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SpaceX dice que “cohete reutilizable” podr√≠a ayudar a colonizar Marte
Publicado por: Agencia AFP
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La compa√Ī√≠a estadounidense SpaceX trabaja en el primer cohete reutilizable para lanzarlo al espacio y hacerlo regresar, con el objetivo de que alg√ļn d√≠a ayude a los humanos a colonizar Marte, dijo este jueves el fundador de la firma Elon Musk.

El veh√≠culo ser√≠a una versi√≥n reutilizable del cohete Falcon 9 que SpaceX emple√≥ para propulsar su c√°psula espacial Dragon a una √≥rbita baja de la Tierra en una misi√≥n de prueba el a√Īo pasado. Su primer viaje con carga a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS) est√° fijado para enero.

La capacidad de reutilizar el cohete ahorraría decenas de millones de dólares y haría el concepto de hacer viajes de visita o incluso para vivir en otros planetas, concretamente Marte, más cercano a la realidad, declaró Musk a la prensa en el National Press Club.

“Un sistema r√°pido y reutilizable es imprescindible para que la vida se vuelva multi-planetaria, para que establezcamos vida en Marte”, sostuvo. “Si los aviones no fueran reutilizables, muy poca gente podr√≠a volar”, a√Īadi√≥.

Actualmente, un cohete Falcon cuesta entre 50 y 60 millones de dólares para su construcción y lanzamiento, con costos de combustible y oxígeno de hasta 200.000 dólares. Luego, se pierde para siempre al quemarse en su reingreso a la atmósfera de la Tierra.

Si los ingenieros lograran volver a usar el cohete, eso bajar√≠a sustancialmente los costos y “permitir√≠a una reducci√≥n de los costos de lanzamiento en unas 100 veces”.

Musk, un empresario de Internet que fund√≥ PayPal y ha usado sus ganancias para iniciar la compa√Ī√≠a de autos el√©ctricos Tesla Motors y SpaceX, asegur√≥ que otros han intentado sin √©xito descubrir la forma de fabricar un cohete con un sistema de lanzamiento reutilizable.

“En los √ļltimos 12 meses he llegado a la conclusi√≥n de que puede resolverse”, afirm√≥.

“Vamos a intentar hacerlo. Tenemos un dise√Īo en papel. Haciendo los c√°lculos, las simulaciones, funciona”, se√Īal√≥.

El cohete despegaría en forma normal y luego sus partes inferior y superior se separarían. La parte de abajo, parecida a una columna, regresaría a la Tierra en suspensión para aterrizar en posición vertical, en la misma en la que fue lanzada.

No se requieren alas para llevarlo nuevamente a la plataforma de lanzamiento.

En el sitio http://www.spacex.com/npc-luncheon-elon-musk.php puede verse una animación.

En el corto plazo, la tecnología podría utilizarse para lanzar satélites y llevar carga y tripulación a la ISS, que es abastecida solo por Rusia desde el retiro de la flota de transbordadores estadounidenses en julio.

La agencia espacial estadounidense (NASA) dijo esperar que las compa√Ī√≠as comerciales sean capaces de tener una nave espacial sustituta para transportar gente a la ISS para 2015 y, mientras varias empresas compiten para llegar en primer lugar, SpaceX es la √ļnica que ha lanzado con √©xito su c√°psula Dragon no tripulada.

La construcci√≥n de un cohete reutilizable “es un esfuerzo paralelo (…), no tiene impacto en nuestro env√≠o de carga a la estaci√≥n espacial”, dijo Musk.

De hecho, estaría listo para partir, salvo por el hecho de que SpaceX y la NASA están de acuerdo en que necesita algun sistema para que sus ocupantes puedan eyectarse en caso de que algo salga mal.

Se espera que un proyecto para construir propulsores de escape en las paredes laterales de la nave se demore entre dos y tres a√Īos, indic√≥ Musk. Despu√©s de eso, el cohete Falcon 9 Reutilizable podr√≠a estar listo.

“Creo que esto entusiasma bastante y creo que todos en Estados Unidos y en el resto del mundo deber√≠an estar bastante atentos sobre lo que estamos haciendo”, apunt√≥.

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