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Humanos y ratas aprenden a caminar con los mismos comandos nerviosos
Publicado por: Denisse Charpentier
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Los seres humanos y las ratas aprenden a caminar utilizando la misma cadena de comandos nerviosos motrices, seg√ļn un estudio que sugiere que la locomoci√≥n en humanos y animales evolucion√≥ a partir de una misma red neuronal ancestral.

Los autores de este artículo, publicado en la revista Science del 18 de noviembre, descubrieron que en los recién nacidos, las neuronas (células nerviosas) de la médula espinal se activan en dos fases: la primera ordena a las piernas doblarse y estirarse y, la segunda alterna el movimiento para avanzar.

Los investigadores compararon la actividad el√©ctrica producida por veinte m√ļsculos de ni√Īos y adultos con el reflejo de marcha de un reci√©n nacido cuando √©ste es puesto en posici√≥n vertical.

El circuito neuronal de los ni√Īos muy peque√Īos requiere cuatro etapas para caminar, no s√≥lo transmitir las √≥rdenes de doblar y estirar las piernas, sino tambi√©n √≥rdenes m√°s sutiles, como indicarle a los dedos de los pies levantarse del suelo antes de que la pierna empiece a flexionarse.

Circuitos neuronales similares fueron observados en ratas, y también en gatos, monos y gallinas de Guinea.

Seg√ļn este estudio, una vez superada esta primera etapa de la marcha reflejo en los ni√Īos muy peque√Īos, la locomoci√≥n humana difiere de la de los animales aparentemente al integrar complejos movimientos de los brazos, como estirarlos y agarrar un objeto.

Aunque el caminar erguido sobre dos piernas diferencia al ser humano del resto de las especies del reino animal, y probablemente desempe√Īe un papel crucial en su evoluci√≥n, este estudio muestra que la naturaleza ha conservado en los humanos un sistema nervioso antiguo en algunos aspectos de la funci√≥n motriz, que sigue siendo similar al de varios animales.

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