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BP pagará USD 18.700 millones por la peor marea negra de la historia de EEUU

Robyn Beck | AFP
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La petrolera británica BP anunció el jueves un acuerdo con la justicia estadounidense para pagar 18.700 millones de dólares en indemnizaciones por la marea negra del golfo de México en 2010, la peor de la historia de Estados Unidos.

“Cinco años después del accidente y marea negra de la plataforma petrolera Deepwater Horizon, BP ha alcanzado acuerdos de principio para resolver todas las demandas federales y estatales”, dijo BP en un comunicado en el que se especifica la cantidad.

El acuerdo es con las autoridades federales, así como con los estados de Alabama, Florida, Luisiana, Mississippi y Texas y más de 400 gobiernos locales. Los pagos se extenderán en 18 años.

La secretaria de Justicia estadounidense, Loretta Lynch, se felicitó este jueves del “mayor acuerdo” de indemnización con una empresa en Estados Unidos.

“Hoy estoy contenta de poder decir que después de haber tenido discusiones productivas con BP durante estas últimas semanas hemos llegado a un acuerdo de principio”, dijo Lynch en un comunicado.

El acuerdo “resuelve de manera equitativa y completa las denuncias del Estado federal y de los estados, por ejemplo las que tienen que ver con daños causados a los recursos naturales”, añadió.

“En el caso de que sea aprobado por la corte, este acuerdo sería el mayor con una única entidad en la historia de Estados Unidos. Ayudaría a reparar el daño causado a la economía del Golfo, la industria de la pesca, los pantanos y la fauna”, según Lynch.

De los 18.700 millones de dólares que saldará BP en multas, 5.500 responden a denuncias civiles, 7.100 millones serán abonados al Estado federal y a los cinco estados afectados por los daños al medio ambiente, 4.900 millones para compensar la repercusión negativa sobre la economía de la marea negra y otros 1.000 millones por demandas de autoridades locales.

Este acuerdo tienen lugar dos días después de que BP sufriera un revés ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

El más alto tribunal de Estados Unidos rechazó el martes la pretensión del grupo de limitar las demandas de indemnización tras un fallo de primera instancia de 2012 que le ordenaba pagar miles de millones de dólares a los habitantes y a las empresas afectadas.

La peor marea negra de la historia de EEUU

“Hace cinco años nos comprometimos a restaurar la economía del Golfo y el medio ambiente, y desde entonces se ha trabajado para cumplir esa promesa”, dijo el presidente de BP, Carl-Henric Svanberg.

“Hemos hecho progresos significativos, y con este acuerdo allanamos el camino para cerrar definitivamente la historia”, añadió.

La justicia estadounidense dictaminó en su momento que el derrame de petróleo del Golfo de México en 2010 fue resultado de una conducta “extremadamente negligente” de la multinacional británica.

El desastre de la plataforma Deepwater Horizon provocó la muerte de 11 personas y el derrame de crudo durante 87 días, en la que fue la peor marea negra de la historia de Estados Unidos.

La justicia consideró que BP estaba al corriente de que el pozo que perforaba, conocido como Macondo, era especialmente peligroso debido al alto riesgo de una explosión, que al final se produjo.

El vertido tras la explosión e incendio de la plataforma en abril de 2010 fue de 4,9 millones de barriles de crudo y afectó seriamente al ecosistema y a la actividad económica de la zona del golfo.

Uno de los últimos estudios medioambientales sobre la catástrofe, publicado en mayo de 2015, reveló un fuerte aumento de la mortalidad en las poblaciones de delfines.

Según la investigación de la Agencia Oceánica y Atmosférica estadounidense (NOAA), una cantidad inusualmente alta de delfines aparecieron varados en las costas del sur de EEUU entre 2010 y 2012, con lesiones pulmonares y en las glándulas suprarrenales potencialmente relacionadas con la marea negra.

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