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El frío lleva al petróleo al nivel más alto desde octubre: sobre 80 dólares
Publicado por: Gabriela Ulloa
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La ola de frío que se abate sobre gran parte del hemisferio norte llevó los precios del petróleo a sus niveles más altos desde fines de octubre este lunes en Nueva York y Londres, en un mercado que anticipa un alza del consumo de energía y un descenso de los stocks petroleros.

En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (designaci√≥n del “light sweet crude” negociado en EEUU) para entrega en febrero termin√≥ con el barril a 81,51 d√≥lares, ganando 2,15 d√≥lares al cierre en relaci√≥n al jueves.

En sesión alcanzó 81,68 dólares, nivel que no alcanzaba desde el 21 de octubre, cuando subió a 82 dólares, su nivel más alto de 2009.

En el InterContinentalExchange de Londres, el barril de Brent con igual vencimiento ganó 2,19 dólares, cerrando en 80,12 dólares, luego de llegar hasta 80,13 dólares, un récord desde el 18 de noviembre.

El mercado petrolero fue impulsado “por el fr√≠o que reina actualmente y no solamente en Estados Unidos”, subray√≥ Andy Lipow, de Lipow Oil Associates. “La demanda por combustible de calefacci√≥n se traducir√° en una demanda (mayor) para el crudo”, pronostic√≥.

Temperaturas glaciales se registraron este lunes en parte de Europa y Am√©rica del Norte. En Miami (sureste de EEUU), las temperaturas se acercaron a cero grado, hecho que no suced√≠a desde hace cerca de 10 a√Īos.

En China y Corea del Sur, Pek√≠n y Seul registraron sus mayores nevadas en m√°s de 60 a√Īos. En India, al menos 42 personas sucumbieron durante el fin de semana a una ola de fr√≠o que se abati√≥ sobre el norte del pa√≠s.

Seg√ļn los analistas, el fr√≠o deber√≠a estimular el consumo de energ√≠a, reduciendo los excedentes de reservas petroleras, actualmente en niveles muy altos.

Las reservas de crudo en Estados Unidos disminuyeron en 1,5 millones de barriles durante la semana que termin√≥ el 25 de diciembre y las de los productos destilados cayeron en 2 millones de barriles, seg√ļn cifras del Departamento norteamericano de Energ√≠a (DoE).

“Esto tiene un impacto, principalmente en Asia, donde el kerosene contin√ļa siendo un importante combustible para calefacci√≥n”, record√≥ Antoine Halff, de Newedge Group, quien advierte sin embargo que “no se debe exagerar la importancia” del fen√≥meno. “En Estados Unidos es un factor cada vez m√°s marginal, es importante en el norte de la costa este. En Europa sigue siendo importante principalmente en Alemania. Pero en general hubo un movimiento de conversi√≥n en los √ļltimos 15 a√Īos del petr√≥leo hacia el gas natural”, relativiz√≥.

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