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Cerro Rico de Potosí se deteriora por hundimientos y aludes tras 5 siglos de explotación
Publicado por: Denisse Charpentier
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Cerro Rico de Potosí | Wikipedia

Cerro Rico de Potosí | Wikipedia

El Cerro Rico de Potos√≠, un yacimiento con tal riqueza que seg√ļn la leyenda permitir√≠a hacer un puente de plata desde Bolivia hasta Espa√Īa, se cae a pedazos por hundimientos y deslizamientos de tierra provocados por 5 siglos de explotaci√≥n que le han dejado m√°s de 90 km de socavones.

En lengua quechua ‘Sumaj Urqu’ (cerro hermoso o majestuoso), el Cerro Rico tiene la forma de un cono casi perfecto de 700 metros de alto, a cuyos pies est√° construida la ciudad de Potos√≠, a 4.060 metros de altitud.

“Parece un reloj de arena que poco a poco est√° cediendo”, dice a la AFP Celestino Condori, presidente del Comit√© C√≠vico de Potos√≠, organizaci√≥n que exige regular la actividad minera para evitar que el monte de plata, plomo, zinc y esta√Īo se desplome.

Unos 12.000 mineros penetran el cerro todos los días, decenas de ellos menores que mienten sobre su edad para poder ganar un jornal apenas superior a un dólar.

La estatal Corporaci√≥n Minera de Bolivia (Comibol), due√Īa del cerro, entrega concesiones a unas sesenta empresas y cooperativas -grandes y peque√Īas-, con lo cual se ven mineros que trabajan con compresoras en contraste con la gran mayor√≠a que perfora a pulso sin protecci√≥n y aspirando el polvo.

Son gente que entra a diario a un cerro donde a simple vista se observan en las laderas hundimientos de varios metros de di√°metro y profundidad o deslizamientos de tierra.

Cada día se extraen unas 4.300 toneladas de tierra y mineral que se trasladan a ingenios mineros para procesar el material, que termina en el extranjero.

Tras cinco siglos de explotaci√≥n ininterrumpida, en el Cerro Rico se han abierto 619 bocaminas, de las cuales 120 son usadas actualmente y dan acceso a 90 km de socavones que parten en toda direcci√≥n en una suerte de compleja telara√Īa que sube y baja.

Si las condiciones de trabajo son dispares, en cambio el riesgo es igual para todos.

Seg√ļn la Federaci√≥n de Cooperativas Mineras (Fedecomin) en Potos√≠, desde inicios de 2009 a la fecha 20 mineros han muerto en Cerro Rico.

Las muertes al interior del cerro se deben a aplastamiento por desprendimiento de rocas, contusiones letales, y aspiración de gases tóxicos entre otras.

Julio Qui√Īones, presidente de Fedecomin en la regi√≥n, afirma que “cuando se habla de hundimientos en el cerro, que nuestras vidas est√°n corriendo peligro: ¬Ņqu√© hace el gobierno nacional?”

El malestar crece porque el presidente Evo Morales recibió el pasado lunes en el Palacio presidencial a Carlos Mamani, el boliviano que hizo parte de los 33 mineros rescatados de un yacimiento en Chile tras permanecer 69 días atrapados a casi 700 metros de profundidad.

“Lo que nos molesta es que el presidente se moviliza inmediatamente para ir y hacer un protagonismo pol√≠tico personal, puesto que en Potos√≠ o en Bolivia si ocurre ese tipo de accidentes o cuando hay alg√ļn derrumbe con tr√°gicos resultados, el presidente nunca se ha movilizado”, agrega.

Las demandas para evitar un mayor deterioro de la monta√Īa argent√≠fera fue una de las causas que motiv√≥ en agosto pasado una huelga c√≠vica en Potos√≠ de 19 d√≠as, que llev√≥ al gobierno a comprometer un estudio para salvar la monta√Īa.

Las primeras explotaciones de plata comenzaron en el Siglo XV, por indios aymaras locales, aunque el esplendor inició en 1545 cuando el indio quechua Diego Huallpa, un siervo del inca Huayna Capac, descubrió accidentalmente vetas de plata.

Cuando los espa√Īoles se enteraron, llegaron en masa al lugar, fundando al costado la ciudad de Potos√≠.

La existencia del fabuloso yacimiento argent√≠fero provoc√≥ que surgiera la leyenda de que era posible construir “un puente de plata desde Potos√≠ hasta Espa√Īa”.

Seg√ļn una investigaci√≥n del local Museo de Historia ‘Diego Huallpa’, se estima que “del Cerro Rico de Potos√≠ se extrajeron m√°s de 985 millones de onzas troy finas de plata” desde que comenzaron las actividades en 1545 hasta principios del Siglo XX.

A pesar de siglos de una actividad continua y de una inmensa riqueza extra√≠da, la posibilidad de que la explotaci√≥n minera se frene a√ļn es lejana, por la cantidad de mineral que a√ļn existe.

El secretario de Miner√≠a de la Gobernaci√≥n del departamento de Potos√≠, Arnulfo Guti√©rrez, explic√≥ a la AFP que en cinco siglos de actividad se explotaron “ocho subniveles del Cerro Rico de Potos√≠”, pero “se calcula que hay una riqueza por 10 subniveles m√°s”.

Cada nivel tiene unos 30 metros de altura, dice el experto, para quien “el Cerro es inmenso y la riqueza incalculable”.

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