Tecnología
Osito de agua: el feo animal casi indestructible dispuesto a compartir sus superpoderes
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Una prote√≠na fabricada por el min√ļsculo tard√≠grado, el animal m√°s indestructible del planeta tambi√©n conocido como osito de agua, podr√≠a proteger al ADN humano de los rayos X, seg√ļn investigadores japoneses.

“Lo incre√≠ble es que la prote√≠na que confiere al tard√≠grado esa resistencia puede ser transferida a otras c√©lulas animales”, explic√≥ a la AFP Takekazu Kunieda, de la Universidad de Kioto, coautor del estudio publicado este martes en la revista brit√°nica Nature Communications.

Apodados a causa de su cuerpo redondeado “ositos de agua” por el naturalista alem√°n Johann Goeze, que los describi√≥ en el siglo XVIII, los tard√≠grados viven en casi todo el planeta. Miden apenas medio mil√≠metro de largo y se desplazan lenta y torpemente gracias a sus ocho patas con garras.

Pero lo que fascina a los científicos no es su apariencia física de bolsa de aspiradora. La cualidad más destacada del tardígrado es su excepcional capacidad de adaptación, su increíble resistencia a condiciones extremas que matarían a cualquier otro ser vivo.

Bob Goldstein y Vicky Madden (CC)
Bob Goldstein y Vicky Madden (CC)

El animal puede permanecer a temperaturas muy por debajo de cero y apenas 20 minutos despu√©s de salir del congelador salir a pasear de lo m√°s campante. Lo cual tambi√©n puede hacer tras un ba√Īo de agua hirviendo.

Tiene una longevidad que hace so√Īar y resiste al vac√≠o espacial. En 2007, miles de ositos de agua viajaron a bordo de una nave espacial y fueron expuestos al vac√≠o del espacio a 270 km de altura.

A su regreso, la mayor√≠a de estos min√ļsculos invertebrados no presentaba alteraci√≥n biol√≥gica alguna, e incluso se reprodujeron normalmente. Una haza√Īa que en las redes sociales le vali√≥ una filiaci√≥n -un poco apresurada- con E.T.

Los ositos de agua sobreviven a presiones equivalentes a 300 veces la de la atmósfera y a dosis de rayos ultravioletas mortales para una mayoría de organismos vivos. Una serie de superpoderes que son un enigma para la ciencia.

Science Photo Library
Science Photo Library

Reparan su propio ADN

Al efectuar la secuencia de ADN del tard√≠grado, Takekazu Kunieda y sus colegas identificaron una prote√≠na que protege al ADN del animal cuando es irradiado. Seg√ļn los investigadores, se trata de una prote√≠na espec√≠fica de los tard√≠grados.

Tras investigar más a fondo, los biólogos constataron en laboratorio que esta proteína puede proteger a las células humanas de los rayos X.

Science Photo Library
Science Photo Library
URL CORTA: http://rbb.cl/eu8u
Tendencias Ahora