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Domingo 08 abril de 2018 | Publicado a las 11:41 · Actualizado a las 15:17
Encuentran restos de dinosaurio semiarticulado en Magallanes
Publicado por: Fabián Barría
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Desde el 26 de febrero hasta el 4 de marzo se desarroll√≥ la expedici√≥n paleontol√≥gica en el sector de cerro Guido-valle las Chinas, a m√°s de 340 kil√≥metros al noroeste de Punta Arenas (provincia de √öltima Esperanza, Magallanes). La expedici√≥n organizada por el Instituto Ant√°rtico Chileno (Inach) tuvo como objetivo continuar con la b√ļsqueda de rastros que corroboren la conexi√≥n entre Ant√°rtica y Sudam√©rica en el que podr√≠a ser el proyecto paleontol√≥gico m√°s grande del pa√≠s.

El Dr. Marcelo Leppe, paleobi√≥logo y director del Inach, fue part√≠cipe de la campa√Īa en cerro Guido y destaca la relevancia de realizar estudios en el lugar: ‚Äúuna de las razones que nos llevan a estudiar esta zona, es que se trata de corredor o aduana temporal de varios millones de a√Īos entre Sudam√©rica y Ant√°rtica. Adem√°s, por los tipos de ambientes que posee, se preservaron manifestaciones de vida tan diversas como macrof√≥siles de planta hasta microf√≥siles de animales, pasando por un amplio rango de invertebrados, plantas, hojas y madera‚ÄĚ.

Otro aspecto distinguido por Leppe, es que cerro Guido posee una alternancia entre ambientes marinos y continentales. De hecho, en estos √ļltimos se encontraron cerca de seis tipos de floras distintas, de f√°cil identificaci√≥n y que corresponder√≠an a un momento de la historia natural con diversas singularidades, tanto en sus precipitaciones como en su temperatura.

‚ÄúEn cuanto al estrato animal, se ha descubierto una gran diversidad de r√©ptiles de mar, dinosaurios en tierra, como tambi√©n variadas formas de mam√≠feros, en una interacci√≥n global entre especies que todav√≠a se busca entender de mejor manera y que debe ser objeto de estudio para las pr√≥ximas temporadas‚ÄĚ, agrega Leppe.

Resultados preliminares

En la expedici√≥n paleontol√≥gica se encontr√≥ una diversidad de mam√≠feros. Espec√≠ficamente, tres morfotipos correspondientes al Cret√°cico, per√≠odo de hace 145 a 65 millones de a√Īos.

Además, se halló una variedad de otras especies, como posibles lagartos, peces y réptiles marinos, pero el hallazgo más relevante sería otro.

‚ÄúLo m√°s interesante es que se trata de un ejemplar de dinosaurio semiarticulado que preserva buena parte del esqueleto; a√ļn no se puede revelar qu√© tipo es, pero que ser√≠a el primer hallazgo de un dinosaurio de este tipo para Magallanes, siendo uno de los m√°s australes y una nueva especie para Chile‚ÄĚ, detalla Sergio Soto, paleont√≥logo de la Universidad de Chile.

Los hallazgos de especies articuladas o semiarticuladas son de gran importancia para los investigadores por la cantidad de información que entregan sobre el animal.

Metodología

En esta temporada, la expedición fue compuesta por un grupo de 23 personas instaladas en dos campamentos y que conllevó alrededor de diez días de trabajo.

El encargado de log√≠stica de la campa√Īa, el paleont√≥logo Sergio Soto, detalla el desarrollo de la campa√Īa en la formaci√≥n Dorotea. ‚ÄúLa metodolog√≠a consisti√≥ en prospectar en la zona buscando afloramientos de roca visible sin vegetaci√≥n hasta encontrar huesos, sus niveles y tomar decisiones respecto al momento de excavar o el utilizar otros m√©todos de trabajo”, coment√≥ el especialista.

“Una vez en terreno, se utilizaron dos t√©cnicas de extracci√≥n de vertebrados: una de ellas fue el picking, que consiste en realizar peque√Īas extracciones como dientes u otros fragmentos, a trav√©s de un tamizado y posterior lavado de los sedimentos para la b√ļsqueda de estas piezas en laboratorio. La otra t√©cnica radica en una excavaci√≥n sistem√°tica en un quarry, un sector donde se encontr√≥ un dinosaurio semiarticulado y que se extrajo a trav√©s del m√©todo de bochones, que consiste en aplicar chaquetas de yeso para contener y proteger al f√≥sil y, de esta manera, se traslada para su posterior an√°lisis‚ÄĚ, detall√≥ Soto.

Colaboración internacional

Como cada a√Īo, la cooperaci√≥n internacional estuvo presente en cerro Guido. Por ejemplo, en esta temporada se cont√≥ con la presencia de la Dra. Julia Clarke, de la Universidad de Texas, Estados Unidos, especialista en aves y peque√Īos dinosaurios. Tras la expedici√≥n, la Dra. Clarke destac√≥ la relevancia del valle de las Chinas debido a su diversidad de especies en dinosaurios y plantas a una alta latitud; adem√°s, se√Īal√≥ el creciente inter√©s por seguir encontrando evidencia que permita ligar la fauna del lugar con la Ant√°rtica.

Mientras tanto, otro investigador asociado fue Jonatan Kaluza, técnico paleontólogo del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet), quien capacitó tanto a los investigadores principales como a estudiantes de pre y posgrado en técnicas de extracción y prospección de vertebrados en roca.

Al respecto, el Dr. Marcelo Leppe destaca el aporte de los investigadores extranjeros a la expedici√≥n paleontol√≥gica: ‚ÄúEl proyecto se ha transformado en una escuela que permite a j√≥venes investigadores recibir conocimiento de profesionales seniors de primer nivel, provenientes de diversas partes del mundo y que ayudan en el crecimiento de lo que podr√≠a ser el proyecto paleontol√≥gico m√°s grande del pa√≠s‚ÄĚ.

Las expediciones paleontol√≥gicas en cerro Guido corresponden a una iniciativa organizada por el INACH desde hace siete a√Īos. En el caso de la excursi√≥n de esta temporada, el proyecto principal se titula ‚ÄúPatrones paleogeogr√°ficos v/s el cambio clim√°tico en Sudam√©rica y la pen√≠nsula Ant√°rtica durante el Cret√°cico tard√≠o: ¬ŅUna posible explicaci√≥n para el origen de la biota austral?‚ÄĚ, que es dirigido por Leppe y financiado por Fondecyt, en una investigaci√≥n que estudia las conexiones entre Sudam√©rica y Ant√°rtica al final de la ‚Äúera de los dinosaurios‚ÄĚ.

URL CORTA: http://rbb.cl/ju9b
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