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Es improbable que zona afectada por terremoto vuelva a sufrir pronto otro gran sismo seg√ļn estudio
Publicado por: Felipe Delgado
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El poderoso sismo que sacudi√≥ a Chile en febrero √ļltimo liber√≥ la mayor parte de la tensi√≥n acumulada durante cerca de 200 a√Īos a lo largo de la falla donde chocaron 2 placas tect√≥nicas, lo que hace que un sismo de similar intensidad sea muy improbable, concluye un estudio divulgado este jueves.

Sismo

Concepción | Felipe Delgado

Investigadores de Chile, Francia y Alemania, encabezados por el geólogo Marcelo Farías de la Universidad de Chile, llegaron a esa conclusión tras medir cuánto se había levantado o deprimido el terreno en 24 sitios a lo largo de la costa chilena y en nueve lugares tierra adentro.

Descubrieron que el sismo de 8,8 grados de magnitud elev√≥ la costa unos 2,5 metros, lo que provoc√≥ el hundimiento de zonas interiores y movi√≥ la l√≠nea costera hacia el mar, seg√ļn el estudio publicado en la revista Science este jueves.

Esa elevación del suelo fue cercana al punto frente a la costa chilena donde chocan las placas tectónicas de Nazca y Sudamericana, dijo Farías a la AFP.

Los mayores aumentos en el nivel del suelo fueron en la Pen√≠nsula de Arauco, que sobresale en el mar al sur de Concepci√≥n (la segunda ciudad chilena unos 425 km al sur de Santiago), cerca del epicentro del terremoto del 27 de febrero que desat√≥ un tsunami que arras√≥ localidades enteras, y que dej√≥ 521 muertos y da√Īos por 30.000 millones de d√≥lares.

En Arauco, el sismo empujó masas de suelo hacia arriba unos 2,5 metros, provocando en algunas zonas la emersión de la plataforma marina y un corrimiento de medio km de la línea costera.

“La mayor elevaci√≥n que all√≠ se produjo es consistente con una menor distancia de la falla”, dijo Far√≠as.

Al adentrarse en el continente, los científicos hallaron que el suelo se había elevado en menor medida, y que de hecho algunas masas de tierra se habían hundido.

Tras medir la elevación y el hundimiento en un mapa, los científicos calcularon que las 2 placas frente a la costa chilena se habían desplazado unos 10 metros en promedio en un área de 500 km de largo -siguiendo la línea de la falla- y 135 km de ancho.

Esa informaci√≥n suguiere que el terremoto del 27 de febrero -el quinto m√°s fuerte desde que se mide la intensidad de estos fen√≥menos- liber√≥ la mayor parte de la tensi√≥n acumulada durante 175 a√Īos, por lo que es improbable la ocuerrencia de otro megasismo en la misma zona en el futuro cercano.

“Si el √ļltimo gran sismo en la regi√≥n de Concepci√≥n fue hace 175 a√Īos -lo que llamamos el sismo de Darwin de 1835 porque √©l se encontraba all√≠- y si las placas tienen una velocidad de convergencia de 6,8 cm por a√Īo, da un potencial de un m√°ximo de 12 metros de acumulaci√≥n”, se√Īal√≥ Farias.

Un desplazamiento de 10 metros a lo largo de 500 km de la falla “sugiere que la mayor parte de la tensi√≥n acumulada durante el ciclo s√≠smico fue el√°sticamente liberada por el terremoto del 27 de febrero”, indic√≥ el estudio.

“Nuestra estimaci√≥n es un valor medio para toda el √°rea de ruptura, por lo que algunas zonas probablemente tengan m√°s energ√≠a acumulada que eso, lo que puede producir terremotos, pero probablemente de una magnitud inferior a siete”, dijo Far√≠as.

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