Vida
El oscuro secreto de Hollywood: Grandes actrices fueron obligadas a abortar
Publicado por: Denisse Charpentier
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Entre la d√©cada de 1920 y 1950 los abortos eran un “control de natalidad” en Hollywood, seg√ļn el testimonio de una actriz an√≥nima que consign√≥ la revista Vanity Fair y el de muchos c√©lebres bi√≥grafos.

En el viejo Hollywood, hombres poderosos que movían grandes productoras de cine, tomaban decisiones sobre el cuerpo de las mujeres que trabajaban para ellos y los hacían amasar exorbitantes fortunas.

Seg√ļn relata el magazine, entonces los abortos eran la oportunidad de mantener la figura de las actrices de moda, que eran el centro de atenci√≥n.

“Estos hombres y mujeres -nuevos ricos- no sab√≠an c√≥mo controlar su dinero, sus cuerpos, sus vidas o el gasto, deleit√°ndose en exceso”, se√Īala Anne Helen Petersen, autora de esc√°ndalos del Hollywood cl√°sico. De acuerdo a la escritora, en el antiguo Hollywood, las it girls, se libraron de su destino como due√Īas de casa y por primera vez, ganaron grandes ingresos que pod√≠an gastar en lo que sea y con quien quisieran. Sin embargo, no pod√≠an decidir sobre sus cuerpos.

En este sentido, los estudios buscaban f√≥rmulas para evitar que las estrellas destruyeran su imagen con esc√°ndalos. Fue as√≠ como en 1922, William H. Hays introdujo “cl√°usulas de moralidad” obligatorias en los contratos de celebridades, donde se se√Īalaba que un embarazo no deseado no s√≥lo traer√≠a verg√ľenza a la industria sino que violar√≠a las pol√≠ticas del estudio. “Era una suposici√≥n com√ļn que las estrellas glamorosas no ser√≠an populares si ten√≠an hijos”, afirma Cari Beauchamp en su libro sobre las mujeres poderosas del viejo Hollywood viejo, Without Lying Down.

Se cree que estas cl√°usulas tambi√©n prohibieron el matrimonio para algunas actrices. Petersen dice que hab√≠a rumores de que la “bomba sexy”¬†Jean Harlow no pod√≠a casarse con William Powell porque “MGM hab√≠a escrito una cl√°usula en su contrato que no le permit√≠a casarse”.

Jean Harlow
Jean Harlow

Cuando Harlow qued√≥ embarazada durante el romance, llam√≥ a su agente de publicidad en MGM, Howard Strickling, en estado de p√°nico. Poco despu√©s¬†-seg√ļn EJ Fleming, autor de The Fixers: Eddie Mannix, Howard Strickling and the MGM Publicity Machine– Jean “entr√≥ al Hospital Good Shepherd para “descansar un poco”. “Ella fue vista solamente por sus m√©dicos y enfermeros privados en la habitaci√≥n 826, la misma habitaci√≥n que hab√≠a ocupado el a√Īo anterior por una ‘apendicectom√≠a’“, escribi√≥ Fleming, dando a entender que en ese recinto se dio por terminado el embarazo de la rubia.

De acuerdo al bi√≥grafo Lee Israel, en la d√©cada de 1930, la actriz Tallulah Bankhead tambi√©n se le practic√≥ un aborto “al igual que otras mujeres de ondas permanentes”.

Tallulah Bankhead
Tallulah Bankhead

Asimismo, en 1935 cuando la cantante y actriz Jeanette McDonald qued√≥ embarazada, el jefe del estudio MGM, Louis B. Mayer, le dijo a Strickling que hab√≠a que “deshacerse del problema”. Muy pronto McDonald se registr√≥ en un hospital con una “infecci√≥n de o√≠do”, seg√ļn Fleming.

Jeanette MacDonald
Jeanette MacDonald

En 1931 la estrella Joan Crawford estaba distanciada de su marido Douglas Fairbanks Jr., quedó embarazada de su amante Clark Gable. Otra vez , Strickling arregló por un aborto. En lugar de revelar la verdad a su esposo, Crawford le dijo que durante el rodaje de una de sus películas en la isla de Catalina, se cayó en la cubierta de un barco y perdió el bebé.

Joan Crawford
Joan Crawford

Otro caso es el de Bette Davis, conocida rival de Crawford, quien tambi√©n eligi√≥ “voluntariamente” hacerse un aborto por el bien de su carrera. Davis manten√≠a a su familia entera, su madre,¬†su hermana y su marido, Harmon Nelson, con quien se cas√≥ en 1932. Ella le dijo a su bi√≥grafo Charlotte Chandler que si hubiera tenido un hijo en 1934 habr√≠a “perdido el papel m√°s importante en su vida”, el de Mildred en Of Human Bondage, que le vali√≥ su primera nominaci√≥n al Oscar. M√°s tarde en la vida, Davis tuvo tres hijos.

Bette Davis
Bette Davis

Los estudios MGM ten√≠an todo tipo de cl√°usulas que castigaban a las estrellas que ten√≠an beb√©s, dicen los bi√≥grafos del Hollywood antiguo. As√≠ lo afirma Jane Ellen Wayne en su libro Las chicas de oro de MGM,¬†donde la actriz Ava Gardner dice que si hubiera tenido un hijo, le habr√≠an quitado¬†su sueldo. “Entonces, ¬Ņc√≥mo podr√≠a yo hacer una vida? Frank (Sinatra, quien fue su pareja) estaba en la ruina y mis futuras pel√≠culas me iban a llevar por todo el mundo. No pod√≠a tener un beb√©. MGM hizo todos los arreglos para que volara a Londres. Alguien del estudio estuvo conmigo todo el tiempo. El aborto fue en silencio, muy discreto”, dijo.

Ava Gardner
Ava Gardner

Una de las que más sufrió con estas políticas fue Judy Garland, famosa por interpretar a Dorothy en El mago de Oz. Ella luchó para mantener tanto su peso como su imagen ingenua, y nunca fue libre de tomar sus propias decisiones.

“Casadas o no, las chicas MGM mantuvieron su imagen virginal”, dice Wayne, quien afirma que esto fue especialmente cierto en Garland. En 1941, a los 19 a√Īos, se cas√≥ con el director de orquesta David Rose sin la aprobaci√≥n de MGM, y en 24 horas se le orden√≥ volver al trabajo. Cuando se qued√≥ embarazada, su madre Ethel, en connivencia con el estudio, arreglaron un aborto para Garland, porque el p√ļblico “la amaba como una ni√Īa, no como una madre”.

Judy Garland
Judy Garland

Luego, en 1943, Garland se qued√≥ embarazada de su romance con Tyrone Power, y nuevamente Strickling prepar√≥ todo para que le hicieran un aborto. Se cree que estos incidentes afectaron psicol√≥gicamente a Garland, derivando en graves problemas. Recordemos que la actriz muri√≥ a√Īos m√°s tarde debido a una sobredosis de barbit√ļricos.

El mismo amante de Garland, Tyrone Power, también habría embarazado a Lana Turner y una vez más, Strickling arregló un aborto. El procedimiento se llevó a cabo sin anestesia, en su cama de hotel. Su madre le tapó la boca con la mano para ahogar sus gritos. Una semana después, la actriz estaba de vuelta en el set filmando Ziegfeld Girl.

Lana Turner
Lana Turner

Como ves, en el apogeo del viejo Hollywood, las mujeres m√°s deseadas y “poderosas”, no ten√≠a derecho a elegir cuando se trataba de sus cuerpos. Aunque ya han pasado mucho a√Īos y estas pr√°cticas han quedado en el pasado, en algunas partes del mundo todav√≠a muchos deciden sobre lo que las mujeres deben y no deben hacer con sus vidas.

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