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Expertos creen que aumento de ataques de tiburones puede tener una causa humana
Publicado por: Agencia AFP
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El aumento de los ataques de tiburones puede tener una causa humana, dicen los expertos, que mencionan entre los posibles responsables de este fenómeno el aumento del turismo a lugares exóticos, la pesca excesiva y el calentamiento global.

Varios ataques de tiburones a humanos fueron reportados en las √ļltimas semanas. Un joven brit√°nico de luna de miel en las islas Seychelles fue atacado por un escualo a mediados de agosto, ante la mirada horrorizada de su flamante esposa. Fue el segundo ataque mortal en esa paradis√≠aca playa tras la muerte de un turista franc√©s 15 d√≠as antes.

Tambi√©n la semana pasada, en Primorie, en la lejana costa oriental del Pac√≠fico de Rusia, un tibur√≥n mutil√≥ a un adolescente de 16 a√Īos, un d√≠a despu√©s de que un hombre perdiera sus manos en defensa de su esposa, en un ataque similar sin precedentes en la regi√≥n.

D√≠as antes, en el Caribe, una turista estadounidense fue mordida en la pierna por un tibur√≥n cuando nadaba en la bah√≠a luminiscente de la isla puertorrique√Īa de Vieques. La joven recibi√≥ una herida de 30 cent√≠metros de largo y da√Īos en tendones.

Seg√ļn el Archivo Internacional de Ataques de Tibur√≥n (ISAF), elaborado por la Universidad de Florida, en 2010 hubo 79 ataques no provocados de tiburones en todo el mundo, seis de los cuales fueron mortales.

Este es el n√ļmero m√°s alto en una d√©cada y supone un 25% de aumento con respecto a 2009, cuando hubo 63 ataques con seis muertos, y un incremento de 49% con relaci√≥n a 2008, cuando se registraron 53 ataques, cuatro de ellos fatales.

En lo que va de este a√Īo, ha habido seis muertos y siete lesionados, de acuerdo con un recuento no oficial de la AFP.

En comparación con las muertes por tabaquismo, accidentes de tráfico, caídas de rayos o ataques de otros animales, el riesgo es mínimo, aseguran los expertos.

“La atenci√≥n que se le da a los ataques de tibur√≥n es totalmente exagerada”, dijo Agathe Lefranc, una cient√≠fica de la Asociaci√≥n para el Estudio y Conservaci√≥n de los Selacios (APECS).

Los biólogos marinos dicen que hay poca investigación sobre las causas de los ataques de tiburones, pero apuntan a varias posibles, todas vinculadas a los humanos.

La primera explicación es simplemente el aumento de la movilidad global, con vuelos de bajo costo y paquetes turísticos que ofrecen nadar, bucear o navegar en lugares que antes no tenían presencia humana.

“El crecimiento del n√ļmero de ataques de tibur√≥n no significa necesariamente que haya un aumento de la tasa de ataques de tiburones”, dijo la ISAF.

“M√°s bien, lo m√°s probable es que refleje la creciente cantidad de tiempo que los humanos pasan en el mar, lo que aumenta las posibilidades de interacci√≥n entre las dos partes afectadas”.

David Jacoby, especialista de la Asociación de Biología Marina de Plymouth, en el suroeste de Inglaterra, dijo que los ataques de tiburones tienen causas locales y suelen investigarse poco o nada.

Destac√≥ un caso ocurrido en el balneario egipcio de Sharm el Sheij, donde hubo cinco ataques de tiburones en una semana a finales de noviembre del a√Īo pasado, uno de ellos mortal.

Seg√ļn las autoridades, los escualos pudieron haber sido atra√≠dos por las carcasas de ovejas que hab√≠a tirado por la borda un barco de transporte de ganado, o por el alimento que los operadores tur√≠sticos arrojan ilegalmente a los tiburones para impresionar a los visitantes.

Por otra parte, la sobrepesca y el calentamiento global, que afecta la temperatura del océano y las corrientes, pueden estar impactando en el comportamiento de los escualos.

“Sabemos que estos animales son oportunistas y van donde hay fuentes de alimentos disponibles, y esos recursos se mueven y dependen de las corrientes ricas en nutrientes”, dijo Jacoby.

Seg√ļn Lefranc, a pesar de que “esto son s√≥lo suposiciones y observaciones demasiado anecd√≥ticas” se puede imaginar que el cambio clim√°tico genere cambios en el h√°bitat de las especies.

El tibur√≥n, un pez selacio marino del suborden de los Escu√°lidos, con m√°s de 400 millones de a√Īos de antig√ľedad, se encuentra bajo ataque incesante de los humanos.

Un tercio de las especies de tiburones de mar abierto, incluyendo el gran tiburón blanco y el tiburón martillo, están en peligro de extinción debido en parte a la demanda de sus aletas en Asia, preciado ingrediente de una sopa tradicional, de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

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