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Encendido debate en Congreso de EEUU sobre liberalización de viajes a Cuba
Publicado por: Felipe Delgado
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Legisladores demócratas y republicanos sostuvieron este jueves un encendido debate sobre la posibilidad de levantar las restricciones de viajes a Cuba para los estadounidenses, que han sido mantenidas casi sin interrupción desde hace poco menos de medio siglo.

La discusión durante una audiencia en la Comisión de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes tiene como telón de fondo un proyecto de ley que permitiría a todos los estadounidenses viajar a la isla comunista.

“Este es el √ļnico pa√≠s del mundo donde a nuestra poblaci√≥n no se le permite ir”, se√Īal√≥ el presidente de la comisi√≥n, el dem√≥crata Howard Berman (California).

“Bajo cualquier perspectiva, la prohibici√≥n vigente desde hace casi 50 a√Īos simplemente no ha funcionado”, dijo Berman, al se√Īalar que el peligro de que al permitir los viajes el r√©gimen castrista reciba dinero por el turismo es menor que el beneficio que traer√°n los estadounidenses como agentes de cambio pol√≠tico en Cuba.

Berman dijo que no hay que esperar “concesiones” por parte de La Habana para permitir los viajes, actualmente permitidos solamente para los cubanoestadounidenses o en contadas ocasiones por motivos acad√©micos, deportivos o culturales.

“La prohibici√≥n a los viajes no es una sanci√≥n a Cuba, es una sanci√≥n a los estadounidenses impuesta por nuestro propio gobierno”, estim√≥ el dem√≥crata Bill Delahunt (Massachusetts).

Los impulsores del proyecto de ley en la C√°mara (435 esca√Īos) afirman que cuentan con el respaldo de m√°s de 200 legisladores, tanto dem√≥cratas como republicanos.

Pero la mayor√≠a de los republicanos se oponen y afirman que la iniciativa no contar√° con los votos suficientes para convertirse en ley. El panorama se complica m√°s a√ļn, toda vez que recientemente un grupo de 53 dem√≥cratas firmaron una carta en la que se oponen a flexibilizar la sanci√≥n.

La presidenta de la Cámara, la demócrata Nancy Pelosi, reconoció este jueves que antes de dedicarse a Cuba, su partido tiene retos más apremiantes, como la creación de empleos y la reforma del sistema de salud.

La republicana de mayor rango en la comisión, Ileana Ros-Lehtinen (Florida), defendió en la audiencia las restricciones a los viajes, vigentes desde 1963, salvo de 1977 a 1982, cuando el presidente Jimmy Carter las levantó.

La legisladora cubanoestadounidense fustig√≥ la posibilidad de “recompensar al r√©gimen de Cuba con turismo y dinero”. Record√≥ que por d√©cadas millones de turistas europeos y latinoamericanos han viajado a la isla sin que se haya producido una apertura democr√°tica.

Durante el apasionado debate, varios testigos rindieron testimonio, desde el ex jefe antidrogas estadounidense, Barry McCaffrey, ONG que defienden el levantamiento del embargo a Cuba y representantes de los disidentes, una de las cuales, la periodista Miriam Leiva, habló desde La Habana vía teleconferencia.

El sal√≥n donde se realiz√≥ la audiencia estaba atestado de p√ļblico, divididos entre los que apoyan el levantamiento de las sanciones y los opositores, que aplaud√≠an por turnos las intervenciones.

Cuba “no es una amenaza para nuestra seguridad” y “levantar la prohibici√≥n a los viajes servir√≠a a nuestros intereses”, indic√≥ McCaffrey.

“La afluencia de turistas beneficiar√° a nuestra sociedad, con el flujo libre de ideas y la presi√≥n al gobierno para permitir los negocios privados”, dijo Leiva, de las Damas de Blanco, esposas de presos pol√≠ticos cubanos.

La Habana estima que si se abre el turismo estadounidense recibir√≠a ganancias por 1.100 millones de d√≥lares al a√Īo.

El gobierno del presidente Barack Obama levant√≥ las restricciones al env√≠o de remesas y viajes de cubanoestadounidenses a la isla, pero ha se√Īalado que para eliminar el embargo La Habana necesita abrirse democr√°ticamente.

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