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NASA confirma existencia de primer planeta habitable fuera del Sistema Solar
Publicado por: Agencia AFP
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En otro avance hacia la b√ļsqueda de planetas similares a la Tierra capaces de albergar vida, la agencia espacial estadounidense NASA anunci√≥ el lunes que el telescopio espacial Kepler confirm√≥ por primera vez la existencia de un planeta habitable fuera del Sistema Solar.

Kepler 22b, detectado por primera vez en 2009 y ubicado a unos 600 a√Īos luz de la Tierra, es el primer exoplaneta confirmado por la agencia espacial estadounidense como apto para la vida.

La confirmación significa que los astrónomos lo vieron pasar delante de su estrella tres veces y que las condiciones para la vida son adecuadas en términos de agua, temperatura y atmósfera. Pero no significa que los astrónomos sepan a ciencia cierta que realmente existe vida allí.

“Ahora tenemos una confirmaci√≥n positiva del planeta Kepler 22b”, dijo a periodistas Bill Borucki, investigador principal de Kepler en el Centro de Investigaci√≥n Ames de la NASA.

“Estamos seguros de que est√° en la zona habitable y de que tiene una superficie que deber√≠a tener una temperatura agradable”, dijo.

Kepler 22b tiene 2,4 veces el radio de la Tierra, lo cual lo incluye en el grupo de los planetas denominados “superterrestres”, y gira alrededor de su estrella similar al Sol cada 290 d√≠as.

Los científicos estiman que su temperatura en la superficie es en 22 grados Celsius, pero no saben si el planeta es rocoso, gaseoso o líquido.

El primer “pasaje” del planeta frente a su estrella fue captado poco despu√©s de que la NASA lanzara su telescopio espacial Kepler en marzo de 2009.

La NASA tambi√©n anunci√≥ que Kepler ha descubierto otros 1.094 posibles exoplanetas, el doble del n√ļmero que se hab√≠a estado rastreando, seg√ļn un estudio presentado en una conferencia en California esta semana.

Kepler es la primera misión de la NASA en busca de planetas como la Tierra orbitando estrellas similares al Sol.

Este telescopio espacial, que cost√≥ a la NASA unos 600 millones de d√≥lares, est√° equipado con la mayor c√°mara jam√°s enviada al espacio y se espera que contin√ļe enviando informaci√≥n a la Tierra por lo menos hasta noviembre de 2012.

Kepler busca planetas tan peque√Īos como la Tierra, incluidos los que orbitan estrellas en una zona c√°lida y habitable donde podr√≠a existir agua l√≠quida en la superficie.

Con Kepler 22b son tres los exoplanetas confirmados por científicos en todo el mundo que podrían sustentar la vida.

Astr√≥nomos franceses ya hab√≠an confirmado en mayo el primer exoplaneta rocoso que re√ļne las condiciones clave para el sostenimiento de la vida, el Gliese 581d.

Adem√°s, astr√≥nomos suizos informaron en agosto de otro planeta, el HD 85512 b, ubicado a unos 36 a√Īos luz de distancia, como potencialmente habitable.

Sin embargo, estos dos planetas est√°n “orbitando estrellas m√°s peque√Īas y m√°s fr√≠as que el Sol”, dijo la NASA en un comunicado, destacando que Kepler 22b “es el m√°s peque√Īo hallado hasta ahora que orbita en el centro de la zona habitable de una estrella similar a nuestro Sol”.

“Estamos emocionados por esto. Necesitamos que todos los telescopios observen a estos (posibles exoplanetas similares a la Tierra) para que podamos confirmar la mayor cantidad posible”, dijo a periodistas Natalie Batalha, del equipo de cient√≠ficos de Kepler en la Universidad de San Jos√©.

Un total de 48 exoplanetas y exolunas tendr√≠an capacidad para albergar vida fuera del sistema solar, entre un total de 2.326 potenciales planetas identificados por Kepler, seg√ļn la clasificaci√≥n del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria (PHL, por su sigla en ingl√©s) de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo.

El Catálogo de Exoplanetas Habitables (HEC), disponible en línea en http://phl.upr.edu, es el primero en clasificar los exoplanetas y exolunas de acuerdo con su habitabilidad.

Los rankings dan a los cient√≠ficos “la capacidad de comparar los exoplanetas en mejores a peores candidatos para la vida”, dijo Abel M√©ndez, director del PHL y principal investigador de este proyecto.

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