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Esc√°ndalo por ayuda ‘secreta’ del Estado a dos bancos brit√°nicos por 102.000 millones de d√≥lares
Publicado por: Christian Leal
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La revelaci√≥n de que el Banco de Inglaterra (BoE) rescat√≥ al Royal Bank of Scotland y a HBOS el pasado oto√Īo, prest√°ndoles en forma secreta m√°s de 100 millones de d√≥lares provoca revuelo en Gran Breta√Īa, donde el ministro de Econom√≠a, Alistair Darling, sali√≥ este mi√©rcoles a defender su decisi√≥n.

El caso se remonta a octubre de 2008, poco después de la caída de la entidad bancaria estadounidense Lehman Brothers.

Dos bancos británicos, hasta ese entonces considerados como pilares de la City de Londres, el Royal Bank of Scotland (RBS) y el Halifax-Bank of Scotland (HBOS), se vieron forzados a pedir ayuda al Banco de Inglaterra ya que no lograban conseguir el dinero necesario para sus actividades en el mercado del crédito.

Ante esta situaci√≥n, el BoE (Banco central brit√°nico) desempe√Ī√≥ su papel de “acreedor en √ļltima instancia”, adelant√°ndoles sumas para evitar su posible quiebra, que hubiera tenido efectos catastr√≥ficos para la econom√≠a brit√°nica.

Los préstamos, que duraron varios meses, alcanzaron un total de 61.600 millones de libras (68.000 millones de euros, 102.000 millones de dólares).

La operaci√≥n de rescate fue mantenida en silencio durante m√°s de un a√Īo, con el acuerdo del ministerio brit√°nico de Finanzas, por temor a desestabilizar al sector financiero en su conjunto.

Recién el martes se decidió revelar el caso, al estimarse que los 2 bancos ya estaban a salvo.

Pero al poner fin al secreto, el Banco de Inglaterra levantó una polvareda entre la clase política.

El ministro brit√°nico de Finanzas, obligado a explicarse ante el parlamento, defendi√≥ al BoE, afirmando que fue la “decisi√≥n correcta” tras las lecciones aprendidas con el rescate del banco Northern Rock, en septiembre de 2007.

En efecto, en aquel momento, el Banco de Inglaterra había anunciado su intervención para ayudar al Northern Bank, con consecuencias catastróficas, ya que sus clientes habían retirado en forma masiva sus ahorros, aumentando las dificultades del establecimiento para financiarse.

Finalmente, el gobierno había tenido que resolver su estatización en febrero de 2008.

Tras esto, las autoridades habían acordado que hubiera sido preferible guardar en forma temporal el secreto sobre este tipo de operaciones, y había decidido modificar la reglamentación en consecuencia.

A la defensiva, Alistair Darling asegur√≥ el mi√©rcoles que el doble rescate no hab√≠a costado “nada” a los contribuyentes, ya que los pr√©stamos fueron reembolsados por completo.

Pero la oposición dijo estar conmocionada tanto por la amplitud de las sumas prestadas como por el secreto.

Los 61.600 millones de libras representan m√°s que el presupuesto anual de Defensa, y cerca del doble de los capitales inyectados por el gobierno en el pasado oto√Īo boreal a RBS y HBOS.

M√°s preocupante a√ļn, algunos reprochan al gobierno haber alentado a principios de 2008 la compra de HBOS por parte del banco rival Lloyds TSB, sin que los accionistas de este √ļltimo, que hab√≠an aprobado la operaci√≥n, supiesen de la crisis de liquidez de su adquisici√≥n.

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