con una riqueza arquitectónica y tecnológica desconocida, la cual podría convertirse en un elemento revitalizador de esta zona urbana, y que a su vez recordara la importancia social e histórica de la obra de la Congregación de las Hermanas de la Providencia dentro del puerto de Valparaíso y de país.

El proyecto, a cargo del Ingeniero Constructor Wadir Urquieta, rescata parte de la arquitectura religiosa del puerto. Desde el a√Īo 2011 se comenzaron a ejecutar los trabajos, junto a un equipo profesional conformado por los asesores C√©sar Ot√°rola, arquitecto y Eduardo Carrasco, historiador, para concretar el levantamiento arquitect√≥nico e hist√≥rico de la Capilla de las Hermanas de la Providencia de Valpara√≠so, ubicado en la calle Guillermo Gonz√°lez de Hontaneda 2750.

La elaboración de este expediente técnico e histórico se hizo posible gracias al financiamiento entregado por el Consejo Regional de la Cultura y las Artes, mediante sus fondos concursables Fondart, y al patrocinio de la Congregación religiosa. Ello posibilitó el desarrollo de un trabajo base, que permitirá a futuro crear los antecedentes técnicos necesarios para generar y gestionar los estudios de una posible restauración del monumento.

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