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Una vacuna usa por primera vez el virus completo y desactivado del ébola
Publicado por: Agencia SINC
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Cuando se cumple el primer aniversario de la declaraci√≥n de epidemia del brote de √©bola en √Āfrica occidental por la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), un equipo de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE UU y la Universidad de Tokio han desarrollado una nueva vacuna contra el √©bola que ha demostrado su eficacia en monos macacos.

La principal novedad reside en que est√° basada en el virus completo de esta enfermedad y no en diversos trozos como las vacunas dise√Īadas hasta ahora por otros equipos cient√≠ficos. Los resultados del trabajo se publican en el √ļltimo n√ļmero de la revista Science.

El equipo, dirigido por Yoshihiro Kawaoka, profesor de patobiolog√≠a de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE UU) y experto en gripe aviar, √©bola y otros virus peligrosos, intenta dise√Īar una vacuna m√°s segura que las que est√°n siendo sometidas a ensayos cl√≠nicos en la actualidad.

Varias vacunas experimentales, incluida una basada en el virus vivo, se están probando ahora en humanos, pero existe una gran preocupación respecto a los requerimientos de dosis altas y de seguridad.

De hecho, “los ensayos cl√≠nicos de la vacuna basada en el virus vivo han tenido que interrumpirse debido a efectos secundarios en algunos pacientes”, explica Kawaoka.

Seg√ļn el cient√≠fico, la nueva vacuna “se diferencia de las que se est√°n probando porque utiliza el virus completo del √©bola desactivado, lo que hace que el sistema inmune mejore con el aporte completo de las prote√≠nas y los genes virales del √©bola”. Todo ello se traduce en una mayor protecci√≥n. Adem√°s ‚Äďa√Īade‚Äď ‚Äúes una vacuna muy segura‚ÄĚ.

Desactivación genética y química

Su desarrollo ha sido llevado a cabo en una plataforma experimental creada por Peter Halfmann, un investigador del laboratorio de Kawaoka en 2008. El sistema permite a los científicos trabajar de forma segura gracias a la supresión de un gen clave, conocido como VP30, que el virus del ébola utiliza para producir una proteína necesaria para reproducirse en las células huésped.

Pese a ser tan letal, el virus del ébola tiene solo ocho genes y, como la mayoría de los virus, depende de la maquinaria molecular de la célula huésped para crecer y convertirse en contagioso.

Utilizando herramientas de ingenier√≠a gen√©tica, los investigadores han modificado las c√©lulas de ri√Ī√≥n de los monos para que expresaran la prote√≠na VP30. De esta forma, el virus pudo ser estudiado de forma segura en el laboratorio y se utiliz√≥ como base para la elaboraci√≥n de la nueva vacuna.

Para a√Īadir mayor seguridad, los cient√≠ficos han realizado tambi√©n una desactivaci√≥n qu√≠mica usando per√≥xido de hidr√≥geno, tal y como detalla el estudio.

El √©bola surgi√≥ por primera vez en 1976 en Sud√°n y Zaire. El brote actual en el √Āfrica occidental se ha cobrado hasta el momento m√°s de 10.000 vidas. No hay tratamientos probados, aunque en los √ļltimos a√Īos se han dise√Īado varios tipos de vacunas, cuatro de los cuales han pasado recientemente a la fase de ensayo cl√≠nico.

Todas ellas, seg√ļn el cient√≠fico japon√©s, “tienen inconvenientes en lo que se refiere a la seguridad y la administraci√≥n”.

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