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La ciencia se aproxima a una técnica que podría predecir terremotos
Publicado por: Leonardo Casas La información es de: Comunicado de Prensa
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La ciencia ha propuesto una hip√≥tesis acerca de c√≥mo act√ļan algunos sismos precursores de un terremoto, que est√° basado en un modelo que utiliza datos de la evoluci√≥n del movimiento de la superficie terrestre y de los temblores, seg√ļn explic√≥ el ge√≥logo Marcos Moreno en charla organizada por el Departamento de Geof√≠sica de la Universidad de Concepci√≥n. Esta teor√≠a se basa, entre otros, en el estudio acucioso del terremoto 8,2 grados, del 2 de abril de 2014, en Iquique.

Actualmente los cient√≠ficos conocen los principales mecanismos que controlan la acumulaci√≥n y liberaci√≥n de la energ√≠a s√≠smica en zonas de subducci√≥n, como la chilena. Sin embargo, no hay un conocimiento acabado acerca de los procesos que ocurren antes de un gran terremoto, el que es clave para analizar el peligro s√≠smico. En ese camino de b√ļsqueda, cient√≠ficos de todo el mundo han estudiado continuamente el norte de Chile, donde opera hace una d√©cada un observatorio geof√≠sico, base sobre la cual hoy se propone una teor√≠a.

Sat√©lites mostraron que tres meses antes de terremoto de Iquique en 2014 la placa Sudamericana se empez√≥ a mover en sentido contrario al ‚Äúnormal‚ÄĚ, lo que se acentu√≥ 15 d√≠as antes.

La sismicidad precursora o previa de este gran sismo de 2014, desde tres meses antes del movimiento, se produjo en un área en forma de media luna que rodeaba la zona más profunda del sector que rompió con el terremoto. Mientras que a sólo 15 días del terremoto, comenzó una sismicidad en la medialuna contraria. Y justamente el sector ubicado dentro de este anillo sísmico formado por ambas medias lunas, fue el que finalmente rompió para el terremoto.

Ambos per√≠odos de sismicidad precursora del sismo fueron acompa√Īados por un desplazamiento de la superficie terrestre hacia el Oeste, que aument√≥ considerablemente en los 15 d√≠as previos. Este tipo de movimiento es el que se da cuando ocurre un sismo y en algunos d√≠as o meses posteriores; pero no se hab√≠a visto instrumentalmente este movimiento, en esa direcci√≥n, antes del terremoto; y tampoco hab√≠a sido relacionado con √°reas de sismicidad.

Lo ‚Äúnormal‚ÄĚ es que el movimiento previo a un terremoto sea hacia el Este, en la direcci√≥n de penetraci√≥n de la placa de Nazca que subduce o se mete por debajo de la placa Sudamericana, enganch√°ndose ambas y avanzando juntas en direcci√≥n de la que subduce. Hasta que la tensi√≥n es tan fuerte que se rompe esa uni√≥n, gener√°ndose un terremoto y un brusco movimiento hacia el Oeste. Lo novedoso es este movimiento hacia el Oeste previo al terremoto.

Ambas situaciones, de ser observadas en un período cualquiera, podrían indicar la próxima ocurrencia de un terremoto.

Marcos Moreno
Departamento de Geofísica UdeC

Lo mismo se apreció para el terremoto de Chiloé de 2016, como también en análisis de sismicidad de otras áreas de Chile, e incluso de Japón, potencialmente relacionadas con áreas con mayor tensión o acumulación de energía, denominadas asperezas o zonas de acople entre ambas placas tectónicas. Sin embargo, en principio el terremoto de 2010 no tuvo precursores, aunque también pudo tenerlos pero sin instrumentos para detectarlos.

Moreno se√Īala que faltan estudios para comprobar la hip√≥tesis, especialmente mediciones que se obtengan de la parte de la placa Sudamericana que est√° bajo el oc√©ano; ya que all√≠ no hay instrumental para obtener datos satelitales, por lo que destac√≥ la necesidad de instalarlos. Adem√°s, se debe analizar la sismicidad de un √°rea mayor m√°s all√° de la cercana a la potencial zona de ruptura, pues hay diferencias seg√ļn la profundidad, ubicaci√≥n y recurrencia de los sismos que requieren mayor an√°lisis.

Respecto de la posibilidad de ser cierta esta teor√≠a, Moreno se√Īal√≥ que puede ser que muchos terremotos tienen este proceso previo, que no ha podido ser identificado por falta de instrumental instalado; o es un terremoto at√≠pico que gener√≥ estos movimientos previos hasta ahora desconocidos.

Basado en la misma metodolog√≠a -aunque hoy m√°s desarrollada-, fue acusado de alarmista por informar, coincidentemente a cuatro d√≠as del terremoto de 2010, que el √°rea de las regiones B√≠o B√≠o y Maule ten√≠an deformaciones suficientes para generar un terremoto importante. ‚ÄúEllo demuestra que esta t√©cnica funciona‚ÄĚ, dijo tras finalizar su charla en la Facultad de Ciencias F√≠sicas y Matem√°ticas.

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