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El calentamiento global amenaza el hockey sobre hielo en Canad√°
Publicado por: Agencia AFP
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Un estudio cient√≠fico advirti√≥ que el calentamiento global podr√≠a terminar con las pistas de patinaje sobre hielo al aire libre para el a√Īo 2050 en las principales ciudades de Canad√°. Esto significa una tragedia para el pa√≠s donde el hockey sobre hielo es el deporte nacional.

El pasado invierno boreal, temperaturas estacionales más cálidas de lo normal forzaron una apertura tardía y un cierre prematuro de las pistas al aire libre en todo el país, afectando a miles de patinadores y jugadores de hockey.

“Fui a la pista s√≥lo ocho veces este a√Īo, en comparaci√≥n con unas 20 veces en los √ļltimos a√Īos”, se quej√≥ Guillaume Bilodeau, de 30 a√Īos, disparando discos de goma en el arco vac√≠o de una pista al aire libre en el barrio Petite Patrie de Montreal.

Como la capa de hielo era fina y agrietada en algunos puntos, Bilodeau ni siquiera se hab√≠a acordonado los patines. “Este a√Īo la temporada se inici√≥ a principios de enero y durante las √ļltimas dos o tres semanas ha estado m√°s o menos”, indic√≥, agregando que “ahora ya est√° dando sus √ļltimos coletazos”.

En Ottawa, la capital, la pista de patinaje Rideau Canal Skateway, de 7,8 km, ubicada en el centro de la ciudad, s√≥lo se abri√≥ por 28 d√≠as, marcando uno de sus peores temporadas en 42 a√Īos. por otra parte, en Winnipeg, la mitad de su pista de patinaje sobre el r√≠o Assiniboine permaneci√≥ cerrada durante todo el invierno, debido a que una parte de las aguas no se congel√≥.

Y esta situaci√≥n empeorar√°, seg√ļn los investigadores Nikolay Damyanov y Lawrence Mysak, de la Universidad McGill, y Damon Matthews, de la Universidad de Concordia en Montreal.

El tr√≠o public√≥ un estudio en la revista Environmental Research Letters que mostr√≥ “una disminuci√≥n estad√≠sticamente significativa en la duraci√≥n de la temporada de patinaje” en muchas partes de Canad√° durante el √ļltimo medio siglo.

Los investigadores calcularon la fecha de inicio anual y la duración de la temporada de patinaje al aire libre a partir de datos históricos en todo Canadá y registraron cómo éstos han cambiado desde la década de 1950 en sintonía con el calentamiento global.

Las temperaturas de menos cinco grados Celsius durante tres días, suficientes como para que una pista esté cubierta de hielo, marcan el comienzo de la temporada de una zona de patinaje al aire libre.

Los datos de 142 estaciones meteorológicas mostraron las mayores disminuciones en la duración de la temporada de patinaje en las praderas canadienses y en las regiones del suroeste.

Al extrapolar sus datos para predecir futuros patrones, los investigadores también previeron la finalización total del patinaje al aire libre en las próximas décadas en las provincias de Columbia Británica y Alberta, ambas en el oeste del país.

“No habr√° d√≠as lo suficientemente fr√≠os como para llenar una pista a mediados de este siglo en la mayor parte del sur de Canad√°”, dijo Matthews a la AFP. Y agreg√≥ que ciudades como Calgary, Montreal y Toronto tendr√°n que producir hielo artificial para ofrecer pistas de patinaje al aire libre.

El estudio se√Īala que la leyenda nacional del hockey Wayne Gretzky, como muchos canadienses, comenz√≥ a patinar de ni√Īo en una pista en su patio trasero.

“Es dif√≠cil imaginar a Canad√° sin hockey sobre hielo al aire libre”, dijo Matthews. “Pero lo que realmente me preocupa es que ser√° una v√≠ctima de que sigamos ignorando el problema del clima y obstaculizando los esfuerzos internacionales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”.

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