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Papa Benedicto XVI emprendió viaje para visitar a México y Cuba
Publicado por: Agencia AFP
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El papa Benedicto XVI sali√≥ el viernes por la ma√Īana del aeropuerto Fiumicino de Roma iniciando un viaje de seis d√≠as que lo llevar√° a M√©xico y Cuba, donde abordar√° temas candentes como la violencia del narcotr√°fico y la evoluci√≥n del r√©gimen comunista cubano.

El Boeing 777 de la compa√Ī√≠a Alitalia, que llevar√° al Pont√≠fice durante su gira latinoamericana, despeg√≥ a las 08H45 GMT del aeropuerto romano. Benedicto XVI fue despedido por el jefe de gobierno italiano Mario Monti y por otras personalidades.

Se trata de la primera visita papal en siete a√Īos a dos pa√≠ses de lengua espa√Īola de Am√©rica Latina.

Durante los seis d√≠as que permanecer√° en Am√©rica Latina, la regi√≥n m√°s cat√≥lica del planeta, del 23 al 28 de marzo, el anciano pont√≠fice, que celebrar√° sus 85 a√Īos el 16 de abril, cumplir√° un programa relativamente menos cargado, que tiene en cuenta su edad avanzada.

El Papa será recibido el viernes por la tarde (local) en el aeropuerto de León por el presidente de México, Felipe Calderón, tras lo cual tiene programado un largo descanso para recuperar las 14 horas de vuelo.

El papa alem√°n, que visit√≥ por primera vez Am√©rica Latina en 2007 en ocasi√≥n de la V Conferencia del CELAM celebrada en Brasil, quiere dar una respuesta al malestar manifestado por los creyentes, que se sienten olvidados tras la muerte de Juan Pablo II, quien realiz√≥ 26 viajes a Am√©rica Latina, comenzando en 1979 por M√©xico, donde atrajo multitudes y suscita a√ļn devoci√≥n.

Para recuperar la relaci√≥n con la regi√≥n m√°s cat√≥lica del mundo, el Papa escogi√≥ dos pa√≠ses muy diferentes: M√©xico, con una poblaci√≥n mayoritariamente cat√≥lica, y Cuba, considerado el √ļltimo basti√≥n del comunismo en Occidente, oficialmente laico.

En M√©xico, que fue visitado cuatro veces por su carism√°tico predecesor Juan Pablo II, Benedicto XVI deber√° condenar la violencia del narcotr√°fico, que ha causado cerca de 50.000 muertos en los √ļltimos cinco a√Īos.

Durante su estad√≠a en el segundo pa√≠s con mayor n√ļmero de cat√≥licos en el mundo (unos 93 millones, el 83% de la poblaci√≥n) y primera etapa de la gira, Benedicto XVI conmemorar√° en Le√≥n (centro) a la Virgen de Guadalupe, patrona de Am√©rica Latina y se reunir√° con todos los presidentes de las conferencias episcopales del continente.

Su visita, a pocos días de las elecciones presidenciales, ha suscitado malestar en algunos sectores políticos que la han considerado como una suerte de apoyo al gobernante Partido de Acción Nacional (PAN).

En Cuba, a donde llegará el lunes 26 y permanecerá hasta el 28 de marzo, Benedicto XVI se enfrentará a otros desafíos.

En el país menos católico del continente, que cuenta sólo con un 10% de católicos sobre 11,2 millones de habitantes, y con fuerte presencia de la llamada religión de la santería, la llegada del Papa deberá contribuir a consolidar el acercamiento entre Iglesia y Estado, iniciado con la histórica visita de Juan Pablo II en 1998.

El Papa, que visitar√° primero Santiago de Cuba y luego La Habana, se reunir√° el 27 de marzo con el presidente Ra√ļl Castro y no se excluye que en esa ocasi√≥n se entreviste en el Palacio de la Revoluci√≥n con el carism√°tico y anciano “L√≠der M√°ximo”, Fidel Castro.

Grupos de opositores y representantes del exilio han pedido al Papa que se pronuncie a favor de sus derechos, pero la Iglesia se mantiene prudente ante tales reivindicaciones.

“No hay duda de que la visita de Benedicto XVI ayudar√° el proceso de desarrollo hacia la democracia y abrir√° nuevos espacios de presencia y actividad”, asegur√≥ el jueves el cardenal Tarcisio Bertone, n√ļmero dos del Vaticano.

La visita papal concluir√° el 28 de marzo con una misa en la Plaza de la Revoluci√≥n Jos√© Mart√≠, con capacidad para un mill√≥n de personas, la misma donde Juan Pablo II reuni√≥ hace 14 a√Īos a una multitud tras haber pedido que “Cuba se abra al mundo y el mundo se abra a Cuba”.

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