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Brasil producir√° a gran escala mosquitos modificados para combatir el dengue
Publicado por: Agencia AFP
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Brasil producir√° a gran escala mosquitos modificados gen√©ticamente para combatir el insecto transmisor del dengue, una enfermedad que en el primer semestre del a√Īo afect√≥ a casi medio mill√≥n de personas en el pa√≠s, anunci√≥ el Ministerio de Salud este lunes.

El innovador proyecto busca crear en grandes cantidades mosquitos estériles Aedes Aegypti, transmisores del dengue, que serán liberados para que copulen con las hembras, lo que a la postre podría reducir sensiblemente la población de ese tipo de insectos.

“Estos mosquitos, liberados en el ambiente en cantidades dos veces mayor que los mosquitos no est√©riles, van a atraer a las hembras para la c√≥pula, pero su prole no ser√° capaz de alcanzar la fase adulta, lo que deber√° reducir la poblaci√≥n del Aedes”, dijo el Ministerio en un comunicado.

El nuevo tipo de insecto será creado a gran escala en una fábrica inaugurada el sábado en el estado de Bahía (noreste) por el ministro de Salud, Alexandre Padilha.

El proyecto, con capacidad para crear 4 millones de machos estériles por semana, busca convertir a esa fábrica en la mayor productora de insectos de ese tipo.

“Incentivamos el desarrollo de este proyecto y vamos a monitorearlo de cerca, pues promete ser una alternativa efectiva de control de la principal epidemia urbana del pa√≠s”, dijo el ministro citado en el comunicado.

La iniciativa ya fue probada con éxito en dos barrios de Bahía, con cerca 3.000 habitantes cada uno y un alto índice de proliferación del mosquito transmisor del dengue.

“Con el empleo de esta t√©cnica, hubo una reducci√≥n del 90% de la poblaci√≥n del mosquito en seis meses” en los dos barrios, seg√ļn el Ministerio de Salud.

Brasil registr√≥ 431.194 casos de dengue en el primer semestre del a√Īo, la √©poca de mayor transmisi√≥n. Hasta abril, 74 personas hab√≠an muerto a causa de la enfermedad, de acuerdo con cifras oficiales.

El dengue se transmite a trav√©s de la picadura de dos especies del mosquito Aedes, y est√° acompa√Īada de una s√ļbita fiebre, dolores de cabeza y de m√ļsculos, y en casos extremos puede producir la muerte por hemorragia.

Existen cuatro variedades del virus y los cient√≠ficos trabajan desde hace a√Īos en la b√ļsqueda de una vacuna.

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