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ESO capta detallada imagen de estrellas j√≥venes calientes y extra√Īas formaciones de polvo
Publicado por: Comunicado de Prensa
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El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha captado la imagen m√°s detallada hasta el momento de una parte de la espectacular guarder√≠a estelar NGC 6357. La imagen muestra numerosas estrella j√≥venes calientes, brillantes nubes de gas y extra√Īas formaciones de polvo esculpidas por la radiaci√≥n ultravioleta y los vientos estelares.

En una zona profunda de la Vía Láctea, en la constelación de Scorpius (El Escorpión), se encuentra NGC 6357, una región del espacio donde nacen nuevas estrellas en caóticas nubes de gas y polvo. Las partes más externas de esta vasta nebulosa han sido captadas por el telescopio VLT de ESO, dando lugar a la mayor imagen de esta región obtenida hasta el momento.

La nueva imagen muestra un ancho rio de polvo que atraviesa el centro, absorbiendo la luz de objetos m√°s distantes. A la derecha hay un peque√Īo c√ļmulo de estrellas j√≥venes de color azul-blanco que se han formado a partir del gas. Probablemente se trate de estrellas de solo unos pocos millones de a√Īos de edad, muy j√≥venes para los est√°ndares estelares. La intensa radiaci√≥n ultravioleta que emana de estas estrellas est√° generando una cavidad en el gas y el polvo que las rodea y esculpi√©ndolo con extra√Īas formas.

Aunque la imagen completa est√° cubierta por oscuras trazas de polvo c√≥smico, algunos de estos rastros m√°s fascinantes aparecen en la parte baja, a la derecha, y en el mismo extremo derecho de la imagen. Aqu√≠ la radiaci√≥n de las estrellas j√≥venes brillantes ha creado curiosas columnas en forma de trompa de elefante, similares a los conocidos ‚Äúpilares de la creaci√≥n‚ÄĚ de la Nebulosa del √Āguila. El polvo c√≥smico es mucho m√°s fino que la variedad m√°s com√ļn de polvo dom√©stico que conocemos. Es m√°s semejante a la ceniza y consiste, en su mayor parte, en diminutas part√≠culas de silicatos, grafito, y hielo de agua producido y expelido al espacio por generaciones anteriores de estrellas.

La brillante parte central de NGC 6357 contiene un c√ļmulo de estrellas muy masivas que son de las m√°s brillantes de nuestra galaxia. Esta regi√≥n interior, que no puede verse en esta nueva imagen, ha sido captada y estudiada en profundidad por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. Pero esta nueva imagen muestra que, incluso las partes externas menos estudiadas de esta guarder√≠a, contienen fascinantes estructuras cuya existencia puede ser revelada por la potencia del VLT.

Esta imagen fue producida como parte del programa de ESO ‚ÄúJoyas c√≥smicas‚ÄĚ.

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