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Descubren un cementerio de marsupiales gigantes en Australia
Publicado por: Agencia AFP
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Unos investigadores han descubierto en el este de Australia un cementerio de wombats gigantes; marsupiales de dos toneladas y gran tama√Īo que poblaron el pa√≠s durante milenios hasta extinguirse con la aparici√≥n del ser humano.

El depósito de fósiles, situado en una zona remota del Estado de Queensland (este), contiene unos cincuenta esqueletos, entre ellos el de un espécimen imponente, dotado de una mandíbula de 70 centímetros de largo.

El esqueleto de √©ste, bautizado “Kenny” por los cient√≠ficos, es uno de los mejores preservados, indic√≥ el jueves Scott Hocknull del museo de Queensland en Brisbane, y jefe del equipo de investigadores.

Seg√ļn el investigador, el sitio contiene la mayor concentraci√≥n de f√≥siles de estos animales jam√°s descubierta en Australia, y podr√≠a aportar informaciones sobre el modo de vida y el final de los diprotodontes, el otro nombre dado a los wombats gigantes.

“Cuando empezamos a buscar, me qued√© at√≥nito con la concentraci√≥n de fragmentos” descubiertos, declar√≥ a la AFP por tel√©fono Scott Hocknull, desde el terreno, en pleno desierto. Los restos tienen entre 100.000 y 200.000 a√Īos, seg√ļn √©l.

“Es una mina de oro para los paleont√≥logos; se puede ver lo que hac√≠an estos animales de la megafauna, c√≥mo viv√≠an”, a√Īadi√≥. “Con tantos f√≥siles, tenemos una ocasi√≥n √ļnica de ver estos animales en su entorno. De alguna manera podemos reconstruirlos”.

El investigador describi√≥ el diprotodonte, un herb√≠voro, como “un cruce entre el wombat actual y un oso, del tama√Īo de un rinoceronte”. El marsupial estaba dotado de una bolsa ventral suficientemente grande para acoger a un humano.

El diprotodonte, de un peso de 2,8 toneladas, es el marsupial m√°s grande que habit√≥ en la Tierra, durante un per√≠odo de dos millones de a√Īos, hasta hace 50.000, al final del Pleistoceno. Se extingui√≥ al aparecer las primeras tribus ind√≠genas.

Los investigadores no se ponen de acuerdo sobre las razones de la desaparición de este animal, pero parece que el factor humano es el más plausible.

Entre los descendientes de los diprotodontes figuran los koalas y los actuales wombats, mucho m√°s peque√Īos que sus ancestros, ya que estos marsupiales de patas cortas y musculosas pesan entre 20 y 35 kilogramos y miden un metro de alto. Se les encuentra en el sureste de Australia y en un parque protegido en el centro de Queensland.

Además de los wombats, los paleontólogos encontraron muchos otros huesos, como por ejemplo los dientes de un varano gigante de seis metros, llamado megalania, y los dientes y placas óseas de un enorme cocodrilo de aquella época.

“Estamos casi seguros de que las cajas tor√°cicas de estos diprotodontes fueron destrozadas por los cocodrilos y los lagartos, porque encontramos dientes de esas dos especies mezclados con los esqueletos” de los wombats, precis√≥ Scott Hocknull.

Seg√ļn el paleont√≥logo, es probable que los diprotodontes quedaran varados en esa zona, en la que se refugiaron para escapar a una sequ√≠a extrema en un per√≠odo de cambio clim√°tico en Australia.

El sitio contiene tambi√©n restos de canguros gigantes, llamados protemnodon, de unos 250 kg de peso, as√≠ como las osamentas de peque√Īas ranas, roedores y peces, un hallazgo interesante al tratarse de una regi√≥n muy √°rida.

“Se sabe poco de los peces de las zonas √°ridas y de su evoluci√≥n. Encontrar f√≥siles es formidable”, dijo entusiasmado el investigador.

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