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Mud, de Jeff Nichols: Un cineasta al que se debe poner atención
Publicado por: René Naranjo
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Con su primera pel√≠cula, ‘Shotgun Stories’ (2007), el director Jeff Nichols fue seleccionado en el Festival de Berlin; con la segunda, ‘Take Shelter’ (2011), debut√≥ en Cannes en la Semana de la Critica y gan√≥; y ahora con ‘Mud’ tuvo el privilegio de cerrar la competencia oficial. Privilegio porque existe una tradici√≥n no escrita en este festival que dice que la √ļltima pel√≠cula que se presenta, el d√≠a s√°bado justo antes de la premiaci√≥n del domingo, siempre se va con un premio, y, muchas veces, con la mism√≠sima Palma de Oro.

El cine que realiza Jeff Nichols en ‘Mud’ se instala en el sur de los Estados Unidos, con los actores hablando con fuerte acento y lejos de las reglas de la gran cuidad, y denota una atractiva influencia de la po√©tica que fund√≥ Terrence Malick con su primera y magistral pel√≠cula, ‘Badlands’ (1973). ‘Es mi pel√≠cula favorita n√ļmero uno’, confirm√≥ Jeff Nichols en la conferencia de prensa.

Ciertamente, ‘Mud’ le debe mucho a la fusi√≥n de romance desesperado, persecuci√≥n policial y naturaleza salvaje que Malick realiz√≥ en ese filme ya cl√°sico. Lo interesante es que esta influencia est√° muy bien asimilada por Nichols, y desde su trabajo emerge una madurez vital, apasionada y emotiva, que hace que “Mud” se distinga de todo el resto de los filmes en competencia este a√Īo.

La pel√≠cula tiene como protagonista a Ellis (Tye Sheridan, el ni√Īo de ‘El √°rbol de la vida’), un adolescente de 14 a√Īos que vive con sus padres en una casa justo a la orilla del r√≠o Mississippi. ‘Mud’ es una historia de crecimiento moral, un ‘coming of age’, y es as√≠ Ellis y su fiel amigo Nickbone (Jacob Lofland) pronto encuentran -en la mejor tradici√≥n de Tom Sawyer y Huck Finn- a un misterioso personaje llamado Mud (Matthew McConaughey). Mud, que significa barro en ingl√©s, est√° pr√≥fugo de la justicia tras haber asesinado a un hombre que golpeaba a su amor imposible, Juniper (Reese Whiterspoon) y se ha refugiado en una isla del r√≠o con la ilusi√≥n de recuperar una lancha averiada y escapar en ella. Los dos j√≥venes protagonistas se involucran en la ayuda a Mud, quien va a ir adquiriendo el car√°cter de figura paternal para Ellis, con todas sus contradicciones. A su vez, el propio Mud ir√° al reencuentro con su propia figura paterna, a trav√©s del reencuentro con un herm√©tico habitante del lugar (el gran Sam Shepard).

El director Nichols -reci√©n de 33 a√Īos de edad- combina de forma atractiva sus obsesiones de autor con el deseo de llegar al p√ļblico, hasta construir una de las pocas pel√≠culas de esta edici√≥n de Cannes con poder de convocatoria masiva y temas humanos tratados de forma interesante. Nichols elabora un entramado emocional lleno de matices y tonos entre los diversos personajes, y vuelve memorable una historia de amor atormentado en que la pareja en cuesti√≥n nunca llega siquiera a tocarse las manos.

René Naranjo

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Bajo la conducci√≥n segura de Nichols, McConaughey entrega en el rol de Mud uno de los mejores trabajos de su carrera y confirma que, saludablemente, ha optado por arriesgarse por trabajar con cineastas j√≥venes independientes en lugar de repetirse en predecibles producciones hollywoodenses. Algo similar vale para Reese Whiterspoon, que est√° muy s√≥lida como una guapa mujer ‘white trash’ que sufre por el amor de Mud mientras est√° enredada en l√≠os con la mafia.

Y el joven Tye Sheridan impresiona y emociona con su personaje, que busca superar el quiebre entre sus padres y aprender, de alguna forma, que en esta vida hay esperanza para el amor de pareja.

Vamos a o√≠r mucho hablar de ‘Mud’ durante este a√Īo. Destinada a ser una de las grandes pel√≠culas estadounidenses de la temporada, no es nada improbable que las nominaciones al Oscar la tengan muy en cuenta.

Ren√© Naranjo Sotomayor es periodista, cr√≠tico de cine y profesor de cine, con una trayectoria de m√°s de 25 a√Īos en medios de prensa escritos, radio y TV, de Chile y el extranjero. Esta es la octava vez que cubre el Festival de Cine de Cannes. Puedes seguirlo en su cuenta de Twitter @renenaranjo

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