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Nuevo sistema de riego permitiría reducir hasta en 65% costos de energía en agricultura de laderas
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Disminuir hasta en un 65% los gastos en energ√≠a de los agricultores que cultivan en laderas de cerro, es el objetivo de un nuevo sistema de riego ‚ÄĒ√ļnico a nivel mundial‚ÄĒ que se desarrolla en el marco de un proyecto cofinanciado por la Fundaci√≥n para la Innovaci√≥n Agraria (FIA), del Ministerio de Agricultura, y ejecutado por la empresa Solartec Chile.

La iniciativa consiste en utilizar energía solar concentrada para producir vapor y con éste, mediante una turbina, hacer funcionar una bomba que permitirá regar las cotas superiores de los terrenos. La diferencia con otros sistemas que operan con energía solar, por ejemplo los paneles fotovoltaicos, es que estos producen energía eléctrica la cual luego es utilizada para mover una bomba.

El sistema est√° pensado para beneficiar a unas 59.800 hect√°reas de frutales (paltos, c√≠tricos, uva de mesa y vi√Īas) plantados en laderas de cerro ‚ÄĒentre las regiones de Atacama y Metropolitana‚ÄĒ, lo cual equivale a unos 800 agricultores.

Este tipo de cultivos, si bien tienen ventajas agronómicas como menor valor de los terrenos, bajo riesgo de heladas y la fertilidad de los suelos, su desarrollo se ve limitado por el alto costo del consumo energético necesario para bombear el agua para el riego.

‚ÄúEl consumo de energ√≠a para plantaciones en ladera puede llegar hasta $3 millones por hect√°rea y, en el caso de los paltos, representar hasta un 60% del costo total de producci√≥n. Es por ello, que este proyecto tendr√° un importante impacto econ√≥mico en el sector frut√≠cola, aumentando su competitividad, mediante la reducci√≥n de los costos de producci√≥n entre un 10% y 45%‚ÄĚ, detalla el ejecutivo de innovaci√≥n de FIA y supervisor del proyecto, Rodolfo Cort√©s.

Por otro lado, agrega Cortés, la iniciativa utiliza tecnologías limpias, lo que impacta positivamente en el medio ambiente y disminuye la huella de carbono del producto final.

Su instalaci√≥n demandar√≠a un costo de inversi√≥n, por KW de potencia de bombeo, cercano a US$ 2.500/KW de potencia, monto menor al de un sistema fotovoltaico, el que fluct√ļa entre US$ 5.000 ‚Äď 7.000/ KW.

‚ÄúEl ahorro depender√° del consumo el√©ctrico que tenga cada agricultor y variar√° entre un 50% y 65% del consumo de energ√≠a el√©ctrica actual. As√≠, si un productor consume $600.000/ha por a√Īo, el ahorro anual ser√≠a aproximadamente de $360.000/ha‚ÄĚ, explica la coordinadora del proyecto, Luc√≠a Santander.

Actualmente, la iniciativa est√° en la etapa de selecci√≥n de la turbina m√°s eficiente para la construcci√≥n de un prototipo, de una potencia de 50 KW, el cual estar√° instalado a fin de a√Īo en un huerto de paltos en la comuna de San Esteban, Los Andes.

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